« The Wendy Williams Show », autrefois synonyme de potins hollywoodiens salaces, a vu les marées se retourner contre lui au cours de l’année écoulée, avec son hôte dévoué, Wendy Williams, devenant le potin brûlant dont tout le monde parle.

Dans un passé récent, Williams et son émission ont été en proie à des problèmes de communication, à des scandales et à des problèmes de santé persistants. Ces problèmes n’ont atteint leur paroxysme qu’en 2021, mais les graines de ces problèmes ont été semées des années auparavant. En 2017, Williams a commencé à déclencher des rumeurs de problèmes de santé après s’être évanouie lors de son épisode d’Halloween. Alors que l’animatrice de télévision a notamment ri de la chute, son état de santé s’est détérioré à partir de ce moment. Un an plus tard, Williams a annoncé qu’elle avait reçu un diagnostic de maladie de Graves – une maladie auto-immune qui attaque la thyroïde en créant des symptômes tels que le brouillard cérébral, des problèmes oculaires et l’oubli, ainsi que d’autres symptômes, selon NBC News.

Non seulement cela, mais pendant ce temps, Williams luttait contre la toxicomanie parallèlement à un divorce difficile. Pourtant, malgré le diagnostic et les moments difficiles, Williams était déterminée à offrir le meilleur spectacle à ses fans. Au fil du temps, ceux qui travaillaient sur « The Wendy Williams Show » ont remarqué que leur chef féroce ne rapportait plus la nouvelle, elle devenait la nouvelle – laissant les initiés se demander si et quand ils auraient besoin d’annoncer la nouvelle que Williams ne serait plus être la star de son émission titulaire.

Les dirigeants espéraient que Wendy Williams irait assez bien pour la 13e saison

Malgré les rumeurs dans les médias concernant l’état de santé de Wendy Williams, avant la saison 13 – qui commencerait à être diffusée à l’automne 2021 – les dirigeants de « The Wendy Williams Show » espéraient que la star hébergerait les nouveaux épisodes.

Cependant, à mesure que la saison se rapprochait, Williams a commencé à appeler. Premièrement, l’animateur légendaire n’a pas pu faire le tournage promotionnel ou les interviews qui allaient teaser la saison. Puis, alors que la star commençait à inquiéter les fans après avoir été vue se promener dans une tenue d’hôpital puis descendre avec COVID-19, les dirigeants savaient qu’ils devaient non seulement repousser la saison, mais laisser le personnel entendre Williams elle-même – pour apaiser les craintes de la saison à venir.

En rassemblant le personnel, alors que Williams sautait sur Zoom, il est devenu clair pour les dirigeants que les rumeurs concernant l’état de Williams n’étaient pas loin de ce qu’ils voyaient. « Cela a duré deux minutes et demie, trois minutes, et ce n’était pas joli », a déclaré Lonnie Burstein, vice-président exécutif de la programmation de Debmar-Mercury – la société de production de l’émission. « Les gens étaient en quelque sorte paniqués. Elle disait des choses comme : « Oh, je ne peux pas attendre, je serai de retour très bientôt », mais il était évident pour tous ceux qui regardaient qu’elle n’allait pas revenir très bientôt. . » La conférence étant convoquée pour aider le personnel de l’émission, la réunion s’est terminée rapidement alors que les dirigeants et le personnel de l’émission ont commencé à assembler les pièces du puzzle de la condition déclinante de Williams.

La condition déclinante de Wendy Williams s’était produite dans les coulisses de la série pendant des années

La rencontre alambiquée et préoccupante de Wendy Williams avec le personnel de l’émission a été la goutte d’eau pour les dirigeants de l’émission, qui ont ensuite commencé à reconstituer les quatre dernières années de l’émission – et les indices que Williams avait laissés tomber que sa santé était en déclin.

Selon les dirigeants, sur une période de quatre ans (qui s’alignerait sur le calendrier après la chute de Williams en 2017), les dirigeants de l’émission n’étaient pas toujours convaincus que Williams n’était pas sous l’influence lorsqu’il se dirigeait vers l’enregistrement. Selon des sources qui ont parlé au Hollywood Reporter, il y a eu « au moins 25 » cas où les producteurs n’étaient pas entièrement convaincus – malgré les objections de Williams selon lesquelles elle allait « bien » – qu’elle n’était pas sous influence. Étant donné que l’émission enregistrerait plusieurs épisodes en une journée, selon des sources, les épisodes dans lesquels les producteurs s’inquiétaient de la sobriété de Williams seraient revus à une date ultérieure pour s’assurer que l’hôte ne se détachait pas de l’influence – avec un seul épisode au printemps 2021 étant retiré en raison du fait que Williams semble en état d’ébriété. Malgré les assurances de Williams qu’elle était sobre, selon des sources, ceux qui travaillaient sur l’émission ont trouvé « des bouteilles [of alcohol] dans les dalles du plafond et dans d’autres endroits étranges du bureau. »

Alors que les dirigeants reconstituaient les dernières années de la série – et l’état de Williams – ensemble, il est devenu clair que « The Wendy Williams Show » ne mettrait plus en vedette Williams elle-même alors qu’ils se dirigeaient vers la saison 13.

L’avenir du spectacle de Wendy Williams

Planifier « The Wendy Williams Show » sans Wendy Williams n’a jamais été dans les plans de personne. Mais au fur et à mesure que le temps passait et que la saison 13 se rapprochait, il est devenu clair que Williams n’était pas dans un état où l’hébergement serait bénéfique.

La 13e saison, qui a commencé à être diffusée à l’automne 2021, a présenté une multitude d’animateurs célèbres, a noté The Hollywood Reporter. Leah Remini, Michael Rapaport et Sherri Shepherd se sont tous relayés pour animer l’émission, Shepherd apportant le plus de vues et de commentaires. Et tandis que les dirigeants espéraient que Williams serait de retour à la mi-saison, il est rapidement devenu clair que Williams ne reviendrait pas – forçant le spectacle à se terminer en juin 2022.

À sa place se trouve maintenant la future émission animée par Sherri Shepherd, « Sherri », qui devrait commencer à l’automne. Williams elle-même a dû se faire rappeler à plusieurs reprises que son émission se terminait et qu’elle était toujours aux prises avec des problèmes de santé persistants. Les dirigeants ont toujours déclaré que personne ne savait ce qui se passait vraiment avec Williams, et alors qu’une nouvelle émission est diffusée, les mêmes dirigeants savent qu’il n’y a personne comme Williams. « Elle était dure avec de nombreuses célébrités, et beaucoup de célébrités la détestent. C’est aussi pourquoi elle a eu du succès, elle n’a pas de retenue », a déclaré Lonnie Burstein, vice-présidente exécutive de la programmation de Debmar-Mercury. « Presque personne ne peut sortir et faire ce que Wendy a fait, juste au pied levé comme ça, ce qui était peut-être son talent le plus immense. »

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