Billy Ray Cyrus a connu sa juste part de chagrin avant que « Achy Breaky Heart » ne fasse de lui une sensation de musique country. L’homme au mulet – et les mouvements qui ont rendu la danse en ligne chaude à nouveau – a étudié une fois pour devenir réparateur de climatiseurs, selon The Daily Independent, alors qu’il espérait vraiment réaliser son rêve d’être un joueur de baseball professionnel. Mais, ces rêves se poursuivent si vous attendez trop longtemps – ou si vous voyez Neil Diamond en concert, ce qui a poussé le natif du Kentucky à décider de changer soudainement de cap alors qu’il jouait au ballon à la Morehead State University, selon Louisville Music News.

Billy Ray a formé un groupe appelé Sly Dog, mais après que le groupe a perdu tout son équipement dans un incendie, il a décidé de chercher fortune à Hollywood, où il a fini par vendre des voitures pour joindre les deux bouts. Il devait rentrer chez lui et proposer un nouveau plan, mais finirait par revenir à Los Angeles, racontant à Deseret News que la carrière de Dolly Parton l’avait inspiré à se diversifier et à essayer d’agir. Billy Ray et Parton continueraient à apparaître ensemble dans la même émission incroyablement populaire lorsque la fille de Billy Ray, Miley Cyrus, a marqué sa propre série Disney, « Hannah Montana ».

La décision de poursuivre une carrière d’acteur était quelque chose que Billy Ray avait également en commun avec Reba McEntire, qui a joué un rôle important dans le long parcours du chanteur vers le succès.

Billy Ray Cyrus a été découvert lors de la première partie de Reba McEntire

Après que sa première chance de gagner sa vie en tant qu’interprète à Los Angeles se soit avérée infructueuse, Billy Ray Cyrus est retourné dans le Kentucky et a recommencé à se produire avec son groupe Sly Dog. Par Louisville Music News, le groupe a marqué un concert régulier au Ragtime Lounge à Huntington, en Virginie-Occidentale, et Cyrus a passé son temps libre à chercher d’autres opportunités à Nashville. C’est là qu’il a rencontré Del Reeves par l’intermédiaire de sa fille, selon le Los Angeles Times, et l’icône country a mis Cyrus en contact avec son manager, Jack McFadden. Les tentatives d’achat de cassettes de démonstration ont échoué, mais après que l’exécutif de Mercury Records, Buddy Cannon, ait vu Cyrus ouvrir pour Reba McEntire lors d’un spectacle à Louisville, Kentucky, le chanteur a finalement obtenu son contrat d’enregistrement tant attendu.

Cependant, Cyrus avait encore des cotisations à payer. Dans « The Big Interview », il a révélé qu’il vivait dans sa Chevy Beretta lorsqu’il a enregistré son premier album, « Some Gave All ». Le disque deviendrait le meilleur vendeur de 1992, selon le Los Angeles Times. Il comprenait une petite chansonnette intitulée « Achy Breaky Heart », et la vidéo que Mercury Records a filmée pour accompagner la chanson a aidé Cyrus à devenir un coup de cœur douloureux, par USA Today. TV Guide a même transformé McEntire en fangirl de Cyrus sur la couverture d’un numéro de 1992. Elle avait un large sourire sur son visage, tout en serrant fermement Cyrus par derrière, alors que la ligne de couverture disait : « Sobbin’, Throbbin Reba : Eeeeyow, Billy Ray ! »

Ce que Reba McEntire a ressenti à propos de Old Town Road

En 2009, un caméraman de TMZ a demandé au hasard à Reba McEntire si elle couvrirait « Achy Breaky Heart », et elle a secoué la tête « non ». (Nous ne pouvons pas nous empêcher de nous demander si Billy Ray Cyrus était au courant de cette légèreté lorsqu’ils se sont croisés lors de l’événement Celebrity Fight Night 2013 et ont posé pour la photo ci-dessus.) Des années plus tard, McEntire a été invitée à partager ses réflexions sur « Old Town Road », la chanson de Lil Nas X sur laquelle Cyrus a été présenté pour un remix. Dans « The Kelly Clarkson Show », Cyrus a expliqué que Lil Nas X l’avait choisi pour la collaboration parce que le rappeur regardait « Hannah Montana ».

La version originale de la chanson avait causé une certaine disharmonie parmi ceux de l’industrie de la musique country – Billboard l’a retirée des charts country, selon Rolling Stone, et même après que Lil Nas X l’ait remixée avec Cyrus, le duo n’a pas été invité à jouer le smash frappé aux ACM Awards 2019, comme l’a noté le Chicago Tribune.

Aux ACM, on a demandé à McEntire si elle considérait « Old Town Road » comme une chanson country légitime, et elle s’est rangée du côté de Lil Nas X. « La musique country a toujours été très diversifiée … Une fois, ce sera très traditionnel, puis ce sera être très contemporain », a-t-elle déclaré, par Hollywood Life. « C’est cyclique. » Elle a fait valoir que l’accent devrait être mis sur la création d’une musique qui émeut les gens – ce qu’elle, Cyrus et Lil Nas X ont tous fait avec succès.

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