Les Cowboys de Dallas étaient ravis de recruter Dwayne Goodrich lors du repêchage de 2000. Il remplaçait parfaitement Deion Sanders, l’un de ces athlètes célèbres qui ont pris leur retraite trop tard. « Nous avons ciblé Dwayne Goodrich très tôt dans ce processus », a déclaré l’entraîneur de l’équipe à The Oklahoman. « Dans mes rêves les plus fous, je ne croyais vraiment pas qu’il nous lâcherait. Je suis très excité. » Mais la jubilation des Cowboys ne tardera pas à se transformer en désespoir.

Les blessures sportives de Sanders avaient conduit l’ancienne star de la NFL à se faire amputer les orteils. Les blessures de Goodrich n’étaient pas si graves, mais elles l’ont tourmenté dès le départ. En conséquence, l’athlète n’a fait ses débuts professionnels qu’au neuvième match de sa première saison. En 2002, Goodrich a été relégué sur la touche en tant que réserve en raison de blessures persistantes. Un an plus tard, ses jours dans la NFL étaient terminés pour de bon après que les Cowboys l’aient laissé tomber comme une brique chaude à la suite d’un délit de fuite mortel.

ESPN rapporte que Goodrich a été accusé d’homicide involontaire coupable après avoir tué deux hommes, blessé un autre et fui les lieux en janvier 2003. Les trois victimes tiraient un homme d’une épave de voiture en feu lorsque Goodrich les a percutés et a immédiatement filé. Il a affirmé qu’il n’avait pas vu l’accident avant qu’il ne soit trop tard. Le jury n’était pas d’accord. AP a rapporté qu’il avait été reconnu coupable d’homicide par négligence criminelle, condamné à sept ans et demi et à une amende de 20 000 $. Alors, à quoi ressemblait la vie de Goodrich en prison ?

Dwayne Goodrich a gardé la tête basse en prison

L’ancien athlète a troqué son protège-dents et son jockstrap contre une vadrouille et une combinaison et a commencé à travailler comme concierge de chapelle. « Quand j’étais en prison », a-t-il déclaré au Dallas Morning News, « ces jeunes hommes noirs m’ont regardé et m’ont dit : ‘Tu as joué pour les Cowboys. Tu n’as rien à faire ici. » Cependant, Goodrich ne s’attendait pas à un traitement spécial en raison de ses jours dans la NFL ; il a gardé la tête baissée et a payé les accessoires là où ils étaient dus. Il a admis que sa force motrice empêchait d’autres jeunes hommes noirs de commettre les mêmes erreurs que lui. « Je voulais juste être un modèle là-dedans », a-t-il déclaré. « C’était incroyable de voir combien de personnes m’admiraient. »

Goodrich a avoué que son cerveau était son pire ennemi derrière les barreaux. « C’est difficile, mais j’essaie de ne pas rejouer ce qui s’est passé encore et encore dans ma tête », a déclaré Goodrich au Dallas Observer. « J’avais l’habitude de penser au suicide, et une partie de moi sera toujours déprimée. Mais je n’ai pas besoin de me punir éternellement », a-t-il concédé. Goodrich a été libéré sur parole en 2011 après avoir purgé six de sa peine de sept ans et demi. Depuis sa libération, il s’est attaché à faire en sorte que son avenir compte.

Dwayne Goodrich se concentre désormais sur le plaidoyer

Dwayne Goodrich a parfois lutté avec ses émotions et sa santé mentale, mais il est déterminé à ne pas s’attarder sur le passé et à faire en sorte que l’avenir compte. « Je ne pense pas aux choses que j’ai perdues », a déclaré Goodrich au Dallas Morning News. « Les gens me disent : ‘Tu as tout perdu.’ Mais je dois me rappeler que j’ai coûté deux vies. » Goodrich a beaucoup réfléchi pendant son séjour en prison. Il a également travaillé dur pour aider à mettre d’autres jeunes hommes noirs incarcérés sur la bonne voie.

Maintenant qu’il est à nouveau un homme libre, Goodrich utilise son ascension et sa chute épiques comme un récit édifiant pour aider à empêcher les autres de commettre les mêmes erreurs. Il est devenu un conférencier inspirant et a lancé la Fondation Dwayne Goodrich, qui encadre de jeunes athlètes et intervient pour aider les enfants à risque. Selon le Texas Speakers Bureau, tous les bénéfices que Goodrich tire de la prise de parole en public « vont aux victimes de l’accident, soutiennent l’éducation et créent des bourses pour les enfants dont les parents sont incarcérés ».

« J’ai quitté la scène [of the accident] pour des raisons égoïstes », a admis Goodrich lors d’une conférence en 2012. « J’ai vu tout ce pour quoi j’ai travaillé en flash devant mon visage. Et je ne voulais pas faire face aux conséquences de ce que j’ai fait. » Il a exposé les mauvais choix qui ont conduit à « la pire décision de ma vie. » Bien qu’il admette avoir échoué en tant qu’homme, il a expliqué, « vous pouvez obtenir renversé, mais c’est ce que tu fais quand tu te relèves. »

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