L’un des moments les plus excitants de l’histoire de la Ligue majeure de baseball s’est produit au cours de la saison 1998. Les frappeurs puissants Sammy Sosa, pour les Cubs de Chicago, et Mark McGwire, pour les Cardinals de St. Louis, étaient tous deux en feu au marbre. Avant cette année, le plus grand nombre de circuits frappés en une saison par un seul joueur était de 61 par Roger Maris en 1961. McGwire a battu le record de manière exaltante. À juste titre, alors qu’il jouait à Sosa et aux Cubs, McGwire a bouclé une ligne sur le mur du champ gauche pour le n ° 62 pour l’année, a annoncé la MLB. Sosa battrait également le record de Maris, lançant son deuxième circuit de la journée pour porter son total de la saison à 62. McGwire a enregistré 70 circuits cette année-là, et Sosa, 66.

Alors que McGwire est sorti vainqueur, il a déclaré que la pression le faisait « se sentir comme un animal en cage », selon ESPN. Pendant ce temps, Sosa profitait de la balade de sa vie, jouant apparemment de la salsa dans le club-house avant les matchs. C’est également arrivé au moment idéal pour le sport, qui était sous le choc d’un lock-out quatre ans plus tôt. Sosa a détaillé l’année folle dans le documentaire ESPN 2020 « Long Gone Summer » et a déclaré à propos du film : « J’en étais très content. J’étais à l’aise » (via USA Today).

Bien qu’il ait retiré une légende dans un uniforme des Cubs, des nouvelles ont été révélées sur la performance inhumaine de Sosa, ainsi que sur les retombées de son ancienne gloire. Voici ce que Sosa a fait depuis sa démission du sommet.

Adieu, Slammin’ Sammy

Le moment le plus embarrassant pour Sammy Sosa en tant que joueur a été lorsqu’il a été surpris en train d’utiliser une batte bouchée. Les arbitres l’ont expulsé du jeu après que sa batte se soit cassée, révélant une batte illégalement modifiée pour plus de puissance, a rapporté le Chicago Tribune. Après la fin de sa carrière dans la MLB, Sosa a été confronté à des questions difficiles alors que d’anciens joueurs ont commencé à admettre qu’ils utilisaient des drogues améliorant la performance tout en jouant dans la ligue.

En 2009, le New York Times a rapporté que Sosa avait été testé positif aux drogues améliorant la performance en 2003 alors qu’il était encore joueur. Cela contredit le témoignage de Sosa sous serment en 2005 lorsqu’il a déclaré au Congrès qu’il n’avait « jamais pris de drogues illégales améliorant la performance ». En 2010, Mark McGwire a admis avoir utilisé des stéroïdes pendant une décennie, y compris lors de sa célèbre saison de 70 circuits, par ESPN. Pourtant, Sosa a continué à nier toute consommation de drogue. Lors d’une interview en 2018 avec Jeremy Schaap, Sosa a insisté: « Je n’ai jamais eu de test positif dans ce pays », a-t-il déclaré à ESPN.

Alors que Sosa est catégorique, il n’a rien à voir avec des substances illégales, son ancienne équipe pense le contraire. Selon ESPN, les Cubs n’autoriseront Sosa à aucun de leurs matchs ou événements. Le propriétaire de l’équipe, Tom Ricketts, a donné à Sosa un ultimatum selon lequel, à moins qu’il n’admette avoir consommé de la drogue et ne s’excuse, l’ancienne star ne serait pas la bienvenue aux événements des Cubs. Sosa a plutôt concentré ses efforts sur la consécration. « J’ai joué dur tous les jours … Bien sûr, j’appartiens au Hall of Fame », a-t-il déclaré à Schaap (via USA Today).

L’apparence de Sammy Sosa a changé

Bien qu’il n’ait pas été repéré aux matchs des Cubs de Chicago en raison de son passé controversé, Sammy Sosa pouvait toujours être vu partout dans le monde. En 2018, il avait des résidences dans au moins trois pays : Saint-Domingue dans sa République dominicaine natale, Dubaï aux Émirats arabes unis et Miami. Il était toujours marié à sa femme Sonia de 26 ans et avait six enfants. Il a également voyagé dans des endroits pittoresques comme Paris et Londres.

Même si Sosa a admis qu’il n’était pas revenu à Chicago depuis 11 ans, il a expliqué qu’il était satisfait de sa situation actuelle. « Regardez ce que je suis aujourd’hui. C’est ma vie, et je ne prends les ordures de personne. Je fais ce que je veux », a déclaré Sosa à Sports Illustrated à propos de ses luxueux logements à Dubaï et au-delà. Selon l’ancienne star du baseball, il était plus impliqué dans les entreprises que sur les réseaux sociaux. « Je ne regarde jamais Facebook, Instagram, certaines de ces conneries. Je n’ai pas le temps pour ça », a-t-il déclaré.

Le journaliste a également remarqué que la couleur de peau de Sosa semblait nettement plus blanche que lorsqu’il jouait pour les Cubs. Son apparence a de nouveau changé, car les gens ont repéré Sosa lors d’un événement à Miami à l’hôtel Fontainebleau où sa couleur de peau semblait être à nouveau plus sombre par rapport à son apparition aux Latin Grammy Awards. Selon le publiciste de l’ancien joueur, Sosa subissait un traitement pour sa peau, y compris « un processus de blanchiment », qui a contribué aux fluctuations des nuances de couleur, a rapporté Essence.

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