À la suite de problèmes juridiques, de nombreuses stars du sport ont tristement ruiné leur carrière autrefois florissante. Le joueur de la NFL Thomas ‘Hollywood’ Henderson est allé en prison suite à des accusations d’agression sexuelle. Maurice Clarett est un autre ancien athlète qui a perdu la tête. En tant que porteur de ballon pour les Ohio State Buckeyes, Clarett a montré beaucoup de promesses au début des années 2000. Il n’était qu’un étudiant de première année lorsqu’il a mené l’équipe à un championnat national. Cependant, sa vie a rapidement pris une tournure sombre, son avenir en tant que joueur de football à succès ne semblant pas trop prometteur.

En 2006, Clarett a plaidé coupable à deux chefs de vol aggravé et de port d’arme dissimulée, selon le New York Times. À la suite d’une poursuite sur l’autoroute, la police a découvert quatre armes à feu chargées dans la voiture de Clarett et l’a arrêté pour possession d’armes dissimulées, selon ESPN. De plus, l’accusation de vol aggravé de Clarett résultait du vol d’un téléphone portable à deux personnes sous la menace d’une arme. Par la suite, il a été condamné à sept ans et demi de prison. Clarett avait des regrets mais comprenait les conséquences de ses actes. Lors de l’audience, il a déclaré: « Je voudrais m’excuser pour mon comportement et j’accepte le temps qui m’a été accordé. » Il a fini par négocier un plaidoyer, ce qui a considérablement réduit sa peine de prison. Mais à quoi ressemblait vraiment la vie de Clarett en prison ?

Comment la prison a transformé Maurice Clarett

Maurice Clarett a changé sa vie en prison. Dans une interview de 2020 avec Vlad TV, il a noté qu’il était là depuis 3 ans et 11 mois. Il a confirmé qu’il était un détenu modèle, un statut qui pourrait être attribué à son dévouement à l’amélioration de soi et à son intérêt pour diverses formes de thérapie intensive. Il a partagé : « Quand j’ai commencé à vivre tout ça, j’ai tout de suite vu que c’était quelque chose dont j’avais besoin. »

En fait, une pièce de 2020 du Toledo Blade a révélé que la prison était une « bénédiction » pour Clarett. Le juge responsable de sa libération conditionnelle a affirmé qu’il était « l’une des histoires de réussite vraiment, vraiment merveilleuses ». Bien que la prison soit ennuyeuse et fastidieuse, il a trouvé du réconfort dans la lecture de livres, une activité à laquelle il ne s’était pas beaucoup adonné auparavant. En prison, il a lu des journaux, des romans, ainsi que des livres de philosophie et d’auto-assistance. « Lire, c’était comme travailler une partie du corps que je n’avais pas travaillée auparavant », a fait remarquer Clarett. Il a développé sa vision positive de la prison en disant: « La prison m’a donné l’opportunité de simplement rester assis et de trouver une autre façon d’ajouter de la valeur à moi-même et d’essayer de prospérer dans la vie. Tolède était ma fondation. »

Dans la vie de Maurice Clarett après la prison

Selon le rapport Bleacher, Maurice Clarett a été libéré de prison en 2010. Son séjour là-bas a eu un impact énorme sur lui et a en fait influencé ses efforts professionnels. À partir de 2017, il a été fortement impliqué dans la prise de parole sur la réforme de la justice, un sujet sur lequel il est censé avoir beaucoup de connaissances. Clarett a déclaré: « C’est quelque chose qui me passionne – être incarcéré et vivre l’envers de cela. Je veux juste participer à la conversation. » En tant que conférencier motivateur, il parle aux détenus et aux athlètes de la toxicomanie et des problèmes de santé mentale.

À Youngstown, Ohio, Clarett a cofondé The Red Zone, une agence qui aide les personnes aux prises avec la toxicomanie et la vie après la prison. De plus, des programmes de sensibilisation scolaire et d’intervention comportementale ont été conçus pour guider les enfants dans les moments difficiles. Dans une interview en 2018 avec NBC4 Columbus, Clarett a expliqué ses responsabilités en disant: « Soit une situation stressante, soit une situation de santé mentale et de drogue et d’alcool et je deviens un outil de référence. » Il a ajouté qu’il devenait « le champion de quelque chose de totalement différent ». Clarett a remarquablement changé sa vie, passant de criminel troublé à modèle inspirant.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visitez le site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

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