Derrière chaque grande diva musicale, il y a généralement une myriade de tragédies – et la légendaire Aretha Franklin ne fait pas exception. La reine de la soul a été forcée de tout gérer, de l’abandon parental, à la mort et à la grossesse avant même d’entrer dans son adolescence. Et la chanteuse emblématique, célèbre pour son hymne des années 1960 « Respect », n’a pas eu les choses beaucoup plus faciles quand elle a atteint l’âge adulte.

La multiple championne, intronisée au Rock and Roll Hall of Fame et 18 fois lauréate d’un Grammy Award a fait de son mieux pour garder sa vie privée turbulente hors du regard du public jusqu’à sa mort d’un cancer du pancréas en 2018. Cependant, les fans le seront. capable d’avoir un aperçu de la vie de Franklin dans le biopic sur grand écran de 2021 mettant en vedette l’ancien Idole américaine la candidate devenue lauréate d’un Oscar Jennifer Hudson, une chanteuse puissante qui n’est pas étrangère à la tragédie elle-même. Voici un aperçu des difficultés qui ont influencé la carrière incroyable mais souvent incroyablement difficile d’Aretha Franklin.

Elle vient d’une maison brisée

Le père exubérant d’Aretha Franklin, Clarence, ne pratiquait pas exactement ce qu’il prêchait. Loin de la figure respectable qu’il semblait sur le papier, le ministre baptiste se délectait de la débauche, mettant souvent en scène des orgies sauvages alimentées par du vin et de l’herbe sur son lieu de culte (via Courrier quotidien). Fait troublant, il aurait également engendré un enfant avec un membre de la congrégation qui n’était encore qu’un adolescent. En fin de compte, la promiscuité et la dépravation de Clarence sont devenues trop lourdes pour la mère d’Aretha, Barbara, et elle a quitté la maison familiale alors que la future star n’avait que six ans.

En 2018, le biographe d’Aretha Franklin, David Ritz, a déclaré Gens magazine, « [Barbara] a mis une photo d’elle ayant une maison heureuse et des enfants heureux et tout était rose et toute histoire à l’effet contraire l’a vraiment mise en colère.  »

Ayant été abandonnés par leur mère, Aretha et ses trois frères et sœurs ont été principalement pris en charge par les différentes copines et conquêtes que Clarence, un camarade surnommé «l’homme à la voix d’un million de dollars», a apporté dans leur vie.

Elle a perdu sa mère à l’âge de neuf ans

Malgré plusieurs rapports indiquant le contraire, Aretha Franklin a toujours maintenu une relation avec sa mère (également chanteuse de gospel talentueuse), après sa sortie rapide de leur maison familiale. Aux côtés de son frère Cecil et de ses sœurs Carolyn et Erma, la jeune fille rendait parfois visite à Barbara pendant les mois d’été dans sa nouvelle maison à Buffalo et était parfois visitée en retour à la maison familiale à Detroit. En conséquence, les frères et sœurs ont également pu continuer à voir leur demi-frère, Vaughn, que Barbara a ramené dans sa ville natale (via Vice).

Malheureusement, ces réunions intermittentes ont pris fin en 1952 lorsque Barbara est décédée subitement. La pianiste et ancienne aide-infirmière stagiaire a subi une crise cardiaque mortelle à l’âge de 34 ans et quelques jours à peine avant que sa deuxième fille n’ait dix ans. Peut-être pour canaliser son chagrin, Aretha est devenue par la suite soliste à la New Bethel Baptist Church.

Aretha Franklin était une maman adolescente

Avec une figure paternelle aussi libidineuse, il n’était peut-être pas surprenant qu’Aretha Franklin soit devenue sexuellement active dès un jeune âge inquiétant. En fait, lors de son apparition dans un documentaire télévisé Légendes (via le Bête quotidienne), la star a semblé laisser entendre qu’elle avait été intime avec une autre légende de la soul, Sam Cooke, quand elle avait 12 ans et qu’il avait 23 ans beaucoup plus. Et deux mois avant son adolescence, elle a donné naissance à la première de ses quatre les enfants.

Oui, en janvier 1955, Franklin a accueilli son fils Clarence dans le monde. Le choix du nom n’a guère dissipé les rumeurs inquiétantes selon lesquelles il aurait été engendré par la pop de Franklin. La star n’a jamais répondu à ce jeu plutôt troublant de Who’s the Daddy. Cependant, dans sa biographie, Respect: la vie d’Aretha Franklin (via Gens), David Ritz allègue qu’un ami d’école, Donald Burke, était l’homme mystérieux.

Franklin retourna bientôt à son école, avec sa sœur Erma citée plus tard dans les mémoires de Ritz comme disant: «C’était une excellente élève qui réussissait bien dans toutes ses classes. Mais son éducation a été interrompue une fois de plus, et cette fois pour de bon, lorsqu’elle est tombée enceinte de son deuxième fils Edward en 1957.

Elle a régulièrement rencontré la ségrégation raciale

Le décrochage scolaire pour la deuxième fois semble donner à Aretha Franklin l’impulsion de poursuivre ses rêves musicaux à la place. Après avoir organisé la garde des enfants avec Big Mama, alias sa grand-mère paternelle, la chanteuse est partie en tournée avec son père dans le cadre de son émission itinérante, Gospel Caravan. Malheureusement, la vie sur la route n’était pas exactement un lit de roses (via Courrier quotidien).

En effet, Franklin discuterait plus tard de la façon dont elle et ses compagnons de tournée vivraient souvent la ségrégation raciale lors de leur voyage dans le Sud profond. Non seulement ils ont été empêchés de manger dans certains restaurants, mais ils se sont même vu refuser l’accès à certaines stations-service et à leurs salles de bain respectives. Selon Franklin (via Radio Nationale Publique), Gulf (la chaîne de stations-service) était la seule sur laquelle ils pouvaient compter à l’époque.

Bien sûr, Franklin deviendra plus tard une figure clé dans le mouvement des droits civiques, avec sa couverture de signature de «Respect» d’Otis Redding adoptée comme son hymne. Comme elle l’a dit Elle en 2016, lors de son ascension vers la superstar, Franklin a signé un contrat qui stipulait qu’elle ne chanterait jamais pour un public qui avait fait l’objet d’une ségrégation raciale.

Aretha Franklin a épousé un proxénète abusif

Selon Courrier quotidienLe début de la carrière d’Aretha Franklin aurait été financé par Ted White, l’homme avec qui elle marchait dans l’allée à l’âge de 19 ans en 1961. Mais son argent provenait de moyens néfastes. White était un criminel notoire dans les rues de Detroit, avec le proxénétisme, en particulier, son fort.

Selon un profil de 1968 en Temps, il était également un agresseur domestique qui a publiquement «brutalisé» sa femme pendant que le couple séjournait au Regency Hyatt House Hotel à Atlanta. Franklin elle-même n’a jamais fait de commentaires sur l’incident, mais la mentor Mahalia Jackson a dit au même magazine: « Je ne pense pas qu’elle soit heureuse. Quelqu’un d’autre la fait chanter le blues. » Son producteur Otis Taylor, quant à lui, est cité par l’auteur David Ritz dans Respect: la vie d’Aretha Franklin (via Courrier quotidien) comme disant que White « n’a pas hésité à gifler [Franklin] autour et se fichait de savoir qui l’avait vu le faire. « 

Franklin n’a jamais commenté publiquement ces allégations, mais les fans pensent qu’elle les a fortement évoquées dans sa chanson de 1967 « I Never Loved a Man the Way I Love You » (« Je ne sais pas pourquoi je vous laisse me faire ces choses / Mes amis Continue de me dire que tu n’es pas bon / Mais oh, ils ne savent pas que je te quitterais si je pouvais « ). La star a finalement quitté White, également le père de son troisième fils Teddy, le divorce en 1969.

Elle a développé un problème d’alcool

Au moment où Aretha Franklin s’est dirigée vers les tribunaux de divorce, elle avait également développé un grave problème d’alcool. La chanteuse soul s’était tournée vers l’alcool comme moyen de faire face à son mariage abusif, mais cela a rapidement commencé à avoir un impact sur sa brillante carrière.

Comme le Courrier quotidien détails, la chanteuse s’est une fois cassé le bras après être tombée ivre de la scène au milieu du concert, bien que Franklin ait affirmé plus tard que les lumières aveuglantes de la salle avaient été à blâmer pour son trébuchement coûteux. La star a également déçu à plusieurs reprises les fans en annulant des émissions à la dernière minute et en « ne se présentant pas aux dates d’enregistrement en studio », ayant même subi une fois l’ignominie d’une arrestation pour comportement désordonné.

« Elle buvait tellement que nous pensions qu’elle était au bord de la dépression », a déclaré la sœur Carolyn dans la biographie de David Ritz. Respect: la vie d’Aretha Franklin, À propos du temps du crooner avec Ted White. Heureusement, à l’aube d’une nouvelle décennie, Franklin a pu réduire sa consommation d’alcool au minimum.

Elle a été hospitalisée pour épuisement nerveux

Aretha Franklin a peut-être réussi à maîtriser sa consommation d’alcool après avoir laissé son mari violent derrière elle, mais elle a continué à lutter avec sa santé mentale. Comme l’a révélé sœur Carolyn dans la biographie de David Ritz, Respect: la vie d’Aretha Franklin (via Courrier quotidien), La star était en proie au doute de soi et au stress du travail dans l’industrie de la musique. Selon Carolyn, « [Franklin] avait peur de ne pas être assez bonne en tant que chanteuse, assez jolie en tant que femme ou assez dévouée en tant que mère. Je ne sais pas comment l’appeler mais une insécurité profonde et profonde. « 

Et Carolyn n’était pas la seule sœur à s’inquiéter de l’état d’esprit d’Aretha. Elle a également été hospitalisée pour « épuisement nerveux » dans un établissement isolé du Connecticut par son frère Cecil. Ce mouvement drastique a d’abord semblé faire l’affaire lorsque le chanteur est revenu au travail en mode diva familier. Cependant, il ne s’agissait que d’une solution temporaire et le crooner demandait à maintes reprises une aide similaire.

Son père a été abattu lors d’un vol

L’année 1984 s’est avérée être une sorte d’annus horribilis pour la reine de la soul. Non seulement Aretha Franklin a divorcé de son deuxième mari, l’acteur Glynn Turman après six ans de mariage, mais elle a également perdu l’homme qu’elle aimait peut-être plus que tout autre, son père, Clarence.

Selon Le Washington Post, le prédicateur de la New Bethel Baptist Church a été abattu deux fois à bout portant lors d’un vol raté de sa maison de Detroit cinq ans auparavant et est par la suite tombé dans le coma dont il n’est jamais sorti. Clarence a passé les six premiers mois après l’incident à l’hôpital avant d’être autorisé à recevoir des soins 24 heures sur 24 à domicile.

Aretha mettra plus tard sa carrière en attente pour aider à s’occuper de son père en 1982. Cependant, elle se disputait souvent avec ses frères et sœurs et d’autres membres de la famille sur la meilleure façon de le faire. Dans les mémoires de David Ritz, Respect: la vie d’Aretha Franklin», Déclare Ruth Bowen, agent de réservation,« les chutes sont sa spécialité ».

Elle a perdu deux frères et sœurs à moins d’un an l’un de l’autre

Les relations d’Aretha Franklin avec ses frères et sœurs étaient souvent tendues. Par Courrier quotidien, La star avait une tendance jalouse qui, selon certains, s’est manifestée en freinant la carrière de ses sœurs Erma et Carolyn, deux chanteuses talentueuses à part entière. Et le frère Cecil, qui est également devenu le manager de la chanteuse après son divorce avec son premier mari Ted White, était régulièrement le destinataire de sa langue acérée. Dans la biographie de David Ritz, Respect: la vie d’Aretha Franklin (via Courrier quotidien), il a déclaré: « Elle prend sa souffrance et la transforme en colère. Tout est question de drame de diva. Il est difficile pour elle de gérer une tristesse et une perte extrêmes. »

Malheureusement, la légende de l’âme perdrait ses trois frères et sœurs au tournant du siècle, et tous à cause de différentes formes de The Big C. Carolyn mourut d’un cancer du sein en avril 1988, tandis que Cecil décéda de la forme pulmonaire à Noël 1989. Le frère Franklin, Erma, a succombé à un cancer de la gorge en septembre 2002, la même année que leur demi-frère Vaughn a également perdu la vie.

Aretha Franklin est devenue une sorte de fantasme

Aretha Franklin n’avait certainement pas peur d’embellir un peu la vérité. En fait, elle a souvent complètement fabriqué des histoires sur sa vie privée dans le but de rejeter les articles de presse sur son instabilité mentale. « Aretha se lève tous les jours et commence à créer sa propre réalité », est citée son amie Ruth Bowen par David Ritz dans sa biographie, Respect: la vie d’Aretha Franklin.

Franklin était certainement attaché à l’idée qui lui passait par la tête. Un homme en particulier a sans aucun doute été abasourdi quand il a appris qu’il devait marcher dans l’allée avec la reine de l’âme, un mensonge qui venait directement de la bouche du cheval (via Courrier quotidien). Comme l’a ajouté Bowen: «À un moment donné, elle a commencé à voir sa vie amoureuse comme un feuilleton. Elle a commencé à écrire un scénario de feuilleton – juste en inventant des conneries, en fantasmant sur des hommes et des relations qui n’existaient jamais. C’est devenu un nouveau modèle pour elle – inventer des histoires sur ces belles histoires d’amour qui ne se sont déroulées que dans son esprit « (via Courrier quotidien).

Elle a subi une longue bataille contre le cancer

Ayant perdu trois frères et sœurs et un demi-frère à cause d’un cancer, Aretha Franklin aurait ensuite été diagnostiquée avec la forme pancréatique de la maladie en 2010. Cependant, comme toujours, la chanteuse est restée discrète. Dans une interview avec Wendy Williams un an plus tard, Franklin a refusé de commenter l’opération qu’elle avait subie, disant simplement à l’hôte: « J’ai laissé ça derrière moi. Je me sens bien. Je me sens bien. »

Cependant, l’icône musicale continuerait d’annuler des spectacles tout au long de la décennie pour un problème de santé non divulgué. La chanteuse a officiellement pris sa retraite de la scène en 2017, bien qu’elle ait promis de continuer à enregistrer des albums, en disant à la station de radio WDIV (via le Los Angeles Times), « Je me sens très, très enrichi et satisfait de la provenance de ma carrière et de la situation actuelle. »

Malheureusement, Franklin n’a jamais eu la chance de publier un autre effort de studio car en août 2018, elle est décédée d’un cancer du pancréas à son domicile de Detroit. Dans son hommage élogieux, Barack Obama tweeté que le chanteur avait «contribué à définir l’expérience américaine».

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