Il était une fois en 1998, les divas les plus connues du monde se sont réunies pour le premier concert inaugural « VH1 Divas Live ». L’événement a vu une bataille de voix épique s’ensuivre entre Aretha Franklin et Céline Dion (via YouTube). Mais on ne peut s’empêcher de se demander : y avait-il une réelle tension entre les deux chanteurs ?

Eh bien, cela dépend probablement de qui nous demandons. Mariah Carey, pour sa part, n’a pas caché sa désapprobation des bouffonneries de Dion. En fait, dans « The Meaning of Mariah Carey », la chanteuse a laissé entendre que Dion avait dépassé les bornes. « Une des divas ne comprenait pas la culture de la cour et a essayé de venir un peu chercher la reine pendant la chanson », a-t-elle écrit (via Vulture). La chanson en question était « Natural Woman » et était destinée à rendre hommage à Franklin. Cependant, si Carey n’avait pas été amusée par Dion fléchissant ses cordes vocales sur « Natural Woman », elle a été complètement époustouflée par le dernier morceau de la programmation … qui s’est avéré être un morceau de gospel impromptu (via YouTube). « Je ne pouvais pas croire que quelqu’un essaierait d’éclipser Aretha Franklin sur son hommage, tout en chantant à propos de Jésus, rien de moins… Mon corps a commencé à reculer involontairement hors de la programmation de Diva… Cela m’a semblé être un blasphème, et Je voulais être hors de portée si la foudre venait », a-t-elle raconté (via Jézabel).

Cela dit, Carey est la reine incontestée de l’ombre, donc notre question demeure. Que s’est-il vraiment passé cette nuit-là ?

Selon Carole King, Aretha a chanté le rôle de Céline

Mariah Carey n’a peut-être pas été impressionnée par le dépassement de la ligne de Céline Dion, mais Carole King a vu les choses différemment. En fait, selon King, c’est la défunte reine de la soul, Aretha Franklin, qui a chanté en premier sur Dion.

Parlant de la situation dans une spéciale A&E, King a ri, « Aretha, à juste titre, vous savez, était la star de cette chanson, mais nous sommes ici sur une scène pleine de divas, et Aretha est, vous savez, comme elle aura tendance à faites, que Dieu la bénisse, en quelque sorte prendre le relais – et puis la partie où Céline était censée chanter, voici Aretha qui chante toujours! » (via YouTube). En contraste frappant avec la prise de Carey, King a applaudi Dion. « Je la respecte tellement pour la manière élégante dont elle a géré cette situation », a-t-elle déclaré.

Que Dion se soit engagée à chanter son rôle est quelque chose que l’interprète de « All By Myself » n’a jamais nié. En fait, deux décennies après la représentation, elle a plaisanté à ExtraTV : « Je savais quelle ligne j’allais chanter avec elle… J’étais genre, je ne peux pas rater ce moment. Non, j’ai profité de la situation, et je avait ma ligne avec elle. » C’est un commentaire sur lequel elle a doublé lors d’un épisode de « Regardez ce qui se passe en direct avec Andy Cohen ». « Je me disais : ‘Quand c’est ma réplique… Je vais faire un duo avec Aretha Franklin », s’est-elle souvenue. Et qu’elle a fait !

Céline Dion a admis qu’elle faisait du fangirling

C’est tout aussi bien que Céline Dion ait pensé à sa ligne car elle est la première à admettre que, lorsqu’elle a rencontré Aretha Franklin, elle a eu une expérience hors du corps. Comme elle l’a dit à ExtraTV, « Quand tu es proche d’Aretha, tu es hors de ton cerveau, tu es hors de ton corps, tu es hors de ton âme. »

Dion a également partagé que même si elle aurait aimé passer plus de temps avec l’icône, quand il s’agissait de la voir dans les coulisses, elle était un peu moins confiante qu’elle ne l’était à mi-parcours. Lorsqu’on lui a demandé si Franklin lui avait dit quelque chose avant le spectacle, Dion a plaisanté : « Non, non, non, non ! Pas le temps de parler ! Il est temps de ressentir ! Il est temps de se mettre au travail ! » Cela dit, elle a partagé sur « Regardez ce qui se passe en direct avec Andy Cohen » qu’elle avait demandé une photo ensemble, après le spectacle – et que Franklin avait volontiers accepté. « Elle a dit: » Bien sûr « … et pour moi, c’est tellement, quelque chose de si précieux », a acquiescé Dion. Elle a également ajouté qu’elle était terrifiée à l’idée de prendre trop de temps à Franklin, par respect pour la légende. « Vous ne voulez pas abuser … cette fois-là », a-t-elle partagé.

Les opinions sur la performance de Dion avec Franklin peuvent varier, mais compte tenu de ce qu’elle a dit de l’interprète de « Respect », il semble peu probable que l’ancien de l’Eurovision ait des arrière-pensées. Mais ne vous attendez pas à ce que Mariah Carey change d’avis.

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