Le parcours pour en faire un athlète professionnel est rempli de sang, de sueur et de larmes. Atteindre le sommet est difficile, mais heureusement pour certains, ils sont finalement récompensés par la possibilité de recevoir d’énormes contrats d’équipes et des contrats d’approbation de plusieurs millions de dollars de la part d’entreprises. De nombreux athlètes professionnels ne sont pas seulement les plus grands noms de leur domaine, ce sont les plus grands athlètes du monde. Avec ces projecteurs sur eux, il n’est pas surprenant que de nombreuses entreprises les recrutent pour devenir le visage de leurs marques. Ces contrats ne viennent pas seulement avec des millions de dollars, on s’attend à ce qu’ils gardent leur image parfaite afin de bien représenter la marque.

Au cours de leur prétention à la gloire, certains athlètes se sont effondrés sous la pression et se sont retrouvés en difficulté en dehors du terrain. Certains ont su rebondir après des scandales sans fin, tandis que d’autres ont subi d’énormes pertes professionnellement. En plus de voir leur nom terni, les athlètes professionnels finissent par perdre leurs contrats de parrainage lucratifs avec des entreprises de renom. Voici un aperçu des plus grands athlètes qui ont perdu leurs accords de parrainage après un scandale dévastateur.

Nike a dit au revoir à Lance Armstrong

Il est difficile pour les athlètes de se remettre de l’étiquette de tricheur. Les pairs dans leur sport ne les respectent plus et les fans se sentent finalement trahis. Non seulement certains athlètes subissent de longues suspensions pour dopage, mais leurs réalisations record précédentes sont également considérées comme frauduleuses. Lorsque Lance Armstrong a avoué avoir utilisé des substances améliorant la performance tout au long de sa carrière, cela a secoué tout le monde du sport. Auparavant considéré comme un héros pour avoir sensibilisé au cancer, Armstrong a non seulement été dépouillé de ses médailles olympiques, mais également interdit de cyclisme professionnel.

Il a ensuite été dépouillé de ses sept précédentes victoires sur le Tour de France, qu’il a admis avoir consommé de la drogue pour gagner. Bien qu’il se soit assis avec Oprah Winfrey et qu’il ait été clair, Nike a rompu tous les liens avec lui. La société payait auparavant des millions au cycliste et il pilotait fièrement des vélos de marque Nike lors de ses courses. « En raison des preuves apparemment insurmontables que Lance Armstrong a participé au dopage et induit Nike en erreur pendant plus d’une décennie, c’est avec une grande tristesse que nous avons résilié notre contrat avec lui », a déclaré la société dans un communiqué. D’autres sponsors ont rapidement rompu les liens avec lui, laissant le cycliste en disgrâce perdre huit sponsors en une journée. Trek, 24 Hour Fitness, Honey Stinger, Easton-Bell Sports ont été quelques-uns à annoncer la résiliation de son contrat, selon CNBC.

Le scandale de Barry Bonds lui a tout coûté

La carrière de Barry Bonds a été remplie de nombreux coups de circuit et de controverses. La star du baseball a admis qu’il n’avait pas toujours eu la meilleure attitude avec les médias et ses fans pendant son apogée. « Je veux dire, j’étais complètement idiot. Que puis-je dire ? Je ne vais pas essayer de justifier la façon dont j’ai agi envers les gens. J’étais stupide », a-t-il déclaré dans une interview avec Sports On Earth. Être connu comme le méchant ne l’a pas non plus aidé à recevoir une grâce lorsqu’il s’est retrouvé dans une controverse sur les stéroïdes.

La longue enquête sur son utilisation présumée de stéroïdes a duré plus de cinq ans, la star du baseball admettant avoir utilisé des substances interdites, mais a affirmé que cela avait été fait sans le savoir. En 2007, alors que la star du baseball est entrée dans l’histoire avec un record de home run, beaucoup ne savaient pas s’il fallait le célébrer. Une ombre de doute planait sur son accomplissement et les entreprises hésitaient à capitaliser sur le moment. En 2001, après avoir battu un autre record, il a été accueilli par des accords de parrainage avec Yum! Brands Inc. et Fila.

Selon le New York Times, le scandale des stéroïdes lui a peut-être coûté 10 millions de dollars par an en mentions perdues. Avant que la nouvelle du scandale des stéroïdes n’éclate, il aurait été en pourparlers avec MasterCard pour un parrainage considérable. Ces pourparlers ont été interrompus lorsque l’entreprise s’est rapidement retirée de la controverse. Avec ce scandale, Bonds n’a pas seulement perdu des avenants, à la fin, il s’est très probablement coûté une place au Temple de la renommée du baseball.

Michael Phelps a remporté des médailles puis perdu des sponsors

Michael Phelps a attiré l’attention du monde lors de sa performance aux Jeux olympiques de 2008. Il était le nageur que le monde entier a applaudi lors de sa victoire historique de huit médailles d’or. Bien qu’il soit revenu à la maison avec des médailles d’or autour du cou et sept titres mondiaux à son actif, le nageur se retrouverait bientôt dans une tempête de controverses. En 2009, après que des photos de Phelps fumant de la marijuana avec une pipe aient été publiées dans un tabloïd britannique, les sponsors se sont rapidement sentis obligés de laisser tomber l’Olympien.

La société céréalière Kellogg’s a annoncé qu’à la suite de la controverse, elle avait choisi de ne pas renouveler son contrat qui allait bientôt expirer. « Le comportement le plus récent de Michael n’est pas cohérent avec l’image de Kellogg », a déclaré la porte-parole de la société, Susanne Norwitz (Via CNN). Phelps a reconnu ses actions et a présenté des excuses publiques à ses fans. « J’ai 23 ans et malgré les succès que j’ai eus dans la piscine, j’ai agi d’une manière jeune et inappropriée, pas d’une manière que les gens attendent de moi », a-t-il déclaré dans un communiqué. Le nageur a ensuite été suspendu des compétitions de natation pendant trois mois.

En 2014, Phelps a été arrêté pour un DUI, depuis lors, cependant, il a expliqué comment sa toxicomanie découlait de problèmes de santé mentale. « Je me suis juste automédicamenté parce que je fuyais tout ce que je ne voulais pas affronter », a-t-il déclaré dans une interview avec Mic.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Nike a été invité à abandonner Michael Vick

Michael Vick est l’un des noms les plus célèbres du football, mais malheureusement, après 2007, les discussions autour de lui ont entouré un scandale au lieu de son jeu. Le quart-arrière a été condamné à 23 mois de prison pour avoir exploité un réseau de combats de chiens. Au moment de son arrestation, Vick a été suspendu par la NFL et après avoir purgé sa peine de prison, il a ensuite été libéré par les Falcons d’Atlanta.

Avant la controverse sur la maltraitance des animaux, le quart-arrière gagnait 7 millions de dollars par an grâce à ses parrainages. Des entreprises comme Nike et Reebok se sont rapidement éloignées de l’athlète. Suite aux protestations des militants des droits des animaux dans les magasins Niketown, la société a suspendu son accord de parrainage et les ventes de tous les produits qui lui étaient liés.

Reebok a annoncé plus tard qu’ils arrêtaient toutes les ventes de ses maillots de football. Dans un geste intéressant, Nike a fait savoir qu’il était disposé à retravailler avec lui à l’avenir en ne résiliant pas complètement son contrat. En 2011, CBS a rapporté que Nike avait signé à nouveau le quart-arrière. Les détails du nouveau contrat n’ont pas été révélés mais Nike était enthousiasmé par leur partenariat. « Michael reconnaît ses erreurs passées », a déclaré Nike dans un communiqué. « Nous ne tolérons pas ces actions, mais nous soutenons les changements positifs qu’il a apportés pour s’améliorer en dehors du terrain. »

Le scandale de Tiger Woods lui a volé des millions

En 2009, il était difficile de regarder les médias sans voir la légende vivante du golf Tiger Woods. Au lieu de couvrir son succès dans le sport, il s’agissait d’une couverture 24 heures sur 24 de son scandale de tricherie et de son accident de voiture. Le National Enquirer a annoncé pour la première fois la nouvelle choquante de la liaison de Woods avec Rachel Uchitel, une hôtesse de boîte de nuit. Suite à la révélation époustouflante, la nouvelle d’une bagarre entre Woods et sa femme, Elin Nordegren, a fait la une des journaux. Suite à sa découverte de l’affaire, Elin a poursuivi l’athlète avec ses propres clubs de golf devant leur domicile. Pressé de s’échapper, Tiger a tenté de fuir les lieux dans sa Cadillac Escalade, mais a rapidement perdu le contrôle et s’est écrasé dans un arbre. Sa nuit mouvementée n’était rien comparée à ce qui allait suivre. Plusieurs femmes se sont ensuite manifestées, alléguant qu’elles avaient elles aussi eu une liaison avec le célèbre golfeur.

Alors que sa vie personnelle commençait à se dégrader, nombre de ses sponsors de haut niveau l’ont abandonné de peur que ses scandales ne ternissent leurs marques. AT&T, Gillette et Accenture ont rapidement abandonné le golfeur. Nike, qui a signé Woods pour un contrat de 40 millions de dollars en 1996, est resté stable dans son soutien à lui. Alors que la société est restée à bord du train Woods, elle a réduit son énorme programme de soutien de 20 millions de dollars à 10 millions de dollars, par Fortune. La perte de sponsors et une saison 2010 décevante pour le golfeur l’ont touché là où ça fait mal. Selon Business Insider, il a perdu environ 22 millions de dollars en avenants.

Le scandale de Kobe Bryant a failli faire dérailler sa carrière

Pour beaucoup, Kobe Bryant représentait l’un des plus grands joueurs de basket. Avec cinq championnats et une carrière de vingt saisons en NBA, il faisait partie de la vie de nombreuses personnes. Pour ceux qui ont suivi Bryant depuis son entrée dans la ligue, ils peuvent se rappeler quand la jeune star s’est rapidement retrouvée dans l’eau chaude. En 2003, un employé d’un complexe du Colorado a accusé Bryant de viol.

Bryant était invité au complexe alors qu’il se remettait d’une opération au genou. La star du sport a ensuite été accusée d’agression sexuelle et de séquestration, ce qu’il a publiquement nié lors d’une conférence de presse. Bien que les procureurs aient abandonné cette affaire et que Bryant ait réglé plus tard l’affaire civile, sa réputation a pris un énorme coup. L’All-star de la NBA a perdu d’importants accords de parrainage avec McDonald’s et Nutella. Selon Steiner Sports Marketing (via le New York Post), Nutella et McDonald’s payaient à Bryant 500 000 $ par an et l’athlète aurait rapporté un total de 10 à 12 millions de dollars en avenants par an, avant l’affaire.

Peu de temps avant son arrestation, Bryant a signé un énorme contrat de 45 millions de dollars avec Nike. Bien qu’il l’ait fait venir, l’entreprise de chaussures a choisi de ne pas diffuser de publicités mettant en vedette l’athlète pendant le scandale. Deux ans après son arrestation, ils ont diffusé leur première publicité avec lui dans Sports Illustrated, par ESPN. Nike a pris un risque en restant à bord avec l’athlète, ce qui s’est transformé en un partenariat de longue date qui perdure encore, même après sa mort en 2020.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez été victime d’agression sexuelle, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web du réseau national sur le viol, les abus et l’inceste ou contactez la ligne d’assistance nationale de RAINN au 1-800-656-HOPE (4673).

Les tweets de Rashard Mendenhall lui ont causé des ennuis

Les célébrités qui ont des problèmes sur les réseaux sociaux ne sont pas quelque chose de nouveau. Rashard Mendenhall n’est qu’un exemple de la raison pour laquelle il vaut mieux laisser certains tweets dans les brouillons. Après la mort d’Oussama ben Laden en 2011, Mendenhall s’est adressé à Twitter pour exprimer ses opinions. « Quel genre de personne célèbre la mort ? » il tweeté en référence à certains Américains se réjouissant de la nouvelle. « C’est incroyable de voir comment les gens peuvent DÉTESTER un homme qu’ils n’ont jamais entendu parler. Nous n’avons entendu qu’un côté. » Dans une réponse à un fan, Mendenhall a même fait référence à une théorie du complot du 11 septembre : « Nous ne saurons jamais ce qui s’est réellement passé. J’ai juste du mal à croire qu’un avion puisse abattre un gratte-ciel de manière démolition. »

Mendenhall a rapidement tenté de limiter les dégâts en clarifiant ses tweets. Dans une lettre publiée en ligne, l’athlète a déclaré: « Rien de ce que j’ai dit n’était destiné à attiser la controverse. C’était ma façon de générer la conversation … Je m’excuse pour le timing en tant que sujet aussi sensible, mais ce n’était pas destiné à faire du mal . » Malgré ses efforts, dans les jours qui ont suivi, Champion a mis fin à son contrat de parrainage.

La société de vêtements a déclaré à ESPN : « Bien que nous respections le droit de M. Mendenhall d’exprimer des pensées sincères sur des sujets potentiellement controversés, nous ne pensons plus que M. Mendenhall puisse représenter correctement Champion. » Le porteur de ballon a fini par poursuivre la marque pour plus d’un million de dollars. En 2013, Mendenhall et Hanesbrand Inc. sont parvenus à un règlement, bien que les détails de leur règlement n’aient pas été rendus publics.

Maria Sharapova n’était plus la reine de la cour

À son apogée, Maria Sharapova était la reine du court de tennis. Pendant 11 années consécutives, elle a été nommée l’athlète féminine la mieux payée de Forbes. En tant que l’un des noms les plus connus du tennis, les matchs de Sharapova étaient incontournables à la télévision, en particulier lorsqu’elle affrontait sa rivale, Serena Williams. Avec tous ces éloges, des contrats d’approbation de plusieurs millions de dollars ont été conclus. En 2014, Forbes a estimé sa valeur nette à 200 millions de dollars. Cependant, en 2016, la réputation de Sharapova a pris un coup dramatique lorsqu’elle a annoncé lors d’une conférence de presse qu’elle avait échoué à un test de dépistage de drogue. « J’en assume l’entière responsabilité. J’ai commis une énorme erreur », a-t-elle déclaré. « J’ai laissé tomber mes fans, j’ai laissé tomber le sport. »

Selon CNN, la quintuple gagnante du Grand Chelem a expliqué qu’elle prenait une substance appelée meldonium depuis 2006, mais a affirmé qu’elle n’avait aucune idée qu’il s’agissait d’une substance récemment interdite. Malgré l’erreur, la star du tennis s’est vu imposer une interdiction de deux ans par l’ITF (Fédération internationale de tennis), par CNN, qui a ensuite été réduite à 15 mois. Suite au scandale, Sharapova a perdu sa place d’athlète féminine la mieux payée au profit de Serena Williams.

La perte de Williams peut être due au fait que de nombreux accords de parrainage de Sharapova se sont éloignés de la star. Selon Business Insider, le sponsor de longue date Nike a brièvement suspendu son contrat de 100 millions de dollars avec l’athlète pendant le scandale. Des marques de luxe comme TAG Heuer et Porsche ont également décidé de rompre les liens avec la star du tennis.

Les singeries des vestiaires de Gilbert Arenas mettaient fin à sa carrière

Gilbert Arenas apportant quelques armes à feu dans le vestiaire des sorciers doit être l’une des histoires les plus folles de la NBA. En 2009, après qu’un exercice de consolidation d’équipe – alias jeu – s’est envenimé, les coéquipiers Gilbert Arenas et Javaris Crittenton se sont menacés. Arenas a déclaré à Action Network que Crittenton perdait mal dans un jeu de booray et que le trash-talk était sous sa peau.

À la fin du match, Crittenton aurait menacé de tirer sur Arenas. Lors de l’entraînement d’équipe suivant, Arenas a apporté quatre armes déchargées dans le vestiaire des sorciers. « C’était à propos de moi qui appelait son bluff », a expliqué Arenas. « Tu dis que tu vas me tirer dessus ? D’accord, je vais t’apporter les armes pour le faire. Tout en raillant Crittenton, Arenas lui a demandé de venir et de choisir une arme à feu avec laquelle lui tirer dessus. Ce qu’Arenas et l’équipe ne savaient pas, c’est que Crittenton avait également apporté une arme chargée dans le vestiaire.

La NBA a fini par suspendre les deux joueurs pour le reste de la saison. Arenas a plaidé coupable de possession illégale d’armes à feu et a ensuite été échangé par les Wizards. Il a disputé son dernier match NBA en 2012. Au cours du scandale, il a perdu un contrat lucratif de huit ans avec Adidas, d’une valeur de 40 millions de dollars, selon ESPN. Sa suspension NBA lui a également coûté 147 208 $ par match. Crittenton, quant à lui, purge actuellement une peine de prison pour homicide volontaire dans une autre affaire. Un jeu de cartes a vraiment entraîné de grosses pertes pour ces deux athlètes.

La carrière de Mike Tyson a pris un énorme coup

« Iron Mike » Tyson a atteint un point bas dans sa vie après son divorce avec Robin Givens en 1989. Givens a accusé le boxeur de violence domestique et de toxicomanie. Après son entretien désormais tristement célèbre avec Barbra Walters – dans lequel Givens a détaillé son comportement instable – les actions de Tyson ont commencé à chuter. Suivi d’une perte embarrassante contre Michael Spinks et d’un horrible accident de voiture, la vie de Tyson semblait s’effondrer.

Selon le Chicago Tribune, Tyson a perdu plus de 2 millions de dollars en accords de parrainage après sa défaite épique contre Spinks. Ses problèmes personnels auraient également poussé Pepsi à renoncer à un accord potentiel d’une valeur de 8 à 10 millions de dollars. Selon Tyson, ce n’est pas seulement sa vie personnelle qui a poussé nombre de ses sponsors à le laisser tomber, mais aussi sa personnalité publique – celle qui avait l’habitude de sortir lors des interviews. « Parfois, je suis allé trop loin et je parlais de frapper le nez et le cerveau de quelqu’un dans le nez, puis toutes les bonnes publicités Kodak se sont arrêtées », a-t-il expliqué à « Vlad TV ».

Malgré la popularité de « Punch-Out !! » de Nintendo jeu vidéo, la perte continue de Tyson sur le ring a finalement conduit la société à ne pas renouveler son contrat en 1990. Après cela, Nintendo a complètement retiré son nom et son image du jeu. Selon certains rapports, Tyson n’aurait été payé que 50 000 $ dans le cadre de l’accord avec Nintendo, mais il le conteste. « Hé, c’était une mauvaise affaire, mais je ne pense pas que ce soit 50 G », a déclaré Tyson à « VladTV ».

Magic Johnson a perdu sa touche magique avec les sponsors

Earvin « Magic » Johnson a choqué le monde en 1991 lorsqu’il a annoncé qu’il était séropositif. Avec un taux de mortalité élevé et peu d’informations sur la maladie à l’époque, le champion de la NBA s’est brièvement retiré du sport. Bien qu’il y ait eu une stigmatisation autour du VIH, beaucoup ont trouvé Johnson inspirant pour avoir utilisé sa plateforme pour sensibiliser. Dans les coulisses, c’était une autre histoire. Beaucoup de ses sponsors célèbres ne savaient pas quoi faire ensuite.

Certains sponsors, comme Target et KFC, ont tourné le dos à la star. Les deux sociétés ont décidé de ne pas renouveler leurs contrats avec l’ancien meneur. Nestlé Chocolate and Confection Co est allé encore plus loin et a mis de côté une publicité prévue mettant en vedette Johnson. De nombreuses entreprises répertoriées ont nié que leurs décisions avaient quoi que ce soit à voir avec sa maladie, mais le moment était plus que révélateur.

Selon le Los Angeles Times, l’annonce de Johnson sur le VIH lui a coûté 25 millions de dollars en argent de soutien. Les entreprises n’étaient plus sûres de vouloir du quintuple champion de la NBA comme porte-parole de leur entreprise. Malgré le bref coup qu’il a pris, Johnson a continué à gagner des millions avec ses propres entreprises. L’ancien joueur possède maintenant une série de restaurants, de cinémas et même un morceau des Dodgers de Los Angeles.

Le sponsor le mieux payé d’OJ Simpson a coupé les ponts avec lui

Les premiers souvenirs de certaines personnes des années 90 sont l’arrestation choquante d’OJ Simpson. En 1994, Simpson a été arrêté et accusé d’avoir tué son ex-femme, Nicole Brown Simpson. Avant son arrestation, OJ était un joueur de football adorable avec une personnalité et un sourire faciles à commercialiser. Le Temple de la renommée était considéré comme une célébrité de premier plan qui a fait la transition parfaite du sport à la personnalité médiatique. Il a côtoyé les stars les plus brillantes d’Hollywood et a été le premier athlète que les entreprises ont embauché comme porte-parole.

Bien que son ex-femme ait précédemment signalé à la police que Simpson était violent, l’ancien pro-athlète était tellement aimé que beaucoup ont simplement ignoré l’appel à l’aide de Nicole Brown Simpson. La nuit fatidique du meurtre de Nicole ainsi que les dernières nouvelles de la tristement célèbre poursuite en voiture d’OJ ont rendu impossible d’ignorer davantage son comportement. Devenant rapidement l’une des personnes les plus infâmes d’Amérique du jour au lendemain, ses accords de longue date ont été remis en question.

Selon le Washington Post, OJ est devenu le visage de Hertz en 1975. Le porteur de ballon a été présenté dans des dizaines de publicités mémorables pour la société de location de voitures. En 1992, lors de son divorce avec Nicole, il a été révélé que Hertz payait à Simpson 550 000 $ par an. « [Hertz is] choqué et attristé par ce développement », a déclaré la société dans un communiqué préparé (via Le Washington Post).« De toute évidence, Hertz n’a pas l’intention d’utiliser M. Simpson dans tout type de publicité.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des violences domestiques, vous pouvez appeler la ligne d’assistance téléphonique nationale sur la violence domestique au 1-800-799-7233. Vous pouvez également trouver plus d’informations, de ressources et d’assistance sur leur site web.

Le scandale d’infidélité de Wayne Rooney lui a fait mal aux poches

Lorsque Wayne Rooney est arrivé pour la première fois sur la scène du football, beaucoup se sont tournés vers le joueur pour ses compétences uniques et son image saine. Le joueur de Manchester United était marié à sa chérie du lycée, renforçant son image de père de famille. Cependant, en 2010, son image de père de famille a été brisée par un scandale d’infidélité.

Le Mirror a révélé que Rooney avait trompé sa femme alors enceinte avec une travailleuse du sexe, Jennifer Thompson, qui l’aurait emmenée plusieurs fois à des rendez-vous somptueux. Ce n’était pas non plus le seul scandale d’infidélité auquel le couple a dû faire face. En 2004, sa femme lui a pardonné après que des tabloïds britanniques aient révélé ses manières de tricherie – deux fois.

Avec tous ces scandales qui s’accumulaient, le sponsor Coca-Cola était prêt à couper les ponts. En fait, la société de boissons n’a pas renouvelé le contrat de l’athlète après son expiration. Selon The Telegraph, le contrat lucratif valait 1 million de dollars par an. Les dirigeants de Coke ont été dégoûtés par son comportement en dehors du terrain et ont décidé qu’il n’en valait pas la peine.

Nike a retiré Manny Pacquiao de sa liste

Manny Pacquiao est l’un des plus grands noms de la boxe. Ses mains rapides étaient toujours une menace pour ses adversaires. Cependant, en 2016, Pacquiao a vite appris que ses commentaires fanatiques seraient une plus grande menace pour sa carrière qu’il ne le pensait. Selon CNN, lors d’une campagne sénatoriale aux Philippines, le boxeur a haussé les sourcils avec ses opinions sur l’homosexualité. « Verras-tu des animaux où le mâle est au mâle et la femelle est à la femelle? » questionna le boxeur. « Les animaux vont mieux. Ils savent distinguer le mâle de la femelle. Si nous approuvons [of] mâle contre mâle, femelle contre femelle, alors l’homme est pire que les animaux. »

L’athlète s’est quelque peu excusé pour ses commentaires peu de temps après. Prétendant qu’il n’essayait pas de blesser les gens, Pacquiao a quand même décidé de doubler ses opinions sur le mariage homosexuel. « Cela ne change pas ma position contre le mariage homosexuel. C’est ce que je crois. Ma seule erreur est de comparer les homosexuels à des animaux », a-t-il expliqué. Nike a rapidement annoncé qu’il abandonnait Pacquiao en tant qu’endosseur et s’est fermement opposé à ses opinions. Pour Nike, ce serait la deuxième frappe de Pacquiao. En 2012, Pacquiao a fait des commentaires sectaires sur le mariage homosexuel, obligeant Nike à ne pas renouveler son contrat. Après avoir rompu leurs relations en 2016, on ne sait pas s’ils sont intéressés à le reprendre.

Oscar Pistorius n’a pas pu échapper à ce scandale

Oscar Pistorius a attiré l’attention du monde lors des Jeux olympiques de 2012. Surnommé The Blade Runner, son histoire inspirante a captivé l’imagination des fans et des spectateurs. Le sprinter sud-africain, amputé des deux jambes dans son enfance, a couru avec des jambes prothétiques aux Jeux olympiques. Avec une histoire aussi inspirante, sa carrière a décollé et il a rapidement décroché des accords de parrainage.

En 2012, l’athlète rapportait 1 million de dollars par an en accords de parrainage, signant des accords avec de très grands noms comme Nike et Oakley. Le coureur est même devenu l’égérie d’une campagne pour un parfum Thierry Mugler. Pistorius était sur la voie rapide pour devenir une grande star du sport. En 2013, cependant, tout a changé pour le sprinteur. Le jour de la Saint-Valentin, la nouvelle a éclaté que la petite amie de Pistorius, Reeva Steenkamp, ​​avait été abattue.

À l’origine, l’histoire de Pistorius était qu’il avait tiré sur ce qu’il pensait être un intrus. Cependant, une enquête policière approfondie a révélé que les trois coups de feu qu’il a tirés sur Steenkamp étaient en effet intentionnels. Au fur et à mesure que l’affaire se déroulait, Oakley a annoncé qu’ils mettaient fin à son contrat et Nike a sorti des publicités le mettant en vedette, par ABC. Une publicité Nike, mettant en vedette le coureur avec la phrase « Je suis la balle dans la chambre », a été retirée de son site Web. En 2016, Pistorius a été initialement condamné à six ans, cependant, l’année suivante, le tribunal a plus que doublé sa peine : 13 ans supplémentaires ont été ajoutés à sa peine, par NPR.

Nike coupe les ponts avec Kyrie Irving

Les chaussures signature de Kyrie Irving avec Nike ont été lancées en 2014, et depuis ce temps, c’est une relation très lucrative pour les deux parties. Selon ESPN, l’accord d’approbation d’Irving valait environ 11 millions de dollars par an, les chaussures étant la véritable star derrière la majeure partie de son succès. Cependant, en 2021, la relation d’Irving avec Nike est devenue tendue. Après la fuite de photos du Kyrie 8, Irving a commenté une page de fans Instagram, faisant exploser l’entreprise. « Je n’ai rien à voir avec la conception ou la commercialisation du prochain Kyrie 8, [in my opinion] ce sont des ordures ! », s’est-il exclamé. Irving a affirmé que Nike le publiait malgré son manque d’approbation.

Suite à ses critiques publiques, en mai 2022, ESPN a rapporté qu’il était peu probable que Nike prolonge l’accord de chaussures signature d’Irving. La marque de chaussures a initialement nié les informations, mais en novembre 2022, elle n’a eu d’autre choix que de couper officiellement les ponts. Selon le New York Times, Irving a été suspendu par les Nets pour avoir publié un lien vers un documentaire antisémite sur les réseaux sociaux sans clarification ni excuse. Au départ, il a même refusé de nier catégoriquement avoir des convictions antisémites. Irving plus tard s’est excusé mais les dégâts étaient complets. Un jour plus tard, Nike a suspendu leur relation avec lui et a annulé la sortie de sa prochaine chaussure. « Chez Nike, nous pensons qu’il n’y a pas de place pour les discours de haine et nous condamnons toute forme d’antisémitisme », a déclaré Nike dans un communiqué (via le New York Times).

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