Le 18 décembre, l’équipe argentine de Lionel Messi a remporté la Coupe du monde de football 2022. Pour l’octuple vainqueur du Ballon D’Or, c’était le dernier trophée qui lui manquait et le couronnement d’une carrière légendaire. Messi a longtemps été annoncé comme le GOAT dans le monde du football (ou du football), mais ses titres en Liga et ses trophées en Ligue des champions semblaient pâles par rapport au manteau insaisissable d’une victoire en Coupe du monde. La dernière fois que l’Argentine a remporté un trophée de la Coupe du monde, c’était en 1986, à l’époque où Diego Maradona dribblait autour des défenseurs. Aujourd’hui, près de 40 ans plus tard, Messi, 35 ans, peut se reposer tranquillement, sachant qu’il a fait la fierté de son pays. Alors, quelle est la prochaine étape pour l’attaquant vedette? Selon The Times, Messi est « sur le point » de conclure un accord avec la MLS, en particulier l’Inter Miami.

Son homologue sur le terrain, Cristiano Ronaldo, est dans une position similaire. À 37 ans – et avec cinq titres de Ligue des champions à son actif – le soleil se couche sur l’illustre carrière de Ronaldo. Fox News rapporte que l’attaquant prolifique se dirige vers l’Arabie Saoudite, où il jouera pour le club Al Nassr du pays (à hauteur de 75 millions de dollars par an, rien de moins) ! Mais contrairement à Messi, Ronaldo n’a jamais remporté de Coupe du monde. Lors de la compétition 2022, le Portugal a perdu contre le Maroc en quarts de finale et Ronaldo a quitté le terrain en larmes.

Les carrières extrêmement réussies de Messi et Ronaldo signifient que les experts du sport les comparent depuis longtemps. Mais sont-ils amis quand ils ne sont pas sur le terrain ? Peut être pas.

Cristiano Ronaldo est-il jaloux du succès de Lionel Messi ?

Lionel Messi et Cristiano Ronaldo sont deux des footballeurs les plus influents de la planète. Cependant, Messi a toujours semblé avoir devancé son rival dans la course pour devenir le GOAT – alors, cela rend-il Ronaldo jaloux ? Le journaliste espagnol Guillem Balagué semble certainement le penser. En 2014, il partagé que Ronaldo qualifie souvent Messi de « motherf ***er » à huis clos. Par Sport, Balagué a également suggéré que Ronaldo et ses anciens coéquipiers du Real Madrid « se réfèrent[red] à Messi en tant que petit chien de Cristiano Ronaldo, à mettre dans son sac à main de créateur. »

Auparavant, Ronaldo avait mal réagi aux affirmations de quiconque prétendant que Messi était le meilleur joueur du monde. En novembre, l’ancien attaquant de Manchester United Wayne Rooney a confirmé (via Sports Illustrated) qu’il considérait Messi comme le joueur ultime, expliquant : « Tout le monde a des opinions différentes sur Messi et Ronaldo, mais j’ai dit à plusieurs reprises que je pense que Messi est le meilleur.  » S’adressant à Piers Morgan (via The Sun), Ronaldo ne s’est pas retenu en ce qui concerne Rooney, qui a également critiqué l’attaquant pour sa mauvaise performance à Manchester United. « Je ne sais pas pourquoi [Rooney] me critique si mal … probablement parce qu’il a terminé sa carrière et que je joue toujours à [a] de haut niveau « , a déclaré Ronaldo. Lorsqu’on lui a demandé sans détour si Messi était le GOAT (via Sport), Ronaldo a exprimé sa conviction que Messi était le « meilleur qu’il ait jamais vu » … à l’exclusion de lui-même, bien sûr.

Cristiano Ronaldo et Lionel Messi entretiennent une relation respectueuse

En parlant l’un de l’autre aux médias, Cristiano Ronaldo et Lionel Messi ont largement adopté un ton cordial. Après que Messi ait remporté le Ballon D’Or 2015, Ronaldo a déclaré (via Bleacher Report) que lui et Messi étaient « proches », sinon amis. « Nous sommes devenus plus proches, nous avons toujours entretenu de bonnes relations mais peut-être qu’au cours des dernières années, cela s’est un peu rapproché », a-t-il ajouté. Dans une interview de 2022 avec Sport, Ronaldo a reconnu que lui et Messi ressemblaient plus à des « coéquipiers » qu’à des amis. « Nous [have] [shared] la scène depuis 16 ans. Donc j’ai [a] excellente relation avec [Messi]. je ne suis pas [a] ami de [his] en termes d’ami … [you’d speak with] au téléphone, mais c’est [more] comme un coéquipier », a-t-il déclaré.

Quant à Messi, il n’est pas intéressé par les comparaisons et il préfère laisser ses pieds parler. « En concurrence avec Cristiano? Je n’ai pas envie de rivaliser avec lui ou avec qui que ce soit d’autre », avait-il précédemment déclaré au Daily Mail. « Il ne s’agit pas de récompenses individuelles. Je veux aider mon équipe. Je ne pense pas à ma place dans l’histoire du football. Je veux juste continuer à m’améliorer et gagner des trophées avec mon équipe. » Cependant, maintenant que Messi a remporté une Coupe du monde (et Ronaldo non), le grand débat Ronaldo contre Messi a basculé en faveur de Messi. De plus, la réticence de Ronaldo à féliciter Messi pour sa victoire historique (jusqu’à présent) en dit long.

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