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À quoi ressemblait la vie de Marion Jones avant les Jeux olympiques

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Marion Jones souriante

Marion Jones était à peine adolescente lorsque la jeune athlète prometteuse a commencé à se forger une réputation de prochaine grande star américaine de l’athlétisme. Elle a prouvé que ces prédictions étaient exactes lorsqu’elle a participé aux Jeux olympiques de 2000 à Sydney, entrant dans l’histoire en devenant la première athlète féminine à remporter cinq médailles en athlétisme la même année.

En 2007, tout s’est effondré lorsque Jones a avoué prendre des stéroïdes ; le Comité International Olympique lui a ensuite retiré toutes ses médailles. Pendant ce temps, elle se trouvait dans une situation financière désastreuse lorsqu’une banque a saisi sa maison la même année. L’athlète a ensuite été accusée d’avoir menti à des agents fédéraux au sujet de sa consommation de stéroïdes et a également admis avoir menti sur sa connaissance d’un stratagème de faux chèques impliquant son ancien agent sportif. condamné purger six mois de prison et a été libéré en septembre 2008.

Mais cela ne marque pas la fin de sa carrière sportive. En 2010, Jones a été signé par Tulsa Shock de la WNBA. Alors que certains considéraient son nouveau poste de basket-ball comme un signe de rédemption de Jones, elle a adopté un point de vue contraire. « La rédemption ne fait pas partie de mon vocabulaire », a déclaré Jones lors d’une conférence de presse, rapportée par Le New York Times. L’année suivante, elle a été exclue de l’équipe et est devenue directrice des ventes. Avec tout cela à l’esprit, poursuivez votre lecture pour découvrir à quoi ressemblait la vie de Jones avant ces fatidiques Jeux Olympiques.

Marion Jones s’est tournée vers le sport pour faire face à son deuil

Marion Jones en marche

La mère et le père de Marion Jones ont divorcé alors qu’elle était une jeune enfant. Elle était encore une enfant lorsque sa mère – qui avait immigré du Belize aux États-Unis – a épousé Ira Toler. Alors que la mère de la future star de l’athlétisme travaillait comme secrétaire dans un cabinet d’avocats, Toler était un père au foyer, prenant soin de Jones et de son demi-frère, Albert Kelly.

Au cours de ces années de formation, la jeune fille s’est rapprochée de Toler, qui – parce que sa mère s’appelait également Marion – la surnommait « Petite Marion ». « Ira a toujours été là pour ma sœur », se souvient Kelly.Sports illustrés. « Il lui a parlé, a répondu à ses questions, l’a aidée à faire ses devoirs, l’a emmenée à des matchs de tee-ball. Puis il est parti. »

Toler est décédée tragiquement d’un accident vasculaire cérébral en 1987, alors que Jones avait 11 ans. Elle a naturellement été dévastée par cette perte. L’année suivante, elle a commencé à s’intéresser à l’athlétisme après avoir assisté à l’incroyable performance de Florence Griffith Joyner aux Jeux olympiques de 1988 à Séoul. Jones a fait face à son chagrin en se lançant sans réserve dans sa nouvelle activité. Ce dévouement a porté ses fruits ; Au moment où elle était au lycée, elle était une compétitrice de haut niveau et son entraîneur commençait à croire qu’elle pouvait avoir un avenir en tant qu’olympienne.

Elle s’est montrée très prometteuse en athlétisme

Marion Jones en marche

Marion Jones a commencé à participer à des compétitions nationales d’athlétisme alors qu’elle n’avait que 12 ans. Tout en se révélant être une sorte de prodige en tant qu’athlète, elle était une fille stimulante. « C’était le genre d’enfant qui disait : ‘Si je ne comprends pas ceci ou cela, je vais sauter de ce rebord' », a déclaré sa mère, Marion Toler. Sports illustrés« Si je lui avais dit : ‘Vas-y, saute’, elle l’aurait fait. Je savais qu’elle me défierait, me mettrait à l’épreuve, et il y a eu de nombreuses rébellions. »

Cependant, Toler était également suffisamment intuitive pour reconnaître que la même nature rebelle qui lui donnait des maux de tête alimentait également le feu chez sa fille qui faisait d’elle une compétitrice si féroce dans ses activités sportives. En conséquence, elle a essayé de trouver comment apprendre à Jones à exploiter ces sentiments au service de son athlétisme. « Mais j’ai décidé qu’elle était spéciale, que je devais trouver un moyen de cultiver ces qualités », a expliqué Toler. « Je ne les ai pas battus. »

Cette stratégie semblait fonctionner. Au moment où Jones est arrivée au lycée, ses performances étaient bien supérieures à celles du reste de ses pairs. Elle a remporté de nombreuses compétitions nationales, courant le plus rapidement dans les courses de 100, 200 et 400 mètres alors qu’elle était encore en deuxième année. Lorsqu’elle était junior, elle a réalisé un temps de 22,58 sur 200 mètres, établissant ainsi un record national américain au lycée.

Elle n’a pas participé aux Jeux olympiques de Barcelone

Marion Jones en marche

Alors que ce sont les Jeux olympiques de Sydney en 2000 où Marion Jones a fait sa marque – malgré la controverse qui a englouti toute la situation des années plus tard – elle était initialement considérée comme une candidate sérieuse aux Jeux olympiques de 1992 à Barcelone, près d’une décennie plus tôt. Comme Le New York TimesSelon un rapport d’elle à l’époque, la jeune fille de 16 ans était considérée comme « peut-être la plus grande coureuse de lycée de l’histoire » et une championne susceptible de ramener des médailles d’or aux États-Unis. Alors pourquoi a-t-elle décidé de ne pas participer à la compétition internationale ?

La réponse était étonnamment simple, mais aussi difficile à avaler pour certaines personnes. Selon Jones, sa mère et son entraîneur d’athlétisme au lycée, elle souhaitait se concentrer sur ses études et terminer ses études secondaires avant de se laisser entraîner dans un monde de contrats à six chiffres et de pressions à enjeux élevés. Le risque, bien entendu, était que l’opportunité de rivaliser au nom de l’Amérique ne se présente plus dans quatre ans. Jones, cependant, était prêt à l’accepter.

Pendant ce temps, une rumeur a également commencé à circuler selon laquelle elle pourrait échapper complètement à l’équipe américaine et concourir pour le Belize, le pays de naissance de sa mère. Lorsque l’entraîneur olympique Sue Humphrey a entendu parler de cette possibilité, elle a déclaré au Times qu’il y aurait toujours une place en attente. Jones dans l’équipe américaine. « Nous voulons Marion dans notre équipe », a déclaré Humphrey. « Les anciens ne peuvent pas continuer éternellement. Elle est notre avenir. »

Jones a également attiré l’attention en tant que basketteur

Marion Jones jouant au basket en 1992

En même temps que Marion Jones brûlait la piste, elle démontrait également de sérieuses compétences sur le terrain de basket. En tant que star du basket-ball au lycée, elle a mené son lycée, Thousand Oaks High, au championnat régional… à deux reprises. ! En 1993, son talent a été reconnu lorsqu’elle a remporté le prix de Joueuse de l’année de la Division I de Californie. Ses compétences étaient si formidables que Jones est ensuite allée à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill grâce à une bourse de basket-ball.

C’était une décision judicieuse pour l’université, étant donné qu’elle a ensuite aidé l’équipe féminine de basket-ball à remporter le titre national en 1994. Le statut de phénomène de Jones en athlétisme et en basket-ball n’est pas passé inaperçu ; En fait, elle a fait l’objet d’un bref article dans une édition de 1995 de Le New York Times détaillant ses deux activités sportives. « Elle est heureuse de pouvoir jouer au basket-ball en hiver et à la course à pied au printemps et en été », note l’article. « Et si vous pensez qu’elle ruine une carrière de sprinteuse de classe mondiale en passant l’hiver comme meneuse titulaire, c’est votre problème. »

« Son entraînement de pré-saison a lieu au sein de l’équipe de basket-ball de son lycée », a déclaré son entraîneur d’athlétisme, Elliott Mason, au New York Times alors qu’elle fréquentait le lycée en 1992. « Je dois retenir mon souffle pendant la saison de basket-ball pour qu’elle ne comprenne pas. » blessé. »

Des blessures l’ont empêchée de participer aux Jeux olympiques de 1996.

Marion Jones en compétition en 1995

Après la décision de Marion Jones de ne pas participer aux Jeux olympiques de Barcelone en 1992, elle s’est tournée vers les Jeux olympiques de 1996 à Atlanta. En fait, au cours des quatre années entre ces deux événements, Jones s’est consacrée à un entraînement incessant pour être prête pour ce qu’elle savait être la compétition la plus difficile et la plus éprouvante qu’elle ait jamais connue. pas concourir à Atlanta, et cette fois, la décision ne lui appartenait pas.

Jones a fini par souffrir d’une blessure au pied, se cassant un os du pied gauche, puis le cassant à nouveau lorsqu’elle ne s’est pas donné suffisamment de temps pour récupérer complètement. En conséquence, elle n’a pas pu tenter sa chance pour une place dans l’équipe féminine américaine d’athlétisme. Cet os cassé s’est avéré être un énorme revers pour sa carrière sportive, car elle a été forcée de s’absenter pendant toute la saison d’athlétisme 1996 lorsqu’elle s’est cassé l’os pour la deuxième fois.

Ses rêves d’or olympique reportés, Jones se remettait de ses blessures lorsqu’elle rencontra CJ Hunter, lanceur de poids et entraîneur à l’Université de Caroline du Nord. Cette relation jouera un rôle majeur dans sa vie au cours des prochaines années.

Sortir avec son entraîneur d’athlétisme universitaire l’a forcé à démissionner

Marion Jones et CJ Hunter posant ensemble

Lorsque Marion Jones a commencé à sortir avec CJ Hunter, la relation a fait sourciller. Non seulement Hunter avait sept ans de plus qu’elle, mais il travaillait également sous la direction de l’entraîneur de Jones, Dennis Craddock. Parce que les règlements universitaires interdisaient strictement aux entraîneurs de sortir avec les étudiants, plutôt que de rompre, Hunter a plutôt proposé sa démission. « Appel facile », a assuré Hunter à Sports Illustrated.

La relation a progressé rapidement et les deux se sont rapidement fiancés. Cependant, tout le monde n’était pas content de cette romance. « Beaucoup de gens qui se soucient de Marion pensent que CJ n’est pas bon pour elle », a déclaré Sylvia Hatchell, l’entraîneur de basket-ball universitaire de Jones. Comme le souligne la publication, Hunter était un père divorcé de deux enfants et avait déjà déposé son bilan, décrit comme étant « grand et menaçant et très économe en mots ».

Cependant, Hunter avait aussi ses partisans : l’ancien entraîneur de l’UNC, Jeff Madden, qui a présenté les deux hommes, a insisté sur le fait que Hunter avait été incompris. « Les gens sont intimidés par lui parce qu’il est direct », a-t-il déclaré. Hunter, cependant, avait sa propre opinion sur les aspects négatifs. L’attention que leur relation attirait. « Les gens qui nous critiquent s’en foutent de Marion », a-t-il déclaré et a également partagé une théorie sur la raison pour laquelle l’entraîneur de basket-ball de Jones a dit ce qu’elle avait. « Hatchell pensait à sa propre équipe », a-t-il ajouté. Les deux se sont mariés en 1998, mais le mariage n’a pas duré longtemps. Ils ont divorcé en 2002. Hunter est décédé en 2021 à 51 ans.

Jones voulait devenir la femme la plus rapide du monde

Marion Jones souriant et levant son index

En vue des Jeux Olympiques de Sydney en 2000, Marion Jones s’est fixé un objectif ambitieux et audacieux. Au moment où elle a posé le pied sur le sol australien, elle avait l’intention de devenir la coureuse la plus rapide du monde.

Parler avec Le New York Times en 1997, Jones pensait que si elle poursuivait son entraînement au niveau auquel elle travaillait, elle pourrait éventuellement battre les impressionnants records du monde établis par la coureuse américaine Florence Griffith Joyner pour les courses de 100 et 200 mètres. Jones a cependant admis que battre ces records pourrait prendre du temps. « Cela durera certainement encore quelques années », a déclaré Jones à la publication à propos du record du 100 mètres de Griffith-Joyner. « J’espère que je suis la personne qui pourra le briser. Il faudrait que ce soit une journée parfaite, une course parfaite, mais je sens que je peux être cette personne. J’espère que dans quelques années, je pourrai dire que je suis la femme la plus rapide qui ait jamais vécu.

Étant donné qu’elle a délibérément raté sa première opportunité de remporter l’or olympique et s’est vu refuser une seconde en raison d’une blessure, on a demandé à Jones combien de temps elle allait continuer à concourir en athlétisme. « Je ne vais pas le dire pour toujours », a-t-elle répondu. « Mais certainement encore plusieurs années. Je veux réaliser les choses dont j’ai rêvé toute ma vie. Je veux être champion du monde, médaillé d’or olympique et détenteur du record du monde.

Elle a été présentée comme la prochaine grande star de l’athlétisme féminin.

Marion Jones participant à une course en 1997

Se fixer comme objectif de devenir la femme la plus rapide du monde peut sembler une quête exagérée. Dans le cas de Marion Jones, cependant, la question ne semblait pas être de savoir si, mais quand elle atteindrait son objectif.

Elle s’est rapprochée de cet objectif lorsqu’elle a commencé à travailler avec l’entraîneur Trevor Graham. Ancien athlète, Graham s’était consacré à la lecture de manuels sur la technique de course et à la collaboration avec des athlètes de haut niveau. Il souhaitait mettre en pratique toutes les informations qu’il avait glanées. « Ici, j’acquiers toutes ces connaissances », a déclaré Graham à Sports Illustrated. Et j’avais juste besoin d’un grand sprinteur pour pouvoir l’enseigner. « Quand il a vu Jones s’entraîner pour la première fois, il a pris l’initiative de lui offrir quelques conseils, un ajustement mineur à sa technique de course. Les résultats ont été immédiats, Jones courant instantanément plus vite et mieux qu’elle ne l’avait jamais fait auparavant. « C’était comme des résultats automatiques », a déclaré Jones. « Cela ne m’était jamais arrivé. »

Ces améliorations ont été non seulement perceptibles, mais elles ont également contribué à lui permettre de remporter des compétitions clés avant les Jeux olympiques de 2000. Il ne fallut pas longtemps avant qu’elle commence à être considérée comme la prochaine grande star féminine de la piste. Même l’athlète olympique Jackie Joyner-Kersee était d’accord. « Je ne sais pas ce qu’elle ne peut pas faire », a déclaré Joyner-Kersee à Sports Illustrated à propos de Jones. « Elle est douée et forte mentalement. Elle peut tout maîtriser, du 400 jusqu’au saut en longueur. »

Jones ébloui aux Goodwill Games de 1998

Marion Jones aux Jeux de Bonne Volonté

Grâce aux ajustements de sa technique qu’elle a glanés en travaillant avec Trevor Graham, Marion Jones a trouvé son rythme lorsqu’elle s’est rendue à New York pour participer aux GoodwillGames de 1998. Comme Le New York Times Selon des rapports, elle a facilement dominé les épreuves de sprint féminin, son temps au 200 mètres étant le plus rapide de tous les coureurs cette année-là.

« Beaucoup pensent qu’elle a de solides chances de battre le record du monde de Florence Griffith Joyner, qui est de 21,34. Jones a remporté le 100 m dimanche soir et a remporté 23 épreuves consécutives cette saison sans défaite », a noté le journaliste du New York Times Jere Longman.

Pendant ce temps, lePresse associée a ajouté quelques détails qui ont rendu sa performance aux jeux encore plus impressionnante. Tout d’abord, Jones a dû reprendre la course après un faux départ, ce qui pourrait facilement ébranler n’importe quel athlète. Pendant ce temps, elle courait également droit dans un vent contraire de 2 milles par heure. Malgré ces obstacles, elle a néanmoins réussi un temps de 10,90 secondes au 100 mètres. Même si cela s’est avéré être son deuxième temps le plus lent de l’année dans cette épreuve particulière, il s’agissait également de la huitième édition consécutive de cette course au cours de laquelle elle a terminé sous la barre des 11 secondes – ce qu’aucune autre sprinteuse n’avait jamais réussi à faire plus de six secondes. fois de suite.

Des spasmes au dos à mi-course l’ont fait reculer en 1999

Marion Jones souffre de spasmes au dos

En 1999, Marion Jones était la femme à battre lorsqu’elle s’est lancée sur la piste pour les Championnats du monde d’athlétisme à Séville, en Espagne. À ce stade, Jones dominait le sport depuis un certain temps et les attentes étaient grandes que ce soit sa meilleure performance à ce jour. Dans une tournure inattendue des événements, Le New York Timesa rapporté que « l’aura d’invincibilité » habituelle de Jones a été transpercée lorsque, quelques secondes seulement après le début de la course, elle s’est pliée en deux de douleur, s’agrippant à son dos puis s’effondrant au sol. Les médecins se sont précipités pour soigner ce qui semblait être des crampes et des spasmes dans son dos.

Les supporters qui regardaient étaient stupéfaits, tout comme ses collègues athlètes. « C’est tragique », a déclaré la sprinteuse australienne Nova Pedris-Kneebone auPresse associée« A mes yeux, elle est la Wonder Woman de l’athlétisme. Elle a gagné tellement de respect. » Après avoir reçu des soins médicaux, Jones a non seulement été forcée de se retirer des Championnats du monde, mais a également fini par s’absenter pour le reste de la saison. .

Après le revers majeur qu’a entraîné son retrait de la saison d’athlétisme 1999 en raison de ses spasmes au dos, Jones envisageait néanmoins l’année 2000. Son agent, Charlie Wells, a déclaré auHoraires de Tampa Bay elle était confiante que non seulement elle concourrait à Sydney, mais qu’elle visait également à remporter un record de cinq médailles.

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