En mai 2005, la BBC a rapporté que le prince Harry, alors âgé de 20 ans, était devenu le membre le plus haut gradé de la famille royale britannique à rejoindre l’Académie militaire de Sandhurst. Attendez, le prince William ne s’est-il pas également entraîné à Sandhurst, et n’est-il pas plus âgé que Harry? Oui, mais le fils aîné de la princesse Diana a rejoint l’académie d’élite des mois après Harry, selon The Telegraph. Dans leur carrière militaire, Harry a commencé comme le point de référence de William. « Je suis absolument ravi d’avoir franchi le premier obstacle, mais je ne suis que trop conscient, après avoir tant parlé à Harry, que ce n’est que le début », a déclaré William après avoir été admis à Sandhurst.

Harry a continué à montrer la voie, rejoignant les Blues and Royals de la Household Cavalry, où il a finalement été à nouveau rejoint par William. Les chemins militaires des frères ont divergé avant de se chevaucher à nouveau en 2009 lorsque Harry a rejoint William à la Royal Air Force (RAF) Shawbury pour la Defense Helicopter Flying School. Pendant ce temps, Harry et William vivaient ensemble, une expérience qu’aucun prince ne semblait trop désireux de répéter. « La première et la dernière fois que nous vivrons ensemble. Je vous l’assure », a plaisanté Harry dans une interview, avec William en plaisantant, « Ça a été une expérience assez émouvante. »

Alors que Harry laissait peut-être beaucoup à désirer dans le département de la vaisselle, ses talents de pilote étaient une autre histoire.

Le prince Harry a des capacités de vol « instinctives »

En 2011, deux ans après avoir rejoint l’école d’hélicoptères de la Royal Air Force (RAF) à Shawbury, le prince Harry est devenu pilote d’hélicoptère Apache et a été promu capitaine, a noté The Telegraph. « [It has been] l’un des plus grands défis de ma vie », a admis Harry à l’époque. Ses efforts en valaient la peine car il a développé des compétences de vol assez impressionnantes.

Le Daily Mail a rapporté que les responsables de l’armée considéraient Harry comme un dépliant « instinctif », et il a confirmé ce compliment lors de son premier vol en solo. « Il est monté dans les airs pour un vol d’entraînement intensif avec son instructeur pendant une heure, puis on lui a dit de monter et de le faire tout seul », a déclaré un initié. Lors d’un exercice d’entraînement en Californie en 2011, le prince a obtenu les meilleures notes. « Il y a de nombreuses compétences nécessaires pour être un pilote Apache de haut niveau, mais apparemment, c’est le vol de Harry qui est particulièrement impressionnant », a expliqué une source militaire dans une interview. « Sa maniabilité, sa coordination œil-main, sa vitesse de réaction – c’est un naturel. »

Harry a continué à exceller dans sa carrière de pilote et a été nommé premier de sa classe en 2012, selon ABC News. Harry est devenu le premier membre de la famille royale à suivre un entraînement militaire aussi intense. Après avoir déménagé aux États-Unis, Harry a même rejoint un aéroclub en Californie pour ne pas perdre sa licence d’hélicoptère, selon The Sun.

Le prince Harry chérit son temps dans l’armée

En 2015, le prince Harry a officiellement démissionné de l’armée, mettant fin à sa carrière militaire d’une décennie, selon Today. « Inévitablement, la plupart des bonnes choses ont une fin et je suis à un carrefour de ma carrière militaire », a expliqué Harry dans un communiqué (via Gens). Après sa sortie, Harry a consacré plus de temps à des œuvres caritatives. Une grande partie de ce travail impliquait des anciens combattants, selon le site Web de la famille royale.

Toutes ces années plus tard, Harry continue de porter son expérience militaire près de son cœur. « Les moments les plus heureux de ma vie ont été les 10 années passées dans l’armée. Sans aucun doute », a révélé Harry dans sa série télévisée et celle d’Oprah Winfrey, « The Me You Can’t See » (par Parade). Il a également admis que l’expérience lui avait conféré un sentiment de normalité inconnu d’un prince. « Je dois porter le même uniforme que tout le monde. J’ai dû suivre le même entraînement que tout le monde. J’ai commencé par le bas comme tout le monde », a-t-il expliqué plus loin.

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