L’acteur William Shatner est peut-être mieux connu du public pour son rôle de capitaine Kirk dans « Star Trek », mais il y a beaucoup de choses sur Shatner que même les fans de longue date ne savent peut-être pas. Exemple concret : en plus de ses rôles d’acteur, Shatner a également eu une carrière dans la musique et la création parlée – un changement significatif par rapport à l’USS Enterprise fictif.

En 2004, Shatner a sorti l’album « Has Been ». Produit par l’auteur-compositeur et compositeur Ben Folds et bénéficiant de la reprise légendaire de Shatner de « Common People », à l’origine par le groupe Britpop Pulp, « Has Been » a obtenu une note respectable de 7,5 de la part des critiques notoirement pointilleux de Pitchfork. Le disque reste un favori des fans et un classique kitsch du karaoké.

La transition de Shatner vers la musique était un changement de carrière inattendu, mais son cœur y est. Sa musique couvre plusieurs genres, y compris un album de métal intitulé « Seeking Major Tom », sorti en 2011, selon le Washington Post, l’album country de 2013 « Why Not Me? » et un album de Noël 2018 intitulé « Shatner Claus ». Mais sa carrière d’enregistrement a commencé des décennies auparavant, en 1968, lorsque Shatner a sorti l’album expérimental de créations orales « The Transformed Man ». Shatner a été crédité comme « Capitaine Kirk de Star Trek » sur la couverture originale de l’album. Ce disque a longtemps été considéré comme une bizarrerie prétentieuse, mais les mélomanes ont réévalué « The Transformed Man » comme un chef-d’œuvre sous-estimé ces dernières années.

Bien qu’aucun des disques de Shatner n’ait éclipsé sa carrière d’acteur emblématique, il aime clairement faire de la musique – et faire son chemin.

William Shatner sait que sa musique est étrange

William Shatner a reçu une nomination aux Grammy Awards en 1976 dans la catégorie Meilleur enregistrement de mots parlés pour son interprétation avant-gardiste de « Rocket Man » d’Elton John, selon la Recording Academy, mais il n’est pas en musique pour les prix.

Comme Shatner l’a dit à Newsweek, « Je vais vous dire la vérité, l’album » The Transformed Man « est beaucoup plus étendu que juste » Tambourine Man « et » Lucy in the Sky With Diamonds « . » Alors oui, au début, ça me dérangeait que les gens les choisissent et se moquent d’eux. Ils ne savaient pas ce que je faisais. Mais comme ces gens n’entendaient que « Tambourine Man », j’ai accepté la blague. L’un des collaborateurs de Shatner, Joe Jackson, a fait écho au même sentiment à propos de la carrière musicale de Shatner et de la tournure moins sérieuse qu’elle a prise au fil du temps. Il a dit de Shatner, selon le Toronto Star, « Il est merveilleux, très musical et très drôle parce qu’il est si évidemment dans la blague. »

Parlant de son album de Noël, « Shatner Claus », Shatner a partagé qu’il n’était pas non plus obligé de rester fidèle à la tradition. Il a commenté, par Parade, « Certaines de nos chansons sont des classiques qui ne sont pas particulièrement classiques. J’ai un peu plié les chansons traditionnelles et je me suis amusé avec elles. »

Heureusement, il semble que la musique de Shatner et son sens de l’humour aient transformé une nouvelle génération de fans.

La musique de William Shatner a eu un effet d’entraînement

Bien que sa carrière musicale ne se soit peut-être pas déroulée comme il l’avait initialement prévu, les enregistrements de William Shatner ont réussi à influencer d’autres domaines des arts. Dans une tournure intéressante, son album « Has Been » a rapidement vu un impact culturel encore plus grand dans le milieu de la danse. L’album a été adapté en une production de ballet, « Common People », qui a été mise en scène par le Milwaukee Ballet en 2007, comme l’a noté le Milwaukee Ballet. Le ballet lui-même tire son nom de la chanson éponyme de Pulp que Shatner a reprise sur l’album.

L’influence de Shatner ne s’est pas arrêtée là. Le ballet « Common People » a ensuite été présenté comme sujet du film documentaire « William Shatner’s Gonzo Ballet », qui a été présenté en première dans des festivals de cinéma en 2009, par OnMilwaukee. Un article sur le documentaire de Variety a noté positivement que le film reliait à la fois la carrière de Shatner et la production de ballet qui en résultait.

Shatner a parlé à OnMilwaukee du documentaire et il a expliqué ce qu’il ressentait pour « Has Been » et son héritage musical unique : « Pour moi, c’est l’une des choses les plus créatives que j’ai jamais faites. Ainsi, le ballet et le documentaire . Cela se tient aussi par lui-même. C’est unique en son genre. Il combine la parole, la réaction spontanée des gens à une variété de choses, et le ballet approuvé, lui-même. Il n’a pas seulement de la musique et de la danse, il a des mots et devient un documentaire qui est une œuvre d’art unique sur un support distinct. »

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