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Des milliardaires dont l’argent n’a pas pu les épargner de la peine de prison

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Selon LuAnn De Lesseps, « L’argent ne peut pas acheter votre classe ». Et selon les milliardaires figurant sur cette liste, l’argent ne peut pas non plus acheter la liberté. Nous vivons à une époque où la richesse semble détenir le pouvoir sur tout, sauf sur la carte « sortir de prison sans prison ». Nous vivons dans un monde où l’avidité s’empare d’un grand nombre de personnes une fois qu’elles ont un avant-goût de ce que signifie gagner plus d’argent qu’elles n’en auraient jamais rêvé. Des milliardaires comme Bernie Madoff et Elizabeth Holmes ont appris à leurs dépens que l’argent ne peut pas toujours éviter les conséquences des transgressions immorales. Si vous enfreignez la loi, vous devez affronter la musique comme tout le monde.

Ce récit révèle véritablement l’importance de la responsabilité, quel que soit le montant d’argent dont vous disposez. Madoff est passé d’un appartement en duplex à Manhattan d’une valeur de 10 millions de dollars, voyageant à travers le monde et mangeant les meilleurs aliments, à une vie dans une cellule de prison, gagnant 40 dollars par mois en nettoyant les quartiers d’habitation des autres détenus. Ouais. Dans une interview accordée à Politico en 2014, il a déclaré : « Tout me manque », soulignant qu’être séparé de ses proches était la pire partie d’être emprisonné. « Je n’ai aucune raison de vivre. »

Aux yeux de la loi, aucune richesse ne peut garantir l’immunité contre les conséquences de ses actes, même si vous êtes milliardaire !

Le milliardaire russe de l’armement Viktor Bout était surnommé le marchand de mort.

Viktor Bout, le célèbre marchand d’armes russe également connu sous le nom de « le marchand de mort », a été reconnu coupable de terrorisme et condamné à 25 ans de prison en 2011. Bout valait environ 6 milliards de dollars (l’argent gagné grâce à son activités illégales) lorsqu’il a été arrêté après avoir fourni des AK-47 à des organisations terroristes et à des cartels, puis extradé vers les États-Unis. « Viktor Bout est à mes yeux l’un des hommes les plus dangereux de la planète », a déclaré Michael Braun, l’ancien chef des opérations de la US Drug Enforcement Administration, a déclaré à un correspondant de « 60 Minutes ».

La chance de Viktor Bout a tourné en 2022 (et cela n’avait rien à voir avec son argent) lorsqu’il a participé à une discussion sur un échange de prisonniers entre les États-Unis et la Russie. La joueuse de la WNBA et citoyenne américaine Brittney Griner était détenue en Russie pour possession de cartouches de vape et d’huile de cannabis. Elle avait été condamnée à neuf ans de prison. De plus, le vétéran des Marines et citoyen américain Paul Whelan purgeait une peine de 16 ans pour une prétendue accusation d’espionnage. Le secrétaire d’État Antony Blinken a soumis à la Russie une proposition proposant un échange de prisonniers. Bout serait libéré de prison pour la libération de Griner et Whelan. Malheureusement pour Whelan, il n’a pas participé à l’échange de prisonniers. En décembre 2022, Griner a été échangé contre Bout et il a été renvoyé en Russie. En juillet 2023, il a été signalé qu’il se présentait à des fonctions politiques.

Le milliardaire chinois Ding Yuxin a avoué sa collusion

Ding Yuxin est une milliardaire chinoise et ancienne présidente de Boyou Investment Management Corp qui a été condamnée à 20 ans de prison pour collusion en 2014, selon ChinaDaily.com. Ding aurait soudoyé Liu Zhijun, l’ancien ministre chinois des chemins de fer, avec 49 millions de yuans (pour deux ans entre 2008 et 2010) « en échange de contrats et de connexions lucratifs » (selon le New York Times) pour les aider tous les deux à aller de l’avant, en obtenant des accords commerciaux de haut niveau. Les procureurs ont rapporté que l’activité criminelle de Ding consistait notamment à aider illégalement plus de 22 entreprises à sécuriser 57 projets ferroviaires évalués à 185,8 milliards de yuans. Elle a ensuite versé à Liu et à elle-même des pots-de-vin illégaux équivalant à 8 millions de dollars pour lui et à 325 millions de dollars pour elle. Ding a commencé comme vendeur d’œufs avec très peu d’éducation. Apparemment, la cupidité a pris le dessus.

En plus de sa peine de 20 ans de prison, elle a perdu ses biens personnels d’une valeur de plus de 20 millions de yuans et a été condamnée à une amende de 2,5 milliards de yuans (l’équivalent de 404 millions de dollars). L’ancien ministre des Chemins de fer Liu a été initialement condamné à mort pour corruption et abus de pouvoir, bien que sa peine ait été suspendue pour deux ans. Cependant, la peine de Liu a ensuite été commuée en prison à vie. En ce qui concerne la loi, nous sommes presque certains que vous ne voulez pas enfreindre la loi en Chine.

Bernie Madoff a gagné ses milliards en organisant une chaîne de Ponzi

Bernie Madoff – un nom qui suscite probablement beaucoup de colère chez beaucoup. Madoff était un financier/gestionnaire de fonds américain et ancien président du NASDAQ. Il était également le cerveau derrière l’une des stratagèmes de Ponzi les plus tristement célèbres de l’histoire. La fraude financière de Madoff a coûté des milliards de dollars à des milliers de ses investisseurs et ruiné de nombreuses vies (pour certains, c’était le travail et les économies de toute leur vie). Ses victimes comprenaient même des personnalités très remarquables comme Kevin Bacon et Steven Spielberg. Le plan de Madoff a été révélé en 2008, provoquant une onde de choc à travers le pays. Il a été inculpé et condamné à 150 ans de prison pour blanchiment d’argent et fraude en valeurs mobilières. En 2009, il a plaidé coupable d’avoir fraudé plus de 40 000 personnes. Il a été révélé que ses activités douteuses avaient commencé au début des années 1970, bien que Madoff lui-même ait affirmé que cela n’avait commencé qu’après la guerre du Golfe dans les années 90.

Suite à la condamnation de Madoff, une malédiction a semblé se répandre dans sa famille. Les deux fils de Madoff (qui étaient impliqués dans ses activités illégales) sont décédés peu de temps après son incarcération. Le fils aîné Mark Madoff s’est suicidé en 2010 et son plus jeune fils Andrew est décédé d’un cancer en 2014. En 2022, la sœur de Madoff, Sondra Wiener, et son mari ont été retrouvés morts dans leur maison de Floride comme un meurtre-suicide apparent. Bernie Madoff est décédé en prison à 82 ans le 14 avril 2021 de causes naturelles.

Allen Stanford purge une peine de 110 ans

Sir Allen Stanford (il a été fait chevalier à Antigua) est un milliardaire connu pour avoir orchestré l’une des stratagèmes de Ponzi les plus importants de l’histoire, après le scandale Madoff. Né au Texas, Stanford était président du Stanford Financial Group, une société de services financiers opérant à Antigua. Stanford a grandi dans la classe moyenne et est devenu vendeur d’assurances avant de devenir gestionnaire d’investissements et de fonds. Il a fondé SFG en 1991. SFG comptait plus de 50 milliards de dollars de gestion et était le plus gros employeur d’Antigua. Allen Stanford était connu comme l’un des hommes les plus riches des États-Unis.

Inculpé pour la première fois en 2009, Allen Stanford a été reconnu coupable en 2012 d’avoir vendu des certificats de dépôt frauduleux de sa banque offshore (d’une valeur d’environ 7 milliards de dollars), où la plupart de ses clients à ce jour n’ont pas récupéré leurs pertes. Stanford a été déchu de son titre de chevalier et condamné à 110 ans de prison en Floride sans possibilité de libération conditionnelle. Dans une interview à la BBC, Stanford clame son innocence. « Je me trouve dans cette situation causée par les actions fautives du gouvernement américain et en particulier de la SEC. Il ne fait aucun doute que j’étais le bouc émissaire de ce qui s’est passé en 2008 et 2009, après Madoff… Ils avaient besoin d’une tête sur un bloc. « . De plus, Stanford a parlé ouvertement de son mauvais traitement en prison.

Wong Kwong Yu, autrefois l’homme le plus riche de Chine, est allé en prison pour délit d’initié

Wong Kwong Yu est un autre milliardaire et entrepreneur chinois qui a occupé autrefois une position importante dans le monde des affaires, notamment dans le secteur de l’électronique, et qui s’est retrouvé derrière les barreaux. Malheureusement, la cupidité a eu raison de lui alors qu’il purgeait une peine pour délit d’initié et corruption d’entreprise. Wong a accédé au pouvoir en tant que fondateur et ancien président de GOME Electrical Appliances Holdings, qui est devenue la plus grande chaîne privée de vente au détail d’électronique de Chine (pensez à Best Buy, mais plus grande). Il a débuté en tant que jeune entrepreneur en vendant divers appareils électroniques à Pékin au début des années 90. Il a lancé sa société GOME en 1987 après avoir réalisé que la Chine ne disposait d’aucun type de « géant de la vente au détail » d’appareils électroménagers et électroniques. En 2006, il figurait sur la liste Forbes Rich avec une valeur nette de 18,1 milliards de yuans. Wong était officiellement l’homme le plus riche de Chine.

La société est devenue publique en 2004. En 2008, les problèmes juridiques de Wong ont commencé lorsque des rumeurs ont circulé sur des allégations de manipulation du cours des actions et de délits d’initiés. Ces rumeurs se sont avérées vraies et ont finalement conduit à son arrestation et à sa condamnation. Wong Kwong Yu a été reconnu coupable en 2010 et condamné à 14 ans de prison pour délit d’initié et corruption. Il a été libéré de prison en 2020 sur parole après avoir purgé 10 ans. Les médias locaux ont rapporté que pendant son séjour en prison, il avait continué à communiquer avec les employés de GOME, leur proposant des idées et des suggestions commerciales.

Marco Muzzo a tué 3 enfants dans un accident de conduite en état d’ébriété

Marco Muzzo, un milliardaire canadien dont la famille était connue pour son succès dans le secteur de la construction et de l’immobilier (ils ont fondé le groupe Muzzo), a attiré l’attention des médias très négativement sur sa famille éminente en raison d’un incident tragique survenu en 2015. Muzzo a été impliqué dans un horrible accident de voiture qui a entraîné la mort de trois enfants et de leur grand-père. Muzzo était ivre et trop incapable de conduire (il aurait dépassé trois fois la limite légale). Il a été rapporté qu’après être descendu d’un vol en provenance de Miami, où il célébrait son enterrement de vie de garçon, Muzzo a franchi un panneau d’arrêt et s’est écrasé dans la camionnette de la famille. Muzzo a plaidé coupable à plusieurs accusations, dont conduite avec facultés affaiblies ayant causé la mort. Il a été condamné à 10 ans de prison.

Muzzo a semblé avoir des remords devant le tribunal et envers la famille, ce qui a bien fonctionné pour lui. En 2020, il a obtenu une libération conditionnelle totale et a été libéré de prison. La mère des trois jeunes qui ont péri dans l’accident de voiture, Jennifer Lake, était cependant mécontente de la libération conditionnelle. « Je suis en colère parce que mes enfants n’ont jamais eu la chance de grandir. C’est effrayant quand vous voulez un câlin de vos enfants et qu’ils ne sont pas là. S’il vous plaît, n’accordez pas à ce conducteur ivre plus de privilèges qu’il n’en a déjà », a-t-elle déclaré dans une déclaration de la victime (par CTV News). Malheureusement, plus tard en 2015, le père des trois enfants, Ed Lake, est décédé apparemment par suicide.

L’homme le plus riche du Brésil, Eike Batista, arrêté pour corruption

Le magnat du pétrole Eike Batista était autrefois connu pour être l’homme le plus riche du Brésil. Aujourd’hui, l’ancien milliardaire charismatique et confiant purge une peine de 30 ans de prison pour blanchiment d’argent, corruption et délit d’initié. Batista est le fils d’un dirigeant du secteur minier et a fondé le groupe EBX (un conglomérat de sociétés pétrolières et minières) en 1980. Le groupe s’est concentré sur le pétrole et le gaz, les mines, le transport maritime, l’énergie, etc. EBX a semblé décoller et connaître le succès très tôt, connaissant une croissance rapide et attirant des investissements importants. Batista a généré une richesse substantielle pour lui-même et pour l’entreprise. Il a été ajouté à la liste Forbes des milliardaires en 2008. Malgré son succès initial, de nombreuses entreprises de Batista ont été confrontées à des difficultés financières après la chute du prix du pétrole, et les rendements promis ne se sont pas concrétisés pour ses investisseurs ni pour EBX. Il n’a pas réussi à rembourser les dettes qu’il avait accumulées lors de l’expansion de sa production pétrolière, et toute son entreprise a commencé à s’effondrer. Batista semblait désespéré de le sauver, même si cela impliquait une activité illégale.

En 2014, Batista devait être jugé pour délit d’initié, lorsqu’un juge du procès a été aperçu au volant de l’une de ses voitures coûteuses alors qu’il était en déplacement. Le procès a été reporté et Batista a alors été accusé de corruption. En 2018, il avait été jugé et reconnu coupable de corruption de l’ancien gouverneur, Sergio Cabal (maintenant également en prison), avec plus de 16 millions de dollars et condamné à 30 ans de prison.

Le riche et puissant chef du cartel, El Chapo, a été (à nouveau) capturé en 2016.

Joaquín « El Chapo » Guzmán est l’un des barons de la drogue mexicains les plus notoires de cette génération. Guzmán a accédé au pouvoir en tant que chef du cartel de la drogue de Sinaloa, l’une des organisations criminelles les plus puissantes et les plus dangereuses au monde (qu’il a fondée et nommée d’après son État d’origine). Guzmán est peut-être la figure la plus tristement célèbre du monde souterrain miteux de la drogue et des cartels. Il a commencé sa carrière criminelle dans les années 1980, gravissant les échelons du trafic de drogue au Mexique. Il a d’abord travaillé pour le cartel de Guadalajara et a joué très tôt un rôle de leadership, en se concentrant sur la contrebande de cocaïne vers l’Amérique. Guzmán a formé le cartel de Sinaloa après la dissolution du cartel de Guadalajara. Sinaloa est devenue l’organisation de trafic de drogue la plus puissante au monde, contrôlant une part importante du trafic de drogue aux États-Unis.

El Chapo a été capturé à plusieurs reprises par les forces de l’ordre, mais il s’est continuellement échappé. En 1993, il a été capturé au Guatemala mais a réussi à s’évader de prison en 2001. Il est resté en fuite pendant plus d’une décennie jusqu’à sa capture en 2014. Cependant, il s’est évadé de nouveau en 2015 mais a été repris en 2016. Il a été jugé en 2018. , et en février 2019, il a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation de trafic de drogue et de blanchiment d’argent. En juillet 2019, il a été condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

La tristement célèbre disparition d’un hôtel du milliardaire chinois Xiao Jianhua

Le milliardaire chinois d’origine canadienne Xiao Jianhua a été notoirement expulsé de l’hôtel Four Seasons de Hong Kong en 2017, après avoir été arrêté pour détournement de fonds et corruption. Xiao est le fondateur de Tomorrow Holdings, une importante société faîtière chinoise qui se concentre sur divers secteurs : banque, immobilier et soins de santé. Tomorrow Holdings et Xiao ont participé à des investissements et à des acquisitions auprès de certaines des plus grandes sociétés financières chinoises, ce qui leur a permis de jouer un rôle important dans le paysage financier du pays du début au milieu des années 2000. En 2016, Jianhua disposait d’une valeur nette de près de 6 milliards de dollars, mais son monde était sur le point de s’effondrer.

En 2017, Xiao a été accusé de « siphonnage illégal de dépôts publics, de trahison de l’utilisation de biens confiés, ainsi que d’utilisation illégale de fonds et de corruption », selon NBC News. C’est pourquoi il a été vu expulsé de force de l’hôtel Four Seasons en 2017, et il n’a été vu en public qu’à sa date d’audience en 2020. Il a été condamné à 13 ans de prison et Tomorrow Holdings à une amende de 55 milliards de yuans. Il a été révélé qu’à partir de 2001, il avait donné des actions (biens immobiliers, liquidités et autres actifs) à des représentants du gouvernement en guise de pots-de-vin afin de bénéficier à lui-même et à l’entreprise. Xiao a admis tous ses crimes et semblait avoir des remords, ce qui a aidé son cas et sa condamnation au tribunal.

L’ancien PDG de Sotheby’s, Alfred Taubman, a passé neuf mois en prison

Feu Alfred Taubman était un homme d’affaires et philanthrope milliardaire, surtout connu pour son rôle de PDG passionné et brillant de Sotheby’s, la célèbre maison de ventes aux enchères. Taubman a eu une implication significative dans le secteur immobilier, c’est ainsi qu’il a connu le succès et fait fortune. Il a commencé sa carrière en tant que promoteur immobilier dans le Michigan. Il a construit des centres commerciaux et des centres commerciaux pour répondre au désir de shopping du peuple américain. Dans les années 1980, Alfred Taubman s’implique fortement auprès de Sotheby’s. Il a acquis une participation importante dans l’entreprise et en est devenu plus tard le président-directeur général, respecté par beaucoup. Durant son mandat chez Sotheby’s, il a joué un rôle crucial dans la modernisation et l’expansion des opérations de la célèbre maison de ventes aux enchères. Le New York Times a noté que Taubman « a transformé une maison de vente aux enchères Sotheby’s endormie en une puissance mondiale de ventes d’art ».

Au début des années 2000, Taubman a été impliqué dans un scandale très médiatisé de fixation des prix impliquant Christie’s, une maison de vente aux enchères concurrente (Taubman a toutefois nié avec véhémence son implication). Il a été accusé d’avoir conspiré à Londres avec le président de Christie’s, Sir Anthony Tennant, pour fixer les frais de commission. Taubman a été reconnu coupable en 2002 et a purgé neuf mois de prison. Il a également renoncé à sa part de propriété dans Sotheby’s. Il a continué à acheter toutes ses œuvres d’art personnelles chez Sotheby’s pendant la décennie suivante de sa vie jusqu’à sa mort en 2015.

Silvio Berlusconi a eu de nombreux problèmes juridiques

Silvio Berlusconi est l’ancien Premier ministre italien, qui était également un féroce homme d’affaires et homme politique milliardaire. Le regretté Berlusconi est également connu pour être tout aussi controversé et influent dans la politique et la société italiennes. Il a fondé le plus grand conglomérat médiatique d’Italie, Mediaset, dans les années 1980 et a même acheté une équipe de football italienne avant de s’impliquer en politique et de fonder le parti de centre-droit, Forza Italia ! (créé en 1994). Il a perdu les élections suivantes après son succès en 1994, mais est revenu au pouvoir de 2001 à 2006, avec ses opinions politiques orientées vers des politiques économiques et des réformes conservatrices.

Au cours de sa carrière, Berlusconi a dû faire face à de nombreuses batailles juridiques, notamment en étant reconnu coupable de corruption d’un sénateur et de fraude fiscale. Il a été rapporté qu’il avait même fait l’objet de 10 poursuites abandonnées (en plus d’au moins 10 acquittements). En 2010, il a été accusé d’abus de pouvoir et d’avoir payé pour des relations sexuelles avec une mineure dans une boîte de nuit. L’année 2011 marquerait la fin du mandat de Berlusconi et, en 2013, il serait reconnu coupable de paiement pour des relations sexuelles avec une mineure et condamné à sept ans de prison. Berlusconi a été acquitté en 2015 par une cour d’appel qui a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve qu’il savait que la jeune femme était mineure. Silvio Berlusconi est décédé en juin 2023 à l’âge de 86 ans.

Elizabeth Holmes purge une peine de 11 ans pour fraude

Elizabeth Holmes était autrefois saluée comme le prochain Steve Jobs. Après avoir quitté l’Université de Stanford à l’âge de 19 ans, elle a fondé Theranos, une entreprise de technologie de la santé, en 2003. Holmes a affirmé que Theranos avait développé une technologie révolutionnaire d’analyse sanguine capable d’effectuer une série de tests avec seulement quelques gouttes de sang. . Cela a attiré l’attention de Holmes et Theranos et les investissements de personnes de haut niveau. À son apogée, l’entreprise était évaluée à 9 milliards de dollars et Holmes était connue comme la plus jeune femme milliardaire autodidacte au monde.

Cependant, le rêve était sur le point de mourir. Il a été révélé que la technologie Theranos ne fonctionnait pas comme indiqué et que la société trompait les investisseurs et les patients. En mars 2018, la Securities and Exchange Commission des États-Unis a inculpé Holmes et son ex-petit ami Ramesh « Sunny » Balwani (également ancien président de Theranos) de 11 chefs d’accusation de fraude. La SEC a affirmé avoir levé plus de 700 millions de dollars auprès d’investisseurs grâce à un plan élaboré qui a duré plusieurs années. En 2022, Holmes a été reconnu coupable de quatre chefs d’accusation de fraude par les investisseurs et de complot et condamné à 11 ans de prison. Selon le New York Times, Holmes a pris la parole lors de son procès et a semblé faire des allers-retours pour assumer la responsabilité de ses actes et rejeter la faute sur d’autres.

« À de nombreuses croisées de chemins, elle a choisi la voie malhonnête », a déclaré le procureur adjoint américain John Bostic lors de son procès.

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