Yara Shahidi n’est pas votre acteur typique d’Hollywood dans la vingtaine. Vous ne la trouverez pas en train de faire la fête ou de sortir en boîte, car il semble qu’elle préfère passer ses jours de congé à obtenir des diplômes et à encourager les jeunes adultes à voter. Depuis le moment où la star s’est retrouvée sous les projecteurs de « Black-ish » d’ABC, il était clair qu’elle avait des aspirations bien au-delà de la célébrité – bien qu’elle semble l’avoir également accomplie en cours de route. L’acteur et sa famille de soutien ne permettent pas à Hollywood de les définir. « Je pense que nous, en tant que famille, sommes entrés dans cette carrière en sachant qu’Hollywood n’est qu’un endroit. Ça ne va nulle part », a déclaré Shahidi au Guardian. « Mes parents ont toujours dit que jouer était quelque chose que nous faisions, mais pas qui nous sommes. » Tout comme ses parents l’avaient prévu, Shahidi n’est pas seulement une actrice talentueuse, mais aussi une militante, une propriétaire d’entreprise et une diplômée de Harvard.

Après avoir quitté « Black-ish », la célébrité a joué dans le spin-off à succès de la série, « Grown-ish », qui suit le personnage de Shahidi et ses amis alors qu’ils naviguent à l’université. Ces émissions de télévision n’ont pas peur de mettre en lumière les réalités auxquelles de nombreuses familles noires sont confrontées en Amérique. Ces deux sitcoms révolutionnaires témoignent de la passion de Shahidi pour la diversité dans les médias. Ce n’est que l’un des nombreux intérêts de la star en dehors du jeu d’acteur. Il y a beaucoup plus à apprendre sur l’actrice, ses réalisations et son avenir prometteur.

Voici ce que vous ne savez pas sur Yara Shahidi.

Elle a été attirée par Black-ish en raison de son impact sociétal

« Black-ish » d’ABC visait à explorer des sujets qui affectent les familles noires en Amérique tout en faisant rire le public. Cette émission a connu un succès incroyable compte tenu des risques pris par son créateur, Kenya Barris. « Black-ish » a duré huit saisons, au cours desquelles les téléspectateurs ont vu grandir les plus jeunes membres de la distribution. Les jeunes acteurs semblent tout aussi émus par le message de la série que son public. Marsai Martin, qui jouait Diane dans la sitcom, et Yara Shahidi, qui jouait Zoey, ont toutes deux parlé de « Black-ish » et de la représentation noire à Hollywood. « Vous regardiez une famille noire juste vivre et être », a déclaré Martin à propos de l’émission, par USA Today. « C’était tellement réel. Ce n’était pas seulement une sitcom, nous abordions des sujets dont même les drames ne parlent pas. »

Shahidi, d’autre part, semblait savoir que « Black-ish » résonnerait auprès du public dès le début. Dans une interview avec Le New York Times, l’acteur s’est rappelé avoir auditionné pour des émissions qui poussaient des stéréotypes inexacts sur le fait d’être noir en Amérique avant de décrocher son rôle dans la sitcom. « Mais ‘Black-ish’ est une représentation plus positive de ce que c’est que d’être Noir en Amérique », a-t-elle déclaré. Shahidi a prononcé un discours lors d’une conférence de 2016 pour l’organisation Points of Light, partageant: « Cette adolescente noire complexe et fière sans vergogne peut sembler sans importance au début, mais c’est à travers mon personnage et des personnages comme elle que les barrières du racisme, l’âgisme, le sexisme et d’autres ismes peuvent être décomposés. »

Michelle Obama a écrit une lettre de recommandation pour le diplômé de Harvard

Si vous avez déjà entendu Yara Shahidi, incroyablement intelligente, mener une conversation avec éloquence, vous n’avez probablement pas été surpris d’apprendre que la star a été acceptée à l’Université de Harvard en 2017. Harvard n’était que l’une des nombreuses écoles prestigieuses auxquelles Shahidi avait postulé, et elle a révélé à Seventeen qu’elle avait reçu une lettre d’acceptation de chacun d’eux. Alors, pourquoi la star de « Grown-ish » a-t-elle choisi Harvard ? Cela a peut-être à voir avec le fait que l’ancien président américain Barack Obama, sa fille Malia Obama et l’ancienne première dame Michelle Obama ont tous fréquenté l’université. Après tout, Michelle est l’un des nombreux mentors de Shahidi. Ce mentorat a ensuite aidé Shahidi à obtenir sa place à Harvard, car Michelle lui a écrit une lettre de recommandation.

L’ancienne première dame a rencontré l’acteur pour la première fois lors d’un événement organisé par le magazine Glamour et l’initiative Let Girls Learn de la Maison Blanche pour la Journée internationale de la fille. Les deux militantes ont clairement indiqué qu’elles étaient très passionnées par l’accès des femmes à l’éducation, c’est peut-être pourquoi elles ont été amenées à se connecter même après la fin de l’événement. Dans une interview avec le magazine W en 2017, Shahidi a révélé quelques détails sur le mentorat de Michelle. « Elle est très incroyable et une telle supportrice, ce qui est quelque chose de très surréaliste à dire », a expliqué Shahidi.

Elle a organisé une fête d’anniversaire sur le thème de l’inscription des électeurs

Yara Shahidi a fait de grands efforts pour impliquer les jeunes dans la politique. L’une des façons dont elle atteint cet objectif est de rendre le processus de vote moins intimidant pour les jeunes. Son initiative, WeVoteNext (anciennement Eighteen x 18) simplifie l’inscription des électeurs et fournit des ressources qui éduquent les nouveaux électeurs sur leurs politiciens locaux. Sur le site WeVoteNext, Shahidi explique pourquoi elle est si passionnée par la cause. « Nous votons non seulement pour nous-mêmes, mais pour » tous les fils et filles « et chaque couche d’intersection et d’identité », explique-t-elle. « Nous votons les uns pour les autres. »

L’ancienne star de « Grown-ish » est si sérieuse au sujet de la politique qu’elle a même centré sa fête du 18e anniversaire sur l’inscription des électeurs, ce à quoi la plupart des adolescents ne peuvent probablement pas s’identifier. L’acteur a révélé pour la première fois qu’elle avait organisé cette fête socialement consciente lors d’une apparition dans « The Tonight Show Starring Jimmy Fallon » en 2018. Elle a également approfondi WeVoteNext et pourquoi elle a décidé de créer l’initiative. « Il est vraiment important que nous comprenions les politiques qui sont sur la table dans un sens très non théorique », a-t-elle déclaré à propos des élections de mi-mandat de 2018. « Dans un sens, cela est fondé sur l’aspect humain de ce sur quoi nous votons. » La star a ensuite souligné l’importance de l’inscription sur les listes électorales, en particulier chez les jeunes. Il semble que Shahidi soit déterminée à utiliser sa plate-forme pour changer le monde.

L’ancienne star de Black-ish est un grand fan de James Baldwin

A présent, vous avez probablement conclu que Yara Shahidi est passionnée par l’activisme. Il s’avère que son intérêt influence même les préférences de lecture de la star. Shahidi a révélé à The Strategist que le livre de James Baldwin « The Fire Next Time » est l’un des éléments dont elle ne peut pas se passer. « Le truc avec ‘The Fire Next Time’ que j’aime tant, c’est non seulement qu’il capture ce moment vraiment spécifique de notre histoire et de notre passé commun, mais qu’il m’a fait découvrir tant d’autres personnages incroyables », a-t-elle partagé. Shahidi a ensuite révélé qu’elle avait même un tatouage inspiré du livre. « C’est la raison pour laquelle mon premier tatouage est 63 pour 1963, date à laquelle le livre est sorti », a expliqué l’acteur. L’auteure et militante de l’ère des droits civiques est une énorme source d’inspiration pour Shahidi, mais elle n’est pas nécessairement à l’aise d’être elle-même qualifiée de militante.

Shahidi a expliqué pourquoi elle n’est pas une militante autoproclamée lors d’une interview avec Elle. « Je me souviens avoir dû clarifier à maintes reprises qu’il y a des gens qui font un travail incroyable qui devraient être soutenus », a déclaré la star. « Je choisis d’être aussi engagé socialement que possible. Mais lorsque nous poussons les gens dans cet espace militant, nous devons vraiment nous interroger sur ce que nous attendons des personnalités publiques. Et lorsque nous les dotons de cette voix, quelle est la conversation que nous voulons qu’ils aient ? » Elle a ensuite révélé qu’elle avait l’intention d’utiliser sa plate-forme pour amplifier la voix d’activistes non célèbres.

Être en couple n’est pas sa première priorité

Pendant l’adolescence de Yara Shahidi, vous ne pouviez pas la trouver marchant main dans la main avec un amant de lycée sur le tapis rouge. Il n’y avait pas de photos de paparazzi de la star quittant un restaurant avec un intérêt romantique supposé. Il y a une raison au mystère autour de la vie amoureuse de Shahidi. Elle n’est pas du genre à aspirer à une relation. Comme elle l’a dit à Refinery29, « Cela n’a jamais été une priorité pour moi… Je suis un Verseau avec un Scorpion ascendant, donc ma capacité à me détacher est sans précédent. » Il semble que Shahidi n’était tout simplement pas fan des rencontres à l’adolescence, car elle a poursuivi: « Je pense que souvent, avec les relations entre adolescents, cela devient alambiqué. J’aime avant tout avoir des amis masculins. »

La carrière exigeante de la star et son emploi du temps chargé rendent également les relations difficiles. Après tout, Shahidi est une actrice et productrice qui fait des tonnes de bonnes actions en dehors de son travail à temps plein, elle a donc déjà beaucoup à faire. La star de « Grown-ish » a expliqué à Seventeen pourquoi elle était trop occupée pour chercher l’amour. « Je ne suis sortie avec personne », avait-elle révélé à l’époque. « Mon point de vue général est que si je n’ai pas le temps de prendre un bain régulièrement, je n’ai pas de temps pour un autre être humain. J’aime être occupé et j’apprécie où je suis en ce moment. » Le diplôme de Shahidi à Harvard lui a probablement été plus bénéfique que n’importe quelle relation, il semble donc qu’elle ait fait le bon choix.

Le père de la star de Grown-ish était le photographe personnel de Prince

Yara Shahidi n’est pas la seule personne de sa famille connue pour son talent extraordinaire. Le père de la star, Afshin Shahidi, est un célèbre photographe de célébrités qui a travaillé pour Prince pendant la majeure partie de sa carrière. Afshin a commencé à travailler pour la défunte icône de la pop en 1993 lorsqu’il a été engagé comme chargeur de films pour l’un de ses vidéoclips, par NPR. Le photographe a ensuite travaillé pour Prince pendant 20 ans, période au cours de laquelle lui et le musicien ont noué une étroite amitié. En 2017, il a publié un livre qui documentait la vie de l’icône de la musique décédée en photos. Le projet, intitulé « Prince : A Private View », contenait de nombreuses photos inédites de Prince, on peut donc dire sans risque de se tromper qu’Afshin savait à quoi ressemblait la star derrière les paillettes et le glamour.

Lors d’une interview avec Time, Afshin Shahidi a expliqué comment l’amitié avait progressé au fil des ans. « Il m’a pris, moi et ma famille, sous son aile et nous a beaucoup soutenus sur le plan créatif », a déclaré le photographe. Il a ensuite révélé que Prince était également proche de Yara et de toute la famille Shahidi. Il était même fan du travail de Yara sur « Black-ish ». Afshin a partagé que le musicien avait envoyé un message à sa fille sur les réseaux sociaux pour lui faire savoir que son personnage, Zoey, était son préféré. Grâce à son célèbre père, Yara peut dire que Prince était l’un de ses partisans – et n’oublions pas son célèbre mentor, Michelle Obama.

Elle a une relation étroite avec ses parents

Yara Shahidi est très proche de sa mère et de son père, c’est peut-être ainsi qu’elle a réussi à rester si humble malgré sa croissance sous les projecteurs. La mère de la star, Keri Shahidi, est probablement capable de comprendre les défis auxquels sa fille est confrontée dans l’industrie du divertissement, car elle est également actrice elle-même. Dans une interview avec Glamour, Keri a révélé qu’il est important que la famille reste proche alors que Yara et ses frères, Ehsan et Sayeed Shahidi, grandissent à Hollywood. « Nous sommes tellement impliqués dans la vie les uns des autres », a déclaré Keri. « Cela peut ressembler à la parentalité en hélicoptère, mais dans la culture noire et la culture iranienne, cette interconnexion est extrêmement importante. »

Yara a été initiée à la culture iranienne par l’intermédiaire de son père, qui a émigré d’Iran aux États-Unis lorsqu’il était enfant. Elle a parlé à Glamour de la façon dont les cultures de ses parents l’ont aidée à mieux dépeindre Zoey, son personnage dans « Black-ish ». « Mes parents ont fait un excellent travail en nous enseignant à la fois [African American and Iranian] cultures », a révélé la star. « En tant qu’artiste, cela ajoute une autre couche. » Bien que Yara soit proche de ses deux parents, il semble qu’elle et sa mère aient un lien particulièrement spécial. L’acteur appelle encore adorablement Keri « maman . » « Maman et moi sommes vraiment les meilleures amies, alors qu’elle est toujours mon parent », a déclaré Shahidi à propos de sa relation avec sa mère, par Refinery29. « Cela aide que nous soyons la même personne dans des corps différents avec juste des écarts mineurs . »

Yara Shahidi est la cousine du rappeur new-yorkais Nas

Même la famille élargie de Yara Shahidi est pleine de talent. Il s’avère que le jeune acteur est lié au rappeur Nas, et les deux louent souvent le travail et les réalisations de l’autre. En 2021, Shahidi a révélé qu’elle était également une grande fan de la musique de Nas. Lorsqu’on lui a demandé quels morceaux elle écoutait en se préparant à marcher sur le tapis rouge, l’acteur a répondu: « Aujourd’hui, c’était » Duckworth « , mon cousin Nas, bien sûr, Amy Winehouse et The Neptunes », par E! Nouvelles.

Nas n’a apparemment pas peur de rendre ce soutien, car il semblait être incroyablement fier de Shahidi pour avoir obtenu son diplôme de Harvard. Le rappeur s’est rendu sur Instagram pour louer l’accomplissement de sa cousine à travers un post qui lui est dédié. « Félicitations s’imposent car ma famille @yarashahidi vient d’être diplômée de Harvard !!! Allons-y », a-t-il écrit dans la légende. Les deux stars sont restées proches au fil des ans, et Shahidi était même une demoiselle d’honneur lors du mariage de Nas en 2005. En 2016, l’acteur a assisté à la Revolt Music Conference pour honorer sa cousine avec un discours touchant qui a clairement indiqué qu’elle est inspirée par sa musique et son impact culturel.

La star et sa mère possèdent une société de production

Comme si la liste des réalisations de Yara Shahidi ne pouvait pas être plus longue, nous en avons une de plus à ajouter à la liste – bien qu’elle en ait probablement encore plus en préparation. L’actrice et sa mère, Keri Shahidi, ont fondé la société de production 7th Sun, et cela semble bien parti. En 2020, Deadline a rapporté que la société avait conclu un accord avec ABC Studios pour commencer à travailler sur de nouveaux projets télévisés. « Je suis ravi de m’associer à ma famille d’origine, ABC Studios, dans ce prochain chapitre passionnant, aux côtés de ma famille », a déclaré Shahidi à propos de l’accord commercial. « C’est excitant d’ajouter notre société de production à la liste de mes pairs et mentors qui s’engagent également activement à partager des histoires significatives. »

Bien que nous ne sachions pas encore exactement quel type de contenu cet accord produira, il peut être prudent de dire que la diversité et la représentation sont discutées pendant le processus de remue-méninges. En s’exprimant lors d’un événement lors de la 17e semaine MLK annuelle de NYU, Yara et Keri ont révélé que 7th Sun permettra aux créatifs noirs et bruns de donner vie à leurs histoires. « Ce n’est pas une grosse machine pour créer plus de projets pour moi, et c’est plutôt le contraire », a déclaré Yara à propos de la société de production, selon Washington Square News. « C’est sous l’idée que nous sommes si passionnés par ce travail de savoir à quel point notre communauté brune et noire est talentueuse. »

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