La reine consort Camilla Parker Bowles a sans aucun doute vécu une vie incroyable, depuis ses débuts en tant qu’enfant en plein air jusqu’à devenir l’épouse du roi du Royaume-Uni. La royale est une figure controversée depuis que sa liaison très publique et très surveillée avec le roi Charles III a été balayée par les médias lors de son mariage avec la princesse Diana, mais cette controverse ne l’a pas empêchée de devenir reine consort. Comme David Haigh de Brand Finance l’a dit à NBC News, « Elle a fait du très bon travail en gardant la tête basse et en faisant de bonnes choses. Je pense qu’elle a fait sa pénitence au cours des 25 dernières années. C’est pourquoi la reine l’a récompensée pour sa loyauté. « 

Comme nous l’avons vu à maintes reprises, se marier dans la famille royale n’est pas exactement un jeu d’enfant, mais Camilla a maintenu le cap. Elle a dit un jour au Daily Mail : « Je ne pense pas que je sois dure mais je pense que je suis un personnage assez fort. »

De la duchesse de Cornouailles à la reine consort, voici comment Camilla Parker Bowles a grandi pour faire partie de la famille royale.

Elle venait d’une famille aisée

Avant d’être sous les projecteurs et de revendiquer le titre de reine consort, Camilla Parker Bowles est venue dans une famille aisée. Fille du major Bruce Shand et de Rosalind Shand, elle a grandi dans un domaine appelé The Laines dans le village de Plumpton, dans l’est de l’Essex. Comme l’a noté Christie’s International Real Estate, la propriété tentaculaire, qui se trouve sur cinq acres de terrain, était autrefois un presbytère.

Les parents de Camilla étaient aisés. Selon The Guardian, son père a non seulement connu le succès en tant que marchand de vin après avoir servi dans l’armée britannique, mais a également été vice-lord lieutenant de l’East Sussex pendant près de 20 ans. De plus, comme indiqué dans Vanity Fair, la famille de Bruce gagnait de l’argent dans le secteur de l’importation, tandis que Rosalind était née dans une famille aristocratique et était la descendante d’un promoteur immobilier très prospère. Par L’indépendant, la reine consort a également commencé à construire sa propre richesse dès son plus jeune âge et a déjà reçu un héritage de ses grands-parents pour 500 000 £.

Alors que certaines familles aisées ont tendance à avoir la réputation d’être distantes et froides les unes avec les autres, pour Camilla et ses proches, cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité.

La famille de Camilla Parker Bowles était très proche

Camilla Parker Bowles a peut-être grandi dans un foyer extrêmement riche, mais il semble bien que cette maison était tout sauf étouffante ou froide. En fait, les membres de la famille Shand étaient aussi soudés que possible, ce que la reine consort attribue à ses valeurs fortes et à son caractère solide comme le roc. Évoquant sa force et sa famille, elle a dit un jour au Daily Mail : « Tu dois l’être, mais je pense que cela vient aussi de mon éducation. Nous avons été élevés dans une famille très heureuse et je ne peux pas me plaindre de mon enfance parce que c’était idyllique. »

Les jeunes années de Camilla ressemblent vraiment à quelque chose d’un livre de contes. William Shawcross, un biographe qui a grandi avec Camilla, a déclaré à Vanity Fair que la mère de la reine consort, Rosalind Shand, était particulièrement impliquée dans la vie de ses enfants. Shawcross a poursuivi: « Il y avait des poneys, des chiens, des pique-niques. Il n’y avait pas de faste, pas de snobisme, mais beaucoup de plaisir pour tous les âges. Les Shands étaient un clan heureux. »

Être à l’extérieur avec ses nombreux animaux a aidé Camilla à devenir un peu garçon manqué dans sa jeunesse, ce qui l’a aidée à se lier d’amitié avec à peu près tout le monde.

Camilla Parker Bowles était un garçon manqué quand elle était enfant

Au moment où Camillia Parker Bowles avait dix ans, elle a été envoyée dans une école privée. C’est à cette époque et à cet endroit que sa personnalité de garçon manqué a commencé à s’épanouir. La reine consort était confiante et volontaire en tant que jeune enfant, ce qui a attiré l’attention de ses camarades de classe, garçons et filles. Dans le Sunday Mirror, Broderick Munro-Wilson, un ami de longue date de Camilla, a déclaré : « Elle aimait les garçons beaucoup plus vite que les autres filles de son âge. Il y avait cet élément casse-cou en elle. Il faut une certaine audace pour faire du vélo, chasser et sauter, et cela transparaissait. »

Contrairement aux autres filles de sa tranche d’âge, la reine consort était moins intéressée à s’habiller et à être correcte et plus passionnée par les activités de plein air, comme la chasse et l’équitation. « Elle pouvait parler aux garçons de choses qui les intéressaient. … Elle n’a jamais été une fille de filles. Elle a toujours été une fille de garçons », a déclaré Carolyn Benson, une camarade de classe de la reine consort, par « Game of Crowns ». « 

Une rareté parmi les jeunes femmes issues de milieux riches et royaux, l’attitude rude et dure de Camilla combinée à son humour acerbe l’a finalement conduite à son premier mari, Andrew Parker Bowles.

Avant King Charles, il y avait Andrew Parker Bowles

Camilla Parker Bowles est peut-être surtout connue pour sa romance avec le roi Charles III, mais avant d’épouser le roi, elle a eu un long mariage avec Andrew Parker Bowles. Selon Vanity Fair, la paire a été introduite à la fin des années 1960. Après leur rencontre, les deux ont commencé une relation récurrente qui a duré plusieurs années, au milieu d’Andrew sortant brièvement avec la princesse Anne et Camilla commençant une relation avec Charles au début des années 1970.

Étonnamment, la relation de Camilla avec Charles s’est d’abord produite à cause de la méchanceté et de la jalousie. Selon The Times, la biographe royale Penny Juror a un jour expliqué : « [Camilla] était passionnément amoureux de [Andrew] mais c’était un goujat, il baisait les autres. … Alors, quand elle a été présentée à Charles et qu’il pensait qu’elle était assez spéciale … ​​elle a pensé ‘Andrew est en ce moment avec la princesse Anne, tu connais son frère, donne une leçon à Andrew.' »

Bientôt, Camilla et Charles étaient amoureux l’un de l’autre, mais sa réputation moins que favorable en tant que fêtarde, combinée à son statut social inférieur, rendait leur romance presque impossible. Ainsi, en 1971, Charles a rejoint la Royal Navy et leur relation a pris fin. En 1973, Camilla a épousé Andrew et le couple a commencé à fonder une famille peu de temps après.

Elle a eu deux enfants avec Andrew Parker Bowles

Après son mariage avec Andrew Parker Bowles, Camilla Parker Bowles a eu son premier enfant, Thomas « Tom » Parker Bowles, en 1974, un peu plus d’un an après que le couple a dit « oui », par Town & Country. Tom est connu pour être un critique gastronomique et écrivain basé à Londres, ainsi qu’un auteur de plusieurs livres de cuisine, comme le rapporte ABC News. Le deuxième enfant de la reine consort, Laura Lopes (née Parker Bowles), est née quatre ans après son premier. Contrairement à son frère, Lopes a une passion pour les arts. Elle effectue un stage à la Collection Peggy Guggenheim à Venise, puis dirige une galerie d’art à Londres et fonde sa propre galerie à Belgravia.

Les enfants de Camilla n’ont que des choses gentilles à dire sur elle. Tom a déclaré à l’émission « BBC Five Live » (via Hello!), « C’est une grand-mère brillante. … Je veux dire, elle travaille incroyablement dur. Elle serait la première à dire qu’elle n’avait pas vraiment de travail à part d’être notre mère, ce pour quoi elle était très douée, et soudain à 55 ans, elle travaille. »

Alors que la relation de la reine consort avec ses enfants est peut-être restée forte au fil des ans, son mariage, en revanche, est devenu incroyablement compliqué lorsqu’elle a repris sa cour avec le roi Charles III.

Son histoire d’amour passionnée avec le roi Charles

En 1978, le roi Charles III a terminé sa carrière navale et était toujours célibataire éligible. Camilla Parker Bowles était mariée depuis cinq ans et mère de deux enfants. Malgré les innombrables femmes que Charles a fréquentées au fil des ans, aucune ne l’a rendu aussi heureux que Camilla, mais elle était mariée et la probabilité qu’elle divorce d’Andrew Parker Bowles était hors de question.

Ainsi, en 1980, Charles a commencé à courtiser Lady Diana Spencer, lui a finalement proposé en février 1981 et l’a épousée en juillet de la même année, par Vanity Fair. Leur mariage était notoirement condamné dès le début, car Charles était amoureux de Camilla et la princesse Diana était essentiellement une troisième roue dans son propre mariage. Cinq ans seulement après leur mariage, Charles et Camilla ont commencé leur liaison en 1986, comme le rapporte Town & Country.

Au fil des ans, le couple a fait un travail terrible pour cacher leur romance « secrète », Andrew Parker Bowles et la princesse Diana étant bien conscients de la liaison extraconjugale. Selon The Times, trois ans après le début de l’affaire, la princesse Diana a confronté la reine consort lors d’une fête en 1989, lui disant : « Je sais ce qui se passe entre toi et Charles et je veux juste que tu le saches. » En 1992, l’affaire éclair entre Charles et Camilla serait mise à l’honneur à la suite de la publication d’un appel téléphonique intime entre les deux.

Camillagate était considéré comme une menace pour la monarchie

Bien que le roi Charles III et Camilla Parker Bowles ne soient pas vraiment doués pour cacher leur liaison, ils voulaient garder certaines choses, comme les appels téléphoniques intimes, privées du monde. Malheureusement pour les deux, des transcriptions d’appels téléphoniques sensibles ont été rendues publiques en 1992, comme l’a rapporté le Los Angeles Times.

Le scandale a été surnommé « Camillagate » et a ensuite révélé l’affaire au public, même si elle était bien connue au sein de la famille royale depuis des années. Dans les enregistrements, qui ont eu lieu en décembre 1989, Charles et Camilla échangent constamment des mots doux entre eux, et à un moment donné, la conversation devient explicite lorsque le futur roi supplie désespérément la reine consort qu’il a besoin d’elle plusieurs fois par semaine. « Oh, mon Dieu. Je vivrai juste à l’intérieur de votre pantalon ou quelque chose comme ça », a déclaré Charles lors de l’appel téléphonique, selon The Mirror.

Les répercussions du scandale ont été vicieuses. L’officier de protection personnelle de la princesse Diana, Ken Warfe, a expliqué à quel point c’était grave dans son livre, « Guarding Diana: Protecting The Princess Around The World » (via The Independent). « Le contrecoup a été sauvage. L’establishment est normalement fidèle à l’avenir Le roi et le pays étaient consternés, et certains ont mis en doute l’aptitude du prince à régner », a-t-il écrit. La publication des bandes a non seulement posé des questions sur la capacité de Charles à prendre le trône, mais comme le LA Times l’a noté précédemment, elle a également amené la famille royale à réévaluer ses mesures de sécurité, provoquant un certain émoi dans les médias.

Camilla et Andrew Parker Bowles ont divorcé

Bien qu’il ait eu connaissance de la liaison de sa femme avec le roi Charles III, Andrew Parker Bowles a été particulièrement affecté par l’événement « Camillagate ». Selon Express, Parker Bowles s’est naturellement senti embarrassé par le spectacle, qui a conduit les deux à demander mutuellement le divorce le 11 janvier 1995. Dans une déclaration conjointe obtenue par le Washington Post à l’époque, le couple a déclaré en partie : « Nous se sont éloignés à tel point qu’à l’exception de nos enfants et d’une amitié durable, il y a peu d’intérêt commun entre nous, et nous avons donc décidé de demander le divorce. »

Le roi Charles et la princesse Diana, quant à eux, se sont séparés publiquement en 1992, bien que le couple n’ait divorcé que quatre ans plus tard en août 1996, selon History. Avec Camilla officiellement divorcée et le divorce du roi Charles juste un an plus tard, le couple a finalement pu faire passer leur relation au niveau supérieur et rendre public, même si le déménagement ne s’est pas fait sans difficulté.

Elle et Charles sont devenus publics après son divorce

Le mariage tumultueux du roi Charles III et de la princesse Diana a officiellement pris fin en août 1996. Abordant le divorce, la princesse Diana a déclaré à la BBC (via Vogue) : « Nous avions eu du mal à continuer, mais évidemment nous serions tous les deux épuisés. de vapeur. » N’étant plus un homme marié, Charles avait maintenant la liberté de commencer une relation formelle avec Camilla Parker Bowles et de sortir leur relation du secret.

Lorsque la princesse Diana est décédée dans un accident de voiture en 1997, cependant, Charles a stratégiquement suspendu son projet de présenter publiquement Camilla comme sa partenaire, comme le rapporte Vanity Fair. Au lieu de cela, les deux ont gardé leur relation secrète. Dans les coulisses, cependant, le couple se battait pour être accepté dans la famille royale. Le prince William, le fils aîné de Charles et Diana, aurait eu une première rencontre gênante avec Camilla en 1998, ce qui a conduit cette dernière à demander un gin tonic par la suite, selon The Irish Times. Le prince Harry, alors âgé de 13 ans, qui était très proche de sa mère, n’était pas présent à la réunion.

Après deux ans de confiance et une solide réputation parmi la famille royale, Charles et Camilla sont devenus publics en janvier 1999 et ont été photographiés en train de quitter une fête à l’hôtel Ritz, comme le rapporte Insider. Ensuite, les deux ont commencé à assister à plus d’événements en public et à se soutenir mutuellement.

Camilla a été officiellement acceptée comme royale lors de leur mariage

Le roi Charles III et Camilla Parker Bowles étaient ensemble, publiquement et officiellement, pendant près de six ans avant de se marier le 9 avril 2005, selon la BBC. Le couple avait le soutien de la famille royale derrière eux pour l’événement spécial, avec la reine Elizabeth II et le prince Phillip, ainsi que la princesse Anne et les princes Andrew et Edward présents pour la bénédiction, par Gens.

Après la cérémonie de mariage, Camilla a officiellement reçu le titre de Son Altesse Royale, la duchesse de Cornouailles, et a commencé un travail significatif avec ses nouvelles relations royales. Parmi ses nombreuses fonctions, la reine consort a pris très au sérieux le travail caritatif depuis son intégration officielle dans la famille royale. Elle est présidente de la National Osteoporosis Society de Grande-Bretagne et sensibilise à la maladie débilitante qui a coûté la vie à sa mère et à sa grand-mère, comme le rapporte Now to Love. Parallèlement à son travail avec la société, Camilla a également consacré son temps à des causes impliquant le bien-être animal, l’alphabétisation et la violence domestique. « Elle pense qu’il est crucial qu’elle puisse utiliser son influence pour faire une différence pour les femmes », a révélé une source senior du Belfast Telegraph.

Son dévouement à des causes importantes et son travail au sein de la famille royale ont aidé de nombreuses personnes à se rapprocher d’elle, en particulier la reine Elizabeth. La relation améliorée du couple au fil des ans a aidé Camilla à remporter le titre de reine consort après la mort de la reine Elizabeth en septembre 2022.

Camilla Parker Bowles est devenue reine consort

Après un règne de 70 ans, la reine Elizabeth II est décédée le 8 septembre 2022. Avec le fils aîné d’Elizabeth, Charles, le suivant sur le trône, il a immédiatement pris le titre de roi, tandis que Camilla Parker Bowles a reçu le titre de reine consort. En tant que reine consort, Camilla est conseillère de l’État.

La décision de donner à Camilla le titre de reine consort est intervenue en février 2022, lors du jubilé de platine de la reine Elizabeth. Dans une lettre adressée au publicla reine a annoncé la décision en écrivant : « Lorsque, le moment venu, mon fils Charles deviendra roi, je sais que vous lui apporterez, ainsi qu’à sa femme Camilla, le même soutien que vous m’avez apporté ; et c’est mon souhait sincère que, quand ce moment viendra, Camilla sera connue sous le nom de reine consort alors qu’elle continue ses propres loyaux services. »

Alors qu’elle détient le titre de reine consort, Camilla n’a pas eu de couronnement officiel à ce jour. La cérémonie est prévue pour le 6 mai 2023, et le roi Charles III et Camilla seront couronnés lors de l’événement, selon la BBC.

Sa réputation a changé

La route pour devenir reine consort a été longue et semée d’embûches pour Camilla Parker Bowles. Considérée comme une figure controversée pour son implication avec le roi Charles III – une relation dont beaucoup pensent qu’elle a joué un rôle primordial dans son divorce avec Diana – elle a été présentée comme une méchante dans les médias. Et en plus de toutes les critiques de son personnage, son apparence extérieure a été mise à part pendant des années. Comme l’a noté NBC News, la position de Camilla auprès du public est devenue si mauvaise qu’elle a même été considérée comme la « femme la plus détestée de Grande-Bretagne ».

Malgré son histoire difficile et compliquée en tant que personnalité publique, une majorité de Britanniques la soutiennent ainsi que son nouveau titre. Selon un sondage YouGov de 2022, 53% de la population est d’accord avec Camilla comme reine consort. Bien que la mort et l’héritage de la princesse Diana ne soient jamais oubliés, il semble que la plupart des Britanniques aient accepté l’union entre le roi Charles et Camilla, et soutiennent ainsi la transformation d’une monarchie autrefois rigide avec une nouvelle reine consort comme visage.

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