Si Dwight Gooden faisait partie de l’industrie de la musique, il serait considéré comme une merveille à succès. L’ancienne star de la Ligue majeure de baseball était autrefois vantée pour son talent impeccable sur le terrain, après avoir rejoint les Mets en 1984 en tant que lanceur. Par Sports Illustrated, le jeune Gooden a livré un record de 268 retraits au bâton à l’époque, faisant de lui un shoo-in pour recevoir le prix de recrue de l’année de la Ligue nationale.

En 1986, il a aidé les Mets à remporter la victoire aux World Series, et en 1996, il a lancé un légendaire sans coup sûr. L’ancien athlète semblait imparable, mais la vie de Gooden a changé pour toujours en décembre 1986. Il a été arrêté pour s’être battu avec les autorités, selon Bleacher Report. Après l’arrestation, il a été testé positif à la cocaïne et était absent du défilé des World Series. ESPN a rapporté qu’il était trop ivre pour fonctionner.

La descente de Gooden a commencé à partir de là, et bien qu’il ait réussi à jouer quelques matchs sporadiquement, il n’est jamais revenu à son ancienne gloire. Il a commencé à être giflé avec des suspensions pour usage chronique de drogue, et des années plus tard, il a décidé d’entrer en prison comme son ami et collègue joueur Darryl Strawberry. Pour Gooden, il s’agissait d’une tentative de se libérer de la dépendance.

Dwight Gooden détestait la prison

Dwight Gooden a pris sa retraite en 2001. Au cours de la décennie suivante, il a eu plusieurs démêlés avec la justice. Le New York Times a rapporté qu’il avait été accusé de conduite avec facultés affaiblies en 2002 et qu’en 2005, il avait eu des ennuis pour avoir physiquement blessé sa petite amie. Il a avoué qu’il était sous l’influence de la cocaïne, alors son agent de probation lui a donné deux choix : prolonger sa probation ou aller en prison. Gooden a choisi l’incarcération.

Alors que l’ancien Yankee n’a purgé sa peine que six mois, il a admis que c’était une expérience qu’il n’oserait jamais répéter. « Je préfère me faire tirer dessus plutôt que de revenir ici », a-t-il déclaré au New York Post (via ESPN). « Si je ne reçois pas le message cette fois, je ne le ferai jamais. » Gooden a été envoyé dans un établissement à Lake Butler, en Floride, où il a dû passer dix jours seul dans sa cellule, coupé de l’accès extérieur. « C’était de la torture. C’était comme si tu étais un animal », se souvient-il. Il a ensuite été transféré à l’Institut correctionnel de Gainesville, qui ressemblait apparemment à une caserne militaire. « Ça a été une leçon d’humilité », a-t-il ajouté. « C’est comme aller du haut vers le bas. »

À l’époque, il semblait vraiment que Gooden avait réfléchi à ses actions. « Je repense à 1986 et je me souviens de la fin de cette saison, c’est à ce moment-là que j’ai commencé à consommer de la cocaïne », a-t-il déclaré. « Maintenant, nous voici 20 ans plus tard… Je suis en prison à cause de la cocaïne. C’est une triste histoire, vraiment. »

Dwight Gooden aujourd’hui

Malheureusement, Dwight Gooden a fait plusieurs rechutes depuis son court séjour en prison. Sa lutte contre la consommation de drogue a atteint son paroxysme en 2019 lorsqu’il a été arrêté à plusieurs reprises pour conduite avec facultés affaiblies.

Il a admis au New York Post : « Je suis très gêné. Très honteux », ajoutant qu’il avait « exactement ce qu’il méritait ». Gooden a accepté de se faire aider à nouveau « pour me sauver la vie ».

Il a dit: « Je vais vérifier ce soir, quoi qu’il en coûte. Cette fois, je veux dire, à mon âge, je fais ça depuis une trentaine d’années. Je n’aurais jamais pensé que je me verrais à 54 ans revenir en arrière au traitement. » Lors de son audience de probation, il a promis au juge qu’il ferait tout ce qu’il fallait pour changer sa vie. « Je comprends que mon rétablissement doit passer en premier. Cela m’a sauvé la vie », a-t-il déclaré (via App).

Gooden a appris à se pardonner ses erreurs passées, mais il pense toujours à ce qui aurait pu être. « Je me suis pardonné pour les choses que j’ai faites parce que cela fait partie de mon rétablissement », a avoué Gooden à MLB. « Mais je me demanderai toujours comment les choses se seraient passées pour moi au baseball si j’avais résolu mes problèmes plus tôt que je ne l’ai fait. » Il a ajouté: « Si je pouvais tout changer, je remonterais dans le temps et je m’occuperais mieux de mon problème quand j’ai réalisé pour la première fois que j’avais un problème. Et c’est totalement sur moi, et quelque chose que je vais gérer pour le reste de mon la vie. »

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