Une épouse, une mère et une star du basket, Candace Parker a le monde dans la paume de sa main. À seulement 22 ans, elle a commencé sa carrière professionnelle, devenant l’une des plus grandes basketteuses de tous les temps. Six fois All-Star, deux fois MVP de la WNBA et deux fois médaillée olympique, l’attaquante du Chicago Sky a prouvé qu’elle méritait les nombreuses distinctions qu’elle a remportées au fil des ans.

Mais rien de tout cela n’a été facile pour Parker. Elle savait ce qu’elle voulait et a tout donné à ses objectifs. « Quand j’ai commencé à faire des choses avec un but, je pense que c’est à ce moment-là que les choses ont commencé à changer à la fois sur le terrain mais aussi en dehors du terrain », a-t-elle déclaré à Forbes en novembre 2021. « Parfois, nous faisons des choses et nous pouvons simplement les faire pour un avantage monétaire – et évidemment au début de la carrière des gens, c’est ce qu’il faut faire, mais je voulais arriver à un point où je faisais les choses dans un but et pour une cause plus importante. »

Bien sûr, maintenant, Parker fait en effet de plus grandes choses, et elle est devenue une source d’inspiration pour de nombreuses personnes à travers le monde. « Candace Parker est une icône culturelle et une athlète professionnelle qui domine dans tout ce qu’elle fait, sur le terrain ou en dehors », a déclaré Ralph Santana, directeur marketing de Harman, dans Forbes. « C’est une idole respectée qui inspire les jeunes femmes et les aspirants athlètes du monde entier à briser les frontières. » Mais au-delà de toutes ses réalisations, qui est vraiment Candace Parker ?

Candace Parker vient d’une famille de basketteurs

Née le 18 avril 1986 à St. Louis, Missouri, Candace Parker était à peu près destinée à essayer le basket-ball. Le père de Candace, Larry Parker, était un joueur universitaire qui jouait au basket-ball pour l’Université de l’Iowa, et ses enfants ont suivi ses traces. Larry a entraîné ses fils aînés Anthony et Marcus Parker, et à mesure que Candace vieillissait, il n’était pas surprenant qu’elle aussi soit attirée par le basket-ball.

En même temps, cependant, Candace nourrissait la peur de vivre dans l’ombre de ses frères et de son père – alors elle a essayé d’autres sports. « Elle avait des options pour faire un certain nombre de choses et nous avons dû lui dire : ‘Tu es une bonne athlète. Tu vas être assez bonne dans la plupart des choses que tu fais’, a raconté sa mère Sara Parker à ‘Court-Side mamans. » « Elle aimait tout autant le volley-ball. Volley-ball, basket-ball et football, elle jouait tout le temps. »

Au moment où le lycée est arrivé, Candace était à fond dans le basket. Son frère Anthony venait d’être enrôlé dans la NBA, donc si elle devait avoir autant de chance qu’elle en avait, il n’y avait qu’une seule personne vers qui se tourner – son père. Initialement réticent à entraîner Candace, Larry a finalement accepté de prendre sa fille unique. « C’était probablement la meilleure décision qu’il ait jamais prise », a déclaré Sara à Grantland en 2013.

Sa carrière a débuté au lycée

Bien avant d’être le premier choix du repêchage de la WNBA en 2008, Candace Parker a débuté sa carrière en tant qu’élève du secondaire à la Naperville Central High School. Là, Parker est entrée dans l’histoire en devenant la première athlète féminine de l’Illinois à réussir un slam dunk. Selon le site Web des Jeux olympiques, en tant que capitaine, Parker a remporté la victoire de l’équipe de basket-ball de Naperville, décrochant deux titres d’État de classe AA pendant deux années consécutives. Au fil de son passage dans l’équipe, Parker a continué à recueillir encore plus de reconnaissance et de distinctions. Selon Forbes, alors qu’elle était encore à Naperville, elle est entrée dans l’histoire lorsque USA Today lui a décerné le titre de joueuse de l’année au lycée deux années de suite. Elle reste la seule lycéenne à avoir reçu ce prix deux fois.

Malgré sa course impressionnante, Parker a eu sa part de défis. Au cours de la ligue d’été 2003, Parker a subi une blessure au LCA au genou gauche, la forçant à subir une intervention chirurgicale. En repensant à la récupération de son ACL déchiré, la star de la WNBA a déclaré à ESPN que revenir après une blessure était l’un de ses souvenirs préférés du lycée. De toute évidence, la superstar de la WNBA ne tient pas son expérience au lycée pour acquise. « Le sentiment général que tout le monde est en classe et dans les activités parascolaires ensemble me manque juste », a-t-elle déclaré au point de vente. « C’était chouette de voir toutes les différentes façons dont les gens ont choisi d’aller. »

Candace Parker a eu une course réussie à l’université

Après une course réussie au lycée, Candace Parker s’est dirigée vers l’Université du Tennessee en 2004. Cependant, un gonflement intense de son genou gauche a laissé Parker en chemise rouge lors de sa première saison avec les Tennessee Lady Vols – mais même cela ne pouvait pas la retenir. À son retour à la saison 2005/2006, Parker est entrée dans l’histoire en tant que première femme à claquer un dunk deux fois dans le tournoi NCAA. Un an plus tard, Parker et son équipe ont remporté le tournoi SEC, un exploit qui lui a probablement valu le prix SEC Rookie of the Year. Lorsqu’elle était capitaine des Tennessee Lady Vols, l’équipe a décroché deux championnats NCAA consécutifs, d’abord en 2007, puis en 2008.

Les compétences exceptionnelles de Parker l’ont amenée dans l’équipe envoyée au Brésil pour le Championnat du monde FIBA ​​​​féminin en 2006 – alors qu’elle était encore à l’université. Selon Our Tennessee, Parker a été nommé Joueur SEC de l’année, a été récipiendaire à deux reprises du prix John R. Wooden Player of the Year et a été une fois Naismith Player of the Year. Une star sur et en dehors du terrain, Parker a certainement régné sur le basket-ball universitaire à son époque. « Elle est ce qu’une Lady Vol devrait être », a déclaré Holly Warlick du Tennessee Lady Vols au point de vente.

Elle est entrée dans l’histoire lors de sa première année dans la WNBA

Un jour après avoir remporté son deuxième championnat de la NCAA, Candace Parker a été sélectionnée au premier rang par les Los Angeles Sparks lors du repêchage de la WNBA en 2008. « Ces 15 dernières heures environ ont été tout simplement incroyables », a déclaré la star du basket-ball au Seattle Times à l’époque. « Gagner un championnat national, puis changer de vitesse et venir au repêchage de la WNBA et être entouré de mes pairs avec qui j’ai joué depuis que je suis au collège a été incroyable. »

Lorsqu’elle a fait ses débuts dans la WNBA en mai 2008, Parker l’a amenée sur le terrain, accumulant un total de 34 points. Avec cela, elle a établi le record du plus grand nombre de points par une recrue lors d’un premier match de la WNBA. Cette même année, Parker est entré dans l’histoire de la WNBA, devenant le tout premier joueur de la ligue à être nommé à la fois recrue de l’année et joueur le plus utile de l’année.

Au cours des années qui ont passé, Parker a remporté deux championnats WNBA ainsi que deux médailles d’or olympiques pour l’équipe féminine américaine de basket-ball. Bien que la retraite ne soit pas si loin pour Parker, elle reste à la poursuite d’un autre championnat WNBA – mais uniquement pour son amour du jeu. « Je ne pense pas qu’il me reste quoi que ce soit d’autre à prouver à moi-même et au jeu. Je ne joue pas pour ça », a-t-elle dit un jour à ESPN.

Candace Parker a été mariée deux fois

Le 13 novembre 2008, Candace Parker s’est mariée avec la star de la NBA Shelden Williams. Un an plus tard, le couple a accueilli leur fille Lailaa Williams. « Shelden et moi sommes ravis », a déclaré Parker dans un communiqué à People. « Nous sommes très heureux d’agrandir notre famille. C’est un moment qui change tellement notre vie, nous nous sentons bénis d’avoir une petite fille en bonne santé et belle. » Malheureusement, après huit ans passés ensemble, Parker et Shelden ont décidé d’arrêter. Par TMZ, la star de la NBA a demandé le divorce en 2016, invoquant des différences irréconciliables. La star de la WNBA n’a pas abandonné l’amour.

En décembre 2021, Parker a annoncé sur Instagram qu’elle attendait un bébé avec sa femme Anna Petrakova, qu’elle a épousée en 2019. Parallèlement à un carrousel de leurs photos de mariage, elle a écrit : « Merci de me défier constamment et de me dire quand je suis tort 🙄. JE T’AIME🐞 Je t’apprécie, je t’apprécie et ce que nous avons. » En février 2022, le couple a accueilli leur fils, Airr Larry Petrakov Parker.

Petrakova révélera plus tard que même s’il savait qu’il y avait une étincelle entre eux, il leur a fallu beaucoup de temps pour l’accepter. « Nous nous sommes littéralement niés pendant trois ans, je pense », a-t-elle déclaré à Time. « Ensuite, nous l’avons finalement accepté. Ce fut un processus long et difficile. »

La maternité est son « travail préféré »

Bien qu’elle savoure ses réalisations sportives, être mère de Lailaa et Airr reste le rôle le plus épanouissant de Candace Parker. « Être maman est mon travail préféré », a-t-elle admis un jour à Parents. Bien qu’elle n’ait que 22 ans lorsqu’elle a accueilli Lailaa, Parker n’aurait pas voulu qu’il en soit autrement. « J’aime dire que ma fille m’a choisi », a déclaré Parker à The Undefeated (via Andscape). « J’ai l’impression d’avoir de la chance de cet aspect qu’elle soit dans une partie si importante de ma carrière. »

Bien que jongler avec une carrière de basket-ball professionnel et élever un enfant ne soit pas sans défis, Parker reste reconnaissante pour les souvenirs qu’elle a pu créer avec sa fille. Au fil des ans, Lailaa a vu sa mère remporter des championnats, a regardé sa mère jouer aux Jeux olympiques et était à ses côtés pendant qu’elle jouait en Russie pendant ses saisons mortes de la WNBA. Tout cela, la petite tient cher dans son cœur. « Donc, ce sont toutes des choses que j’ai de la chance d’avoir partagées avec elle, et je ne les aurais pas eues si je ne l’avais pas eue à un si jeune âge », a ajouté Parker.

Et même les jours où le basket ne se déroule pas comme prévu, Parker peut toujours rentrer chez elle avec ses enfants. « Que je gagne, que je perde, que je réussisse bien à l’antenne, vous savez, en diffusant, en analysant, peu importe – je suis maman à la maison », a-t-elle déclaré à CBS 2 en avril 2022.

Candace Parker a une carrière réussie dans la radiodiffusion

Au cours de la saison 2018/2019, Candace Parker a lancé sa carrière dans la radiodiffusion en travaillant comme analyste et commentatrice pour la NBA. « J’adore vraiment le basket. Et j’ai toujours adoré l’émission ‘Inside The NBA’ de TNT », a déclaré Parker à The Athletic à propos de sa transition vers la diffusion. « Depuis que j’étais jeune, je me souviens l’avoir regardé. C’était l’une de ces choses où les choses ont fini par être au bon endroit et au bon moment en ce sens que je ne voulais plus aller à l’étranger et essayer de nouvelles choses. »

En 2019, Parker a décroché un autre concert de diffusion, cette fois en tant qu’analyste pour le match de championnat de basketball masculin de la division I de la NCAA. Cette même année, elle a signé un contrat pluriannuel avec Turner Sports pour travailler comme analyste sur certaines de leurs émissions CBS. « J’ai hâte de reprendre la diffusion avec Turner Sports et de faire partie de ce que je considère comme la meilleure couverture de basket-ball », a déclaré Parker dans un communiqué, par Sports Illustrated. « J’adore la diffusion car cela me permet de partager ma passion pour le basket-ball avec les téléspectateurs, et j’ai hâte de partager mon analyse et mes commentaires dans une variété de formats. »

Elle a joué dans plusieurs ligues internationales

En dehors de son temps dans la WNBA, Candace Parker a également eu une carrière réussie en jouant dans des ligues internationales. Entre 2010 et 2015, Parker a emmené ses talents à l’UMMC Ekaterinbourg en Russie, remportant un total de cinq championnats avec l’équipe. Selon ESPN, c’est pendant son séjour en Russie qu’elle a rencontré pour la première fois sa future épouse, Anna Petrakova. En 2016, le club chinois des Guangdong Dolphins a annoncé que Parker serait sur leur liste lors de leurs séries éliminatoires cette saison-là, en remplacement de la basketteuse professionnelle biélorusse et ancienne star de la WNBA Yelena Leuchanka.

En plus de jouer pour les ligues russe et chinoise, Parker a également effectué un court passage dans la Super League turque. « J’ai apprécié mon séjour à Fenerbahçe et j’ai beaucoup appris », a écrit Parker sur Twitter après la fin de son contrat avec l’équipe. « Je respecte l’équipe et bien que nous ayons échoué cette année, nous avons joué dur tous les soirs. » Pour la saison 2017/2018, Parker a joué sur le Xinjiang Magic Deer chinois.

Candace Parker est copropriétaire d’une équipe de football féminine

En octobre 2020, Angel City FC, une équipe NWSL basée à Los Angeles, a annoncé un nouvel ensemble d’investisseurs, une liste de stars qui comprend Billie Jean King, Jennifer Garner, Eva Longoria, le duo mère-fille de Serena Williams et Alexis. Olympia Ohanian Jr., et le duo de Candace Parker et sa fille Lailaa. « Nous avons besoin que tout le monde investisse dans le sport féminin et Ilana [Kloss] et je suis fier d’être aux côtés du groupe de propriété Angel City FC et d’aider à écrire une nouvelle histoire dans le sport du sud de la Californie « , a déclaré King à propos de leurs nouveaux investisseurs, par ESPN. Qu’il suffise de dire qu’il y a beaucoup de femmes puissantes derrière le club de football , et ils ont déjà écrit une nouvelle histoire : le groupe de propriété de l’équipe est le plus grand groupe de propriété majoritairement féminin que le monde du sport professionnel ait jamais vu.

Angel City FC cherche à défendre des causes importantes affectant les basketteuses américaines et celles d’autres sports qui sont largement sous-payées par rapport à leurs homologues masculins. Activiste pour l’égalité des écarts de rémunération entre les sexes, il n’est pas surprenant que Parker fasse partie d’Angel City. « Il s’agit d’ouvrir des portes, de se battre et de lutter contre des choses dont vous ne récolterez peut-être pas les bénéfices, mais vous savez que vous l’avez amélioré », a déclaré la star de la WNBA au Chicago Sun-Times. Maintenant, c’est un slam dunk.

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