Lorsque Carl Nassib, qui jouait alors pour les Raiders de Las Vegas, est devenu gay en juin 2021, il est devenu le premier joueur ouvertement gay actif de l’histoire de la NFL, selon Le New York Times. Alors que Nassib est l’exception et non la norme pour les ligues majeures, ces dernières années, il y a eu des progrès parmi les joueurs de la ligue mineure et du collège qui semblent plus à l’aise pour partager leur sexualité. Prenez le joueur de hockey Brock McGillis, le joueur de baseball Solomon Bates ou le footballeur Mason Darrow, trois des nombreux athlètes courageux qui ont défié la culture d’homophobie des sports d’équipe. Nous avons également constaté une visibilité accrue des athlètes homosexuels dans les sports non collectifs, comme le skieur professionnel Gus Kenworthy ou les patineurs Adam Rippon et Johnny Weir.

Des progrès sont également réalisés à l’étranger, mais encore une fois principalement à des niveaux inférieurs. L’Australie est peut-être l’exception, cependant, car elle abrite Josh Cavallo – le seul joueur de football masculin de haut niveau au monde, selon CNN – ainsi que Ian Roberts, un joueur de rugby de haut niveau qui est sorti en 1994, par ESPN et le joueur de basket-ball de la ligue majeure Isaac Humphries. Par rapport aux hommes, les athlètes féminines queer sont pratiquement monnaie courante, même dans les sports de haut niveau comme le basket-ball et le football. De la légende du tennis Billie Jean King aux multiples lesbiennes à la tête du football américain, il est devenu acceptable d’être une athlète féminine. Pour les hommes des ligues majeures américaines, cependant, le coming out reste un tueur de carrière potentiel, ce qui explique peut-être pourquoi ces athlètes ont attendu leur retraite pour révéler leur sexualité.

David Kopay

Tous les hommes de cette liste sont importants en termes d’histoire queer, mais Dave Kopay doit être au sommet du tas. Selon ESPN, Kopay a été le premier athlète professionnel à se déclarer gay dans n’importe quel sport d’équipe, ce qu’il a fait quelques années après avoir pris sa retraite de la Ligue nationale de football (NFL). Selon Out, Kopay a joué pour cinq équipes au cours de sa carrière dans la NFL, en commençant par les 49ers de San Francisco en 1964. Il a ensuite joué pour les Lions de Detroit, les Redskins de Washington (maintenant Commandants), les Saints de la Nouvelle-Orléans et Green. Bay Packers (par ESPN), avant de prendre sa retraite en 1972 après neuf ans dans la ligue.

Alors que Kopay était dans le placard publiquement pendant son mandat dans la NFL, sa sexualité est devenue connue dans le monde du sport dans les années qui ont suivi. Selon GQ, Kopay était essentiellement coupé de l’industrie et n’a pas pu trouver d’emploi comme entraîneur dans la NFL ou au niveau collégial avant même de déclarer publiquement son orientation sexuelle. Il a fait un grand pas en avant et est sorti dans un article du Washington Star en décembre 1975, selon The Advocate. Il a décidé de s’exprimer après que le journal ait reçu un courrier haineux face à un article précédent sur un joueur de football queer qui s’appuyait sur une source anonyme, selon le Washington Post. Après cela, Kopay est apparu dans The Advocate et, deux ans plus tard, a co-écrit un livre sur son expérience, « The David Kopay Story: An Extraordinary Self-revelation ».

jerry smith

Ce n’est pas un hasard si nous listons Jerry Smith directement après Dave Kopay, car non seulement les deux coéquipiers des Redskins de Washington (maintenant commandants), mais ils ont aussi couché ensemble une fois, par ESPN. En fait, c’est ainsi que Kopay a su que Smith avait été la source anonyme de l’article du Washington Star qui a suscité sa propre interview, selon GQ. Contrairement à Kopay, Smith n’a jamais parlé d’être gay en public – bien que ce soit un peu un secret de polichinelle parmi beaucoup d’autres, selon Sports Illustrated – pas même en août 1986, lorsqu’il a révélé qu’il avait le sida dans une interview avec The Washington Post. « Bien que Smith était prêt à discuter de sa lutte contre la maladie, il ne donnerait pas de détails sur son style de vie », a écrit l’auteur de l’article. Smith est décédé deux mois plus tard à 43 ans, selon le Free Lance-Star.

Smith a joué l’ailier rapproché des Redskins pendant toute sa carrière dans la NFL, de 1965 à 1977, et était un joueur doué. Par Sports Illustrated, il a marqué 60 touchés au cours de sa carrière, un record du plus grand nombre de touchés par un bout serré à l’époque – et un qu’il a détenu pendant 27 ans. Pourtant, sa sexualité est devenue tout autant, sinon plus, une partie de son héritage que son talent. Et bien qu’il ne soit jamais sorti dans le monde, Smith est sorti à plus petite échelle après sa retraite. Selon le Legacy Project, Smith est même devenu copropriétaire d’un bar gay d’Austin, au Texas, The Boathouse.

Billy Bean

Donnons une pause au football – pour l’instant – et tournons-nous vers le baseball, qui n’a pas encore vu de joueur actif ouvertement gay au plus haut niveau. Néanmoins, il y a eu quelques joueurs enfermés dans l’histoire de la Major League Baseball (MLB) qui ont été assez courageux pour sortir après leur retraite. Le premier était Glenn Burke, qui a révélé son homosexualité dans un épisode de « Today » et dans un article de magazine, tous deux le même jour en 1982, trois ans après avoir pris sa retraite de la ligue. Mais même si Burke a été le premier, le joueur le plus notable à sortir est probablement Billy Bean. Bien que son site Web indique que Bean est la seule personne ouvertement homosexuelle à avoir jamais joué dans la MLB, TJ House est depuis devenu le deuxième.

Bean a commencé sa carrière dans la MLB en 1987, jouant pour les Tigers de Detroit, et a également joué pour les Padres de San Diego et les Dodgers de Los Angeles, par The Advocate. Il a été rétrogradé dans les mineurs à un moment donné, mais est revenu dans les majors avant de quitter complètement le baseball professionnel en 1995. Il est sorti avec désinvolture en 1999, dans une critique de restaurant pour The Miami Herald, puis a frappé le circuit médiatique avec des interviews pour les grands publications comme le New York Times. Une décennie après avoir publié « Going the Other Way: Lessons From a Life in and Out of Major-League Baseball » en 2003, Bean est devenu l’ambassadeur de la MLB pour l’inclusion. Il est actuellement vice-président principal de la ligue pour la diversité, l’équité et l’inclusion, par LinkedIn.

John Amaechi

Quand il est sorti en 2014, Jason Collins est devenu le premier joueur ouvertement gay de l’histoire de la National Basketball Association (NBA), selon History.com. Mais il n’était pas le premier joueur gay de la NBA, seulement le premier à avoir eu l’audace de sortir au milieu d’une culture – plus généralement et dans le sport en particulier – qui n’est pas toujours accueillante pour les personnes queer. L’un de ces joueurs était John Amaechi, qui a débuté dans la ligue en 1995 et est devenu le premier joueur à sortir lorsqu’il a publié sa vérité dans son autobiographie, « Man in the Middle », en 2007 (par The Guardian). Selon The Guardian, la déclaration publique d’Amaechi sur sa sexualité s’est heurtée non seulement à une opposition, mais également à des menaces de mort.

Bien qu’il soit un pionnier, Amaechi a attendu la fin de sa carrière de joueur pour sortir du placard – et pour cause, étant donné qu’il a entendu de nombreux discours homophobes de ses coéquipiers au fil des ans, selon Sportsnet. Au total, Amaechi a passé neuf ans à jouer dans la cour des grands, d’abord pour les Cleveland Cavaliers puis en Europe avant de retourner aux États-Unis et de jouer pour l’Orlando Magic et l’Utah Jazz, selon The Guardian. Il prend sa retraite en 2003, puis devient psychologue et fonde sa propre société, APS Intelligence. Alors, pourquoi est-il sorti publiquement ? « Vous n’avez pas le choix d’être un modèle – le seul choix est d’être bon ou mauvais », a-t-il déclaré un jour à Sports Illustrated.

Kwamé Harris

Bien qu’il soit là-haut avec le hockey comme l’un des sports les plus violents des grands noms, plus d’anciens joueurs de la NFL se sont révélés queer que dans toutes les autres ligues majeures. Selon un article publié par Outsports, en septembre 2022, la NFL a vu 16 anciens joueurs gays ou bisexuels sortir. Cela inclut les joueurs qui n’ont jamais participé à un match de la ligue majeure, mais qui ont participé à un camp d’entraînement et, dans le cas de Colton Underwood et Michael Sam, ont fait partie d’une équipe d’entraînement. Contrairement à Underwood et Sam, Kwame Harris en a fait un match de saison régulière, mais alors que Sam est sorti avant d’être repêché, Harris n’a discuté de sa sexualité qu’après avoir fini de jouer au football.

En fait, Harris n’est pas sorti à l’origine de sa propre volonté. Le tacle offensif a été dévoilé après qu’une altercation physique avec un ancien petit ami a conduit à des accusations criminelles, qui sont ensuite devenues des nouvelles publiques, par ESPN. Cela s’est produit en 2013, des années après le passage de Harris dans la NFL. Harris a joué pour les 49ers de San Francisco, puis les Raiders d’Oakland, passant six saisons dans la ligue, selon Bleacher Report. Après son arrestation, Harris est officiellement sorti dans une interview avec CNN, dans laquelle il a parlé des difficultés auxquelles il a été confronté dans la ligue. Lorsqu’on lui a demandé s’il avait envisagé de sortir alors qu’il était dans la NFL, Harris a répondu: « Non, pas pendant que je jouais. Je ne voyais pas ces deux choses comme étant compatibles. »

David Témoignage

Bien que la Major League Soccer (MLS) ne soit pas aussi populaire que les «quatre grands» ligues en Amérique du Nord – la LNH, la NFL, la NBA et la MLB – elle a continué de croître et, selon Forbes, a connu sa plus grande année en 2022 En tant que niveau supérieur du football en Amérique, la visibilité queer dans la MLS serait incroyablement significative – surtout compte tenu du nombre de joueuses queer qui ont été absentes tout en jouant activement au football américain (y compris Megan Rapinoe, Ashlyn Harris et Abby Wombach). Lors de la Coupe du monde féminine 2019, il y en avait 40 — 40 ! – sur les joueurs LGBTQ, par Outsports. Et bien que nous n’ayons pas vu autant de progrès du côté des hommes, nous remporterons de petites victoires.

L’une de ces victoires est David Testo, un joueur de la MLS qui a courageusement quitté le placard une fois qu’il a cessé de jouer. Selon SB Nation, Testo sortait avec des hommes mais avait toujours du mal avec sa sexualité lorsqu’il a rejoint la MLS en 2004. Il a joué pour le Columbus Crew pendant deux ans avant qu’ils ne le libèrent et il est retourné chez les mineurs. Testo est sorti dans une interview de 2011 avec la CBC après sa retraite. « Je suis gay. Je ne l’ai pas choisi. Cela fait juste partie de qui je suis. Et cela n’a rien à voir avec le talent d’un joueur de football », a-t-il déclaré dans l’interview (en français). Par Outsports, cela a fait de Testo le premier ancien joueur de la MLS à sortir. Il faudrait sept ans de plus avant de voir le premier joueur actif de la MLS, Collin Martin, par ESPN.

Esera Tuaolo

Vous connaissez peut-être Esera Tuaolo depuis son passage dans « The Voice », où il a atteint les demi-finales de Team Blake dans la saison 13 en 2017. Mais bien avant de chanter à la télé-réalité, Tuaolo jouait au football dans la NFL. . Le natif hawaïen a commencé sa carrière professionnelle en 1991, avec les Packers de Green Bay, par ESPN. Après une saison là-bas, il a joué six saisons pour les Vikings du Minnesota, puis a eu des séjours plus courts avec les Jaguars de Jacksonville, les Falcons d’Atlanta et les Panthers de la Caroline. Au moment où il a pris sa retraite en 1999, Tuaolo avait passé neuf ans dans la NFL, période pendant laquelle il était complètement dans le placard. « Je pense vraiment que ma carrière se serait terminée rapidement … J’aurais probablement été blessé là-bas », a déclaré Tuaolo à ABC News, expliquant pourquoi il n’était pas sorti en jouant.

Tuaolo a décidé de sortir publiquement en 2002, après des années d’agitation causées par le fait de garder un secret géant du monde. Il a d’abord fait connaître son homosexualité sur « Real Sports with Bryant Gumble », où il a également discuté des blagues et des insultes homophobes qu’il a entendues alors qu’il était un joueur actif. Tuaolo a également écrit un article pour ESPN The Magazine, où il a expliqué pourquoi il avait attendu de sortir, à quel point le livre de Dave Kopay avait été important pour lui et a présenté le monde à son partenaire et à leurs enfants jumeaux. Bien qu’il ait déclaré que la NFL n’était pas prête pour un joueur gay à l’époque, il avait changé de ton en 2021, par Outsports.

Roy Simmons

Roy Simmons est une autre star du football qui a attendu que son temps dans la NFL soit terminé avant d’annoncer qu’il était gay. Simmons a été le deuxième joueur de l’histoire de la NFL à se déclarer gay, selon le New York Daily News – puisque Jerry Smith ne l’a jamais fait officiellement publiquement – ​​et comme Smith, il a également déclaré être séropositif. Simmons est décédé de complications liées au sida en 2014, selon le New York Times. Sa vie – à la fois avant et après son mandat dans la NFL – était tout sauf facile.

Simmons est sorti pour la première fois dans un épisode de « The Phil Donahue Show » en 1992, près d’une décennie après sa retraite de la NFL en 1983. Il a joué avec les Redskins de Washington (maintenant Commandants) en 1983 après trois saisons avec les Giants de New York à partir de 1979, selon le Los Angeles Times. Simmons a révélé un certain nombre de dures vérités dans son autobiographie de 2006 « Out of Bounds », notamment qu’il avait été violé dans son enfance, qu’il était souvent sans abri après son passage dans la NFL et qu’il avait eu recours au travail du sexe et à la violence pour alimenter une dépendance à la drogue (selon le Los Angeles Times). Simmons a également eu du mal à accepter son orientation sexuelle et, selon le New York Daily News, a dit un jour à l’évangéliste de la télévision Pat Robertson que « l’homosexualité est contre la volonté de Dieu ». En 2003, il a également admis au New York Times qu’il avait besoin de se saouler avant de pouvoir avoir des relations sexuelles avec des hommes, sans doute en partie à cause de sa propre homophobie intériorisée.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez été victime d’agression sexuelle, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web du réseau national sur le viol, les abus et l’inceste ou contactez la ligne d’assistance nationale de RAINN au 1-800-656-HOPE (4673).

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide pour des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Wade Davis

Wade Davis n’a jamais pu jouer un match de saison régulière pendant son temps avec la NFL, mais il a participé à des camps d’entraînement et joué plusieurs fois dans la pré-saison, pour des équipes telles que les Titans du Tennessee, les Redskins de Washington (maintenant Commandants) et les Seahawks de Seattle. par rapport de blanchisseur. Selon ESPN, Davis a également joué pour la NFL Europe à un moment donné, se retirant entièrement du football professionnel en 2003. Il lui a fallu jusqu’en 2012 pour sortir publiquement, ce qu’il a fait dans une interview avec Outsports. « Vous voulez juste être l’un des gars, et vous ne voulez pas perdre ce sens de la famille », a déclaré Davis. « Votre plus grande peur est de perdre cette camaraderie et cette famille. »

Davis a continué à expliquer pourquoi il n’était pas sorti en jouant, y compris dans une interview NPR de 2021 où il a déclaré que Carl Nassib n’aurait pas pu avoir le même accueil deux décennies plus tôt. Pour Davis, être dans la NFL signifiait se surveiller de manière appropriée pour s’intégrer aux autres joueurs. « Je me souviens d’avoir été à l’entraînement et vous êtes tellement hyper vigilant sur tout ce que vous faites parce qu’il y a un certain type de macho que l’on sait qu’il doit jouer pour tenter d’être accepté », a-t-il déclaré à NPR. « J’étais donc très conscient de la façon dont je marchais, de la façon dont je parlais. » Dans les années qui ont suivi sa retraite, Davis est devenu un activiste et a même travaillé comme premier consultant en inclusion LGBT de la NFL, par LinkedIn.

Ryan O’Callaghan

Ryan O’Callaghan a commencé sa carrière dans la NFL en 2006, jouant d’abord pour les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, puis pour les Chiefs de Kansas City. Il a quitté la ligue en 2011, mais est resté dans le placard jusqu’en 2017, lorsqu’il a fait une interview avec Outsports qui a déclaré son homosexualité. Dans l’article, il a expliqué comment il prétendait avoir une petite amie dans une autre ville ou utiliser une barbe pour assister à des événements d’équipe. Ce n’est qu’après avoir vu un thérapeute sanctionné par la NFL pour dépendance à la drogue que O’Callaghan a parlé d’être gay, par Outsports. Après sa percée en thérapie, O’Callaghan s’est progressivement révélé à ceux de sa vie, y compris ses amis, sa famille et ses collègues.

« C’était super au début ? » O’Callaghan a rappelé dans l’article Outsports. « Non. Est-ce que tout le monde comprenait totalement ce que signifiait être gay ? Non. Mais ils savaient quelle était mon alternative. J’ai dit à des personnes proches de moi que j’avais l’intention de me suicider. Donc, à ce moment-là, personne ne s’en souciait. Ils étaient juste heureux. que j’étais en vie. » Heureusement, au moment où il est sorti publiquement, O’Callaghan allait beaucoup mieux. En 2017, il a déclaré à USA Today qu’il avait connu l’amour romantique et, plus important encore, qu’il avait appris à s’aimer. Il a finalement écrit un livre sur son expérience, « My Life on the Line: How the NFL Damn Near Killed Me and Ended Up Saving My Life », qui a été publié en 2019.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide pour des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez des pensées suicidaires, veuillez appeler la National Suicide Prevention Lifeline en composant le 988 ou en appelantg 1-800-273-PARLER (8255)​.

Jeff Rohrer

Selon un article de 2018 du New York Times, Jeff Rohrer est le premier footballeur professionnel connu à avoir épousé une personne du même sexe. Rohrer a épousé son partenaire, Joshua Ross, en 2018 et ensemble, ils vivent sous le même toit avec l’ex-femme de Rohrer et leurs deux adolescents, par Gens. C’est une fin heureuse pour un athlète qui a passé une grande partie de sa vie à se cacher, même à lui-même. Par Outsports, Rohrer n’a eu aucune expérience gay jusqu’à la fin de son mariage, mais savait depuis longtemps qu’il aimait les hommes. « Tant de nuits, je me suis endormi en pleurant, me sentant comme si j’étais le Wolfman, ou Jekyll et Hyde, ou Frankenstein, une sorte de monstre qui ne sort que lorsque c’est la pleine lune, vivant toujours dans l’ombre », a-t-il déclaré.

L’article Outsports 2018 est le moment où Rohrer a discuté pour la première fois publiquement de sa sexualité et de ses noces imminentes, mais cela est venu après quelques années passées à découvrir son identité en privé, avec l’aide de Ross. C’était, bien sûr, longtemps après la fin de son séjour dans la NFL. Selon l’Associated Press, Rohrer a été un joueur actif de 1982 à 1989, passant toute sa carrière dans la NFL avec les Cowboys de Dallas. Par Outsports, lorsque Rohrer et Ross ont assisté à un événement de réunion des Cowboys en 2022, il n’a rencontré que de la positivité. « J’avais très peur d’aller à Dallas et de savoir comment ça se passerait, mais tout le monde était incroyable et génial. Tout le monde acceptait totalement », a-t-il déclaré.

Martin Jenkins

En tant que juge à la Cour suprême de Californie, Martin Jenkins est l’un des anciens joueurs les plus accomplis de la NFL. Il est également un homme ouvertement gay, bien que cette ouverture soit venue bien après son passage dans la ligue. Par Sports Illustrated, lorsqu’il a été confirmé en 2020, Jenkins est devenu le premier juge ouvertement gay de la Cour suprême de Californie, ainsi que le troisième Afro-Américain à siéger à la plus haute cour de l’État. « Il y en avait d’autres avant moi qui étaient qualifiés et qui n’étaient pas sortis ou qui n’ont pas été sélectionnés. Donc être le premier, et être aussi un homme afro-américain, est une grande responsabilité », a déclaré Jenkins à The Advocate.

C’est également en 2020 que Jenkins a commencé à parler ouvertement d’être gay, ce qu’il a fait pour la première fois dans cette interview avec The Advocate. Comme il l’a noté dans l’article, il a passé de nombreuses années à lutter avec son identité et l’a souvent gardée séparée des autres parties de sa vie. « J’ai compartimenté à l’université, quand je suis allé à la NFL, à la faculté de droit, à travers tout cela, et dans mon esprit, je n’ai pas été gay pendant longtemps », a-t-il déclaré à The Advocate. « J’ai juste continué à le presser, à le presser jusqu’à ce qu’il devienne inexistant. Une fois de temps en temps, il relevait la tête, mais il ne s’en allait jamais. » Jenkins n’a pas été longtemps dans la NFL – il n’a joué que deux matchs pour les Seahawks de Seattle, par SFGate – mais il reste une partie importante de l’histoire du sport LGBTQ +.

Maison TJ

Le dernier athlète de la ligue majeure à sortir du placard est TJ House, qui était un lanceur de la MLB qui a quitté les majors en 2017. House a fait son annonce sur Facebook dans un article de décembre 2022, où il a non seulement fièrement déclaré son orientation sexuelle mais aussi qu’il était fiancé. « L’adoption aujourd’hui de la loi sur le respect du mariage nous protège pour avoir les mêmes droits et opportunités que chacun de vous. … Cela permet à Ryan Neitzel et moi de nous réunir et de créer quelque chose de beau. Cela me donne la confiance nécessaire pour me fiancer à la personne que j’aime (il a dit oui !), pour les épouser », a-t-il écrit en partie. La sortie de House signifie que Billy Bean n’est plus le seul ancien joueur ouvertement gay de la MLB vivant aujourd’hui.

Par Sports Illustrated, House – dont le vrai nom est Glenn – a passé quatre ans à jouer au baseball professionnel. Il a commencé avec les Indians de Cleveland en 2013, pour finalement gravir les échelons des mineurs à la ligue majeure. Sa dernière année de jeu a été pour les Blue Jays de Toronto, qui l’ont signé pour un contrat de ligue mineure, selon Bleacher Report. Selon cette publication, lors d’un match d’entraînement de printemps, House a dû être emmené en ambulance après avoir été touché à la tête. Il s’est remis de ses blessures et a été appelé dans les ligues majeures en août 2017, selon Sportsnet. Après être devenu agent libre quelques mois plus tard, House a joué pour un certain nombre d’équipes de niveau inférieur jusqu’en 2020.

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