Bénéficiant d’un pedigree sportif et d’un look vidéogénique, Arie Luyendyk Jr. est surtout connu parmi les fans d’automobiles pour son mandat dans le monde des courses à roues ouvertes, ainsi que pour être le fils du double champion Indy 500, Arie Luyendyk Sr. Mais pour le reste du grand public, le conducteur est mieux connu pour avoir pris la voie rapide vers la gloire dans les tarifs de télé-réalité. Luyendyk Jr. est devenu populaire pour ses apparitions dans les franchises ABC, « The Bachelorette », où son charme l’a mené à la finale, et « The Bachelor », où il est devenu le prix du concours de rencontres pour la candidate Lauren Burnham – mais non sans controverse. En fait, son apparition dans la série a peut-être fait de lui l’un des plus grands méchants de l’histoire du « Bachelor ».

Heureusement pour Luyendyk Jr., cette tempête s’est rapidement calmée et, au moment d’écrire ces lignes, il continue de vivre avec sa propre famille stable. Il court encore occasionnellement et continue d’être sollicité sur le circuit de la télé-réalité. En 2023, il fait ses débuts dans « The Traiters » de Peacock. Alors que la série contient une prémisse beaucoup plus fourbe que ce que Luyendyk Jr. a déjà vécu devant la caméra, la série marque une sorte de vague retour aux sources dans la mesure où la série est née dans les Pays-Bas natals du coureur. Et d’une certaine manière, son ascension de la piste à la raquette de réalité défie toute logique traditionnelle que pourrait suivre un spectacle non scénarisé.

Arie Luyendyk Jr. est né dans une famille de course

Né en 1981 aux Pays-Bas, Arie Luyendyk Jr. a ensuite été élevé à Milwaukee dès l’âge de trois ans. Comme il l’a rappelé lors d’une interview avec Shanna Cudeck, il a des souvenirs idylliques de cette première maison américaine. « J’ai adoré les hivers. J’ai adoré la neige », a-t-il déclaré. « La nourriture était bonne … [There was] beaucoup de fromage, vous savez, j’adore le fromage.  » En grandissant, Arie a probablement senti que son destin était dans la course automobile. Après tout, le garçon était le fier progéniture d’Arie Luiyendyk Sr., un pilote de niveau championnat qui était si prolifique pour atteindre le cercle des vainqueurs en Europe que les fans l’ont surnommé « The Flying Dutchman. » La relocalisation a ajouté aux références de son père, dont deux victoires aux 500 miles d’Indianapolis, avant qu’il ne prenne sa retraite en 1999.

Alors qu’il était encore jeune, Arie accompagnait son père à des courses à travers le pays, il n’était donc pas difficile de se laisser entraîner dans l’action. Malgré ces influences, Pops n’aimait pas que son fils suive ses traces. « Il ne voulait pas vraiment acheter ce premier kart à pédales, je le poussais vraiment quand j’avais 10 ans, je me disais » Allez, allez « , puis il l’a finalement fait », a expliqué Arie dans une interview en 2006. sur le programme IndyCar « Up To Speed ». « … Il ne m’a jamais vraiment trop encouragé jusqu’à ce que, vous savez, il découvre que j’avais une passion pour ça. »

Il a passé son adolescence à concourir au niveau international

Quand Arie Luyendyk Jr. a atteint son adolescence, cette démangeaison pour la course ne s’est pas dissipée, et cela n’a pas aidé que son célèbre père soit réticent à ce que sa progéniture tente sa chance sur la piste. Heureusement, quelqu’un d’autre a fourni le coup de pouce dont Luyendyk Jr. avait besoin alors qu’il n’avait que 14 ans. « Mon grand-père m’a mis dans une voiture de course pour la première fois, à l’insu de mon père », a-t-il déclaré au magazine North Valley. « C’est vraiment à ce moment-là que j’ai eu le virus et que j’ai voulu poursuivre la course. » Lorsque le père de Luyendyk Jr. a finalement remarqué que le besoin de vitesse de son garçon n’était pas qu’une fantaisie passagère, il a finalement cédé. Deux ans plus tard, la star de la course en herbe s’est retrouvée dans des circuits juniors internationaux qui comprenaient la série de Formule 4 à roues ouvertes.

Une fois qu’il a eu 18 ans, Luyendyk Jr. a pu participer à des compétitions telles que la Formule Ford, les championnats américains de Formule 2000 et les éliminatoires du championnat national SCAA. Il a terminé troisième de cette dernière course, un record personnel à ce stade de sa carrière. À ce moment-là, son père avait pris sa retraite de la course et a commencé à aider davantage. Mais avec Arie encore adolescente, ce conseil est entré par une oreille et par l’autre. « Quand j’avais, vous savez, 19, 20 ans, je ne l’écoutais vraiment pas trop », a-t-il déclaré sur « Up To Speed ». « Je pense que plus vous vieillissez, plus vous réalisez qu’il est une mine d’informations, alors essayez de l’écouter. Et vous savez, il n’a vraiment plus grand-chose à dire. »

Arie Luyendyk Jr. a décroché une place sur le circuit junior Indy

Au début de la vingtaine, Arie Luyendyk Jr. s’est montré très prometteur sur la piste et a essayé d’entrer dans l’un des circuits les plus en vue et axés sur le développement, alors il a jeté son dévolu sur la série IRL Infinity Pro de l’Indy Racing League. Le problème était que, malgré ses capacités, il n’avait ni argent, ni sponsor, ni voiture. « J’ai un nom et un héritage néerlandais forts, donc je n’ai pas cette commercialisation entièrement américaine », a déclaré Luyendyk au magazine North Valley. C’est alors que son père a usé de son influence pour créer une équipe pour son fils. En 2002, Arie Luyendyk Sr. a réussi à trouver des parrainages pour que son fils puisse concourir.

Parlant de son fils au Milwaukee Journal Sentinel, le fier père a expliqué : « C’est un très bon pilote, surtout sur les ovales. Et il n’a pas abandonné la course. » Cette année-là, Luyendyk Jr. a remporté plusieurs podiums et s’est classé deuxième au classement général de la série. L’inconvénient, c’est qu’il n’a pas gagné une seule course. « Je suis toujours à la recherche de ma première victoire », a écrit Luyendyk dans son journal de pilote publié par RPM ESPN au début de la prochaine saison en 2003. « J’ai été deuxième tant de fois – quatre des sept événements l’an dernier – que ça devient un peu frustrant. » Cette année-là, Luyendyk Jr. était toujours sans victoire, bien qu’il ait réussi à décrocher deux podiums – un exploit qu’il a dupliqué en 2004. Il lui en faudrait plus pour participer à l’une des plus grandes courses du monde l’année suivante.

Il a finalement décroché une place dans l’Indianapolis 500

Malgré une autre saison Infinity Pro 2005 décevante, Arie Luyendyk Jr. a réussi à obtenir une chance de se qualifier pour le vénérable Indianapolis 500 en mai. Il n’a pas eu beaucoup de temps pour se préparer à la course, réussissant tout de même à percer la grille de 33 voitures avec une vitesse de qualification de 215,039 mph. Mais alors qu’il restait quelques minutes avant la fin des qualifications, un pilote de dernière minute nommé Felipe Giaffone l’a évincé de la formation avec un résultat de 217,815 mph. « Après avoir senti que vous étiez dans la course, puis avoir été éliminé, c’est probablement le chemin le plus difficile à parcourir », a déclaré Luyendyk Jr. à ESPN. « Nous reviendrons et nous battrons un autre jour, et j’espère que je serai sur le terrain l’année prochaine. »

En 2006, il s’est mieux comporté à l’Indy 500, se qualifiant 31e sur la grille, mais a terminé 28e de la course après que la voiture soit devenue peu fiable après le 54e tour. Cette sortie a marqué la fin de la seule apparition de Luyendyk Jr. dans la course légendaire, loin de son père, dont les 17 projections à Indianapolis comprenaient deux victoires. Pourtant, la progéniture du grand néerlandais n’a pas exclu une autre chance à l’événement. « Je pense qu’il est difficile d’augmenter le budget. Mais je ne pense pas que ce soit hors de question », a-t-il déclaré à Autoweek en 2017. « Je n’ai que 35 ans maintenant. La première année, mon père a couru IndyCar, il était 32. Je suis définitivement convaincu que j’ai encore la capacité. »

Arie Luyendyk Jr. est devenu un commentateur de course télévisé

Alors qu’Arie Luyendyk Jr. ne s’est pas engagé dans une autre course à l’Indianapolis 500, il a poursuivi sa carrière avec le circuit IRL Infinity Pro, qui était depuis devenu la série Indy Lights sponsorisée par Firestone. Il a finalement remporté sa première course en 2008 à Chicago, la 16e et dernière épreuve de la saison. Cette année-là, il a également décroché cinq podiums dans ce qui était sa meilleure performance dans la ligue IRL. « En 2008, je suis vraiment venu avec un état d’esprit différent », a déclaré Luyendyk Jr. à 16th and Georgetown. « Je pense que j’ai mûri depuis ces premières saisons, et finalement cela a conduit à mon succès. Je pense que le potentiel était là en 2008 pour gagner plus de courses, mais je suis content de la façon dont cela s’est passé malgré tout. »

Luyendyk Jr. espérait utiliser cette expérience pour se lancer dans le circuit IndyCars. Cependant, il a rencontré un manque à gagner financier et a opté pour une orientation de carrière différente. « Lorsque le financement n’était pas disponible, je me suis tourné vers Versus et IMS Productions et je dois dire que ce fut une expérience vraiment positive », a-t-il déclaré dans la même interview. Versus était une chaîne sportive qui a depuis été rebaptisée NBCSN. C’est là que Luyendyk Jr. s’est retrouvé en tant que commentateur sur les émissions de course IRL. « Personne sur le [TV] L’équipe en sait plus sur les pilotes, les équipes et les voitures Firestone Indy Lights que moi, donc ça va être un avantage pour moi sur les émissions », a-t-il déclaré à l’Associated Press (via ESPN).

La mort d’un collègue a provoqué un changement radical de carrière

La diffusion pour Versus a été une diversion intéressante pour Arie Luyendyck Jr. en ce sens qu’il a perdu la tête pendant la saison 2009 d’Indy Lights. Il a déclaré à l’Associated Press (via ESPN), « Ce n’est pas un changement de carrière pour moi car j’ai toujours la passion d’être un pilote de la série IndyCar. » L’année suivante, il a remporté quatre courses au volant d’Andersen Racing, mais n’a réussi à atteindre le podium dans aucune d’entre elles. Deux ans plus tard, Luyendyk Jr. se retrouve relégué aux superkarts à petite échelle du SKUSA Pro Tour. La durabilité est devenue un problème, en particulier avec ses maisons de vente de concerts secondaires en Arizona. « Je suis agent depuis 2004 », a-t-il expliqué dans un épisode du podcast « eXp Realty ». « Je m’en suis sorti en 2007 lorsque le marché s’est effondré. »

Il n’a pas du tout pris la piste en 2012 et était sur le point de l’emballer après avoir entendu parler du décès d’un collègue de course. « Dan Wheldon est décédé lors de la dernière course de l’année à Las Vegas, et cela m’a fait tout remettre en question », a déclaré Luyendyk Jr. au magazine North Valley. Le destin est intervenu sous la forme d’un appel téléphonique d’une ex-petite amie qui se trouvait justement être productrice de l’émission de télé-réalité « The Bachelorette ». Après avoir demandé à Luyendyk Jr. les références d’un coureur candidat à l’émission, il a plutôt lâché : « Et moi ? Je suis célibataire. »

Arie Luyendyk Jr. a participé à The Bachelorette

En 2012, Arie Luyendyk Jr. s’est retrouvé en compétition dans un autre tirage au sort – remportant la main d’une femme dans « The Bachelorette ». Apparaissant dans la saison 8 de la série, il a utilisé ses références de course pour se distancer du groupe de prétendants. Surtout depuis qu’elle est célibataire, Emily Maynard a été un jour fiancée à un conducteur de stock-car décédé lors d’une compétition. John Swasberg, critique culturel chez Slate, a rapidement repris cela en écrivant : « Arie, un pilote de course, a sûrement été choisi pour rappeler à Emily son défunt fiancé, mais il n’a rien de la fanfaronnade du bon vieux garçon que vous regardez car chez un homme NASCAR – ses baisers européens agressifs sont très ouverts. »

Au cours de la saison, Luyendyk Jr. et Maynard ont eu un rendez-vous au parc d’attractions Dollywood, où ils ont été honorés par la présence de Dolly Parton elle-même. « Je n’arrive pas à croire la connexion que nous avons établie aujourd’hui », s’est exclamé le pilote de course après avoir reçu la rose de Maynard dans l’épisode. « La façon dont ça se passe, je peux m’imaginer un jour me mettre à genoux. »

Luyendyk Jr. a atteint la finale de la saison mais a perdu contre Jef Holm. Le bombardement lors de la finale aurait pu rappeler toutes les fois où il a participé à l’Indy Racing League – réussissant à atteindre le podium, mais ne remportant le premier prix que très tard dans sa carrière. Toujours la demoiselle d’honneur, jamais la mariée, était un idiome apparemment approprié pour sa vie sur – et loin de – la piste.

Il a courtisé la controverse sur The Bachelor

Une fois les larmes taries suite à son chagrin « The Bachelorette », Arie Luyendyk Jr. a vu sa richesse s’accroître après avoir profité d’un marché immobilier en rebond. Il a également participé à des compétitions de super camions dans des stades, remportant deux courses en 2018. Cette même année, ABC a vu le potentiel de le présenter comme « The Bachelor » pour la 22e saison de l’émission. « C’est assez surréaliste », a déclaré Luyendyk Jr. Gens. « Cela ne semble pas encore vraiment réel, mais j’y vais étape par étape. » Être de l’autre côté d’une poursuite romantique aurait pu sembler bizarre pour Luyendyk Jr., qui était plus habitué à poursuivre un prix, généralement dans un véhicule à quatre roues. Mais le public a trouvé la fin de la saison encore plus étrange.

Dans la finale, il a donné la rose et la bague convoitées à Becco Kufrin, pour rompre avec elle des semaines plus tard après avoir réalisé qu’il avait encore des sentiments pour une autre candidate, Lauren Burnham. Pire encore, il a suggéré à ABC qu’une équipe de tournage documente la rupture et sa proposition ultérieure à sa nouvelle fiancée. Par la suite, il a dit à GQ que c’était un fait bien connu que la série était fortement éditée pour le divertissement – ​​alors pourquoi prenait-il le blâme ? « Tout le monde me fait passer pour le méchant pour le tournage », a-t-il déclaré. La star a également insisté sur le fait qu’il avait pris la décision de fermer tous les partis, y compris Kurfin. Alors qu’un public en colère a exprimé sa désapprobation, il y avait au moins une personne qui a acheté sa version de l’histoire – sa future épouse.

Arie et Lauren se sont installés à Scottsdale

Une fois que les vents tempétueux entourant le tour d’Arie Luyendyk Jr. en tant que « The Bachelor » se sont calmés, lui et Lauren Burnham se sont mariés en 2019 et ont poursuivi une vie plus heureuse à Scottsdale, en Arizona. Comme son mari, Burnham est également agent immobilier, un cheminement de carrière qu’elle a suivi une fois qu’elle a emménagé avec Arie. « Nous sommes tous les deux très axés sur les objectifs et nous réussissons par nous-mêmes », a déclaré Luyendyk Jr. à Bachelor Nation. « Nous sommes tous les deux les soutiens économiques de la famille et je pense que c’est vraiment cool. » Burnham a accepté, déclarant: « Nous sommes tous les deux égaux et nous concourons chaque année. »

En plus de posséder une retraite à Hawaï, ils vivent également dans une somptueuse maison en Arizona, dotée d’une piscine et d’écuries. C’est certainement un espace suffisamment grand et excitant pour élever leurs trois enfants. Leur premier, Alessi, est né en 2019. Un an plus tard, le couple a tragiquement vécu une fausse couche déchirante lors de la deuxième grossesse de Burnham. Cependant, en 2021, le couple a accueilli avec joie une paire de jumeaux, Lux et Senna.

Pour la plupart, les deux admettent que la parentalité n’est pas facile et lorsqu’ils se chamaillent, ils essaient de garder ces différences secrètes et hors des réseaux sociaux. « Ce que vous voyez, ce sont les bons jours et les jours plus faciles », a déclaré Luyendyk Jr. à Bachelor Nation. « Ce sont les moments où nous pouvons prendre notre appareil photo et filmer. Les jours où nous sommes en silence radio, c’était probablement une journée difficile. »

Il est revenu dans le train de la télé-réalité

Arie Luyendyck Jr. n’a pas couru depuis 2020, mais heureusement, il est sorti cette année-là avec une victoire dans la course Stadium Super Trucks Road America. Mais alors que le jury ne sait pas s’il reviendra un jour à la course sur la scène IndyCar, la balance penche évidemment vers plus d’apparitions à la télé-réalité. En 2023, Luyendyk Jr. est apparu en tant que candidat dans « The Traitors », une compétition non scénarisée diffusée sur la plate-forme Peacock de NBC qui le voit parmi une variété de stars de la télé-réalité s’efforçant de gagner un grand prix de 250 000 $. Cependant, le hic, c’est que certains concurrents sont en fait des saboteurs dans l’espoir de gâcher les efforts de ceux qui sont vraiment dedans pour le gagner.

Luyendyk Jr. connaissait déjà la version néerlandaise originale de la série après que quelques amis à l’étranger l’en aient informé. Il aurait été époustouflé par la prémisse. « C’est quelque chose de si éloigné de ‘The Bachelor’ et d’une émission de rencontres », a-t-il déclaré lors d’une interview avec Pop Culture. « C’est mon premier concours, et c’était une super opportunité, alors j’ai sauté dessus. » Cependant, sa vie en tant qu’ancien participant de seulement deux émissions de téléréalité ne le place pas exactement dans une position favorable pour gagner. Cette version américaine verra des anciens d’autres émissions, notamment « Big Brother », « Survivor », Fear Factor » et « Below Deck ». Il est également peu probable que Luyendyk ait faim de cet argent, étant donné qu’à partir de 2023, il aurait été vaut environ 4 millions de dollars.

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